Les femmes prennent des emplois alors que l’Amérique latine se remet de la pandémie


Il s’agit de la troisième partie d’une série de FT analysant comment la pandémie de Covid-19 a transformé le marché du travail et changé la façon dont des millions de personnes perçoivent le travail

Au plus fort des restrictions pandémiques au Mexique l’année dernière, l’employeur de Lorena Romero a réduit de moitié ses heures – et la mère célibataire de deux enfants a toujours du mal à remettre sa vie professionnelle sur les rails.

Romero veut augmenter ses heures et a envisagé divers rôles, y compris des postes de travail domestique à environ deux heures de chez elle. Mais la nécessité de s’occuper de ses enfants adolescents, qui ne sont pas encore retournés à l’école à temps plein, rend difficile la recherche d’opportunités adaptées.

« Je ne peux pas accepter ce genre de travail en ce moment ; J’ai besoin d’être proche de mes enfants. . . Cela a été difficile », a déclaré le joueur de 35 ans originaire de Mexico.

La situation difficile de Romero fait écho à celle de dizaines de millions de femmes pendant la pandémie. Alors que les secteurs de services à prédominance féminine tels que la vente au détail et les soins domestiques ont été touchés par des blocages, de nombreuses femmes ont perdu leur emploi. Beaucoup d’autres ont cessé de travailler ou ont réduit leurs heures afin de faire face aux responsabilités domestiques qui leur incombaient de manière disproportionnée.

Série FT : Où sont passés tous les travailleurs ?

Les fonctionnalités de cette série incluent :

Partie 1 Comment la migration réduite et la retraite anticipée ont réduit la main-d’œuvre

Partie 2 La génération changeante : les travailleurs américains quittent leur emploi en nombre record

Partie 3 Retour au travail : pourquoi les salariés français résistent au « grand démission » du Covid

Partie 4 La pandémie de « she-cession » persiste pour les femmes qui travaillent dans les marchés émergents

La récession liée à Covid a détruit 4,2% des emplois de femmes dans le monde pendant la pandémie, contre 3% pour les hommes, selon l’Organisation internationale du Travail, exacerbant un écart mondial entre les sexes où 43% des femmes en âge de travailler sont employées, contre 69 pour cent des hommes.

Alors que la « she-cession » a pratiquement pris fin dans les pays occidentaux et dans certaines régions comme l’Afrique, ses effets persistants sont aigus en Amérique latine.

Là-bas, les femmes restent 2,6 fois plus susceptibles que les hommes d’avoir perdu leur emploi avant la pandémie et beaucoup ont complètement quitté le marché du travail, selon un prochain rapport de la Banque mondiale. Les taux de participation des femmes à l’emploi sont désormais pires qu’avant la pandémie dans presque tous les pays de la région.

Les femmes ont perdu leur emploi à un rythme plus rapide que les hommes pendant la pandémie

Bien que les cas soient actuellement faibles, le Mexique a eu l’un des taux de mortalité excessive par pandémie les plus élevés au monde et la reprise économique a été fragile.

« La reprise a été très asymétrique et les écarts se sont donc creusés dans tous les domaines », a déclaré Ximena Del Carpio, qui dirige le groupe de pratique sur la pauvreté et l’équité de la Banque mondiale. « Les femmes qui ont le moins bien réussi dans la région sont les mères de jeunes enfants. »

En dehors de la capitale, la campagne de vaccination du Mexique a été lente et seulement 50 pour cent de la population du pays est complètement vaccinée.

L’un des facteurs qui a gravement fait reculer les femmes en Amérique latine est que la région a connu certaines des fermetures d’écoles les plus longues au monde, selon l’Unesco. Rendre les choses encore plus difficiles sont les normes sociales concernant la garde des enfants et les travaux ménagers.

En moyenne, une femme mexicaine travaillant 40 heures par semaine effectuera plus de deux fois plus de travail domestique qu’un homme avec le même horaire, selon l’organisme de statistiques INEGI.

L’absence d’un marché fiable et abordable pour la garde d’enfants signifie également que les mères mexicaines dépendent fortement des grands-mères pour s’occuper des enfants. Mais Covid-19 a rendu plus difficile cette caractéristique de la vie familiale traditionnelle.

Le Mexique doit faire plus pour combler le fossé de l'emploi

« La plupart des gens ici dépendent des grands-parents », a déclaré Maribel Hernández, qui travaille à décortiquer des crevettes dans l’État de Tamaulipas, au nord du Mexique. Pendant la pandémie, sa capacité à travailler dépendait de ses parents qui s’occupaient de son fils et des enfants de son frère handicapé.

« Si ils [my parents] peut aider, je sors travailler, mais s’ils ne peuvent pas, je dois rester », a-t-elle déclaré, ajoutant que les garderies étaient destinées aux mères ayant des emplois mieux rémunérés que le sien.

Une étude montre que lorsqu’une grand-mère mexicaine meurt dans un ménage de trois générations, la probabilité de sa fille de travailler diminue de 12 points de pourcentage.

« La question du système de soins au Mexique est fondamentale », a déclaré Edgar Vielma Orozco, directeur des statistiques sociodémographiques à l’INEGI, à propos de la dépendance vis-à-vis des grands-mères pour s’occuper des enfants. « Vous ne devriez pas dépendre de votre mère pour être sur le marché du travail, il devrait y avoir un système de soins. »

L'économiste argentine Mercedes D'Alessandro
L’économiste argentine Mercedes D’Alessandro a déclaré que le taux de récupération de l’emploi pour les travailleurs domestiques « est le plus lent de tous les secteurs » © Erica Canepa/Bloomberg

L’Argentine fournit un exemple sévère. Avant la pandémie, environ 1,2 million de femmes, soit 17% de la main-d’œuvre féminine, étaient employées dans le travail domestique.

Mais lorsque Covid-19 a frappé, la capitale Buenos Aires a subi l’une des fermetures les plus longues et les plus strictes au monde, paralysant l’économie et détruisant des emplois alors que les familles craignaient de tomber malades. En conséquence, 350 000 travailleurs domestiques étaient toujours sans emploi en mars, selon le ministère des Femmes, des Genres et de la Diversité.

« Pour ceux qui travaillent dans des maisons privées, le taux de récupération de l’emploi est le plus lent de tous les secteurs », y compris les secteurs durement touchés tels que l’hôtellerie, a déclaré Mercedes D’Alessandro, économiste argentine et directrice du genre et de l’égalité au ministère des Finances.

Pour tenter d’améliorer les choses, le gouvernement a lancé un programme de subventions salariales pour les femmes de ménage et autres travailleurs domestiques.

Les critiques disent qu’il ne fait que renforcer les rôles de genre obsolètes, mais le gouvernement argentin espère qu’il fournira des emplois essentiels à des milliers de femmes.

Au-delà des subventions, d’autres politiques utiles pour la région pourraient être des programmes de recyclage, un meilleur accès au financement pour les femmes entrepreneurs et des services de garde d’enfants fiables, a déclaré Del Carpio.

« Les [childcare] des services sont peut-être là, mais allez-vous placer votre enfant dans un centre sans surveillance ? Non, dit-elle.

Pour les femmes qui peuvent travailler à domicile, la montée du travail flexible pendant la pandémie a été un point positif. Mais pour la plupart des Latino-Américains, cela n’est pas possible étant donné la relative rareté des emplois de cols blancs dans la région. En conséquence, les responsabilités des soins domestiques prennent souvent le pas sur le travail rémunéré.

Pour des gens comme Leticia Velázquez, c’est une énigme. En mai, elle a quitté l’emploi dans une usine textile mexicaine qu’elle occupait depuis plus de deux décennies dans l’État d’Oaxaca, dans le sud-ouest, par peur d’attraper Covid et de le donner à sa mère de 84 ans, qui vit avec elle.

« Nous voyions des collègues mourir », a déclaré la femme de 56 ans, ajoutant que même s’ils le voulaient, une maison de soins pour sa mère n’était pas une option. « Cela coûte beaucoup d’argent que, franchement, je n’ai pas. »

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