Les États-Unis accusent un responsable indien d’avoir déjoué un complot visant à tuer un séparatiste sikh à New York


Les procureurs fédéraux américains ont accusé un responsable du gouvernement indien d’avoir orchestré un complot visant à tuer un militant sikh à New York, compliquant ainsi les efforts de l’administration Biden visant à renforcer les liens avec l’Inde pour aider à contrer la Chine.

Les allégations étaient contenues dans un acte d’accusation dévoilé mercredi dans lequel le ministère américain de la Justice accusait un autre citoyen indien d’avoir collaboré avec le fonctionnaire pour mener à bien un complot de « meurtre contre rémunération ». Le responsable indien n’a été ni nommé ni inculpé dans l’acte d’accusation.

Bien que les procureurs fédéraux n’aient pas nommé la cible du complot présumé, le Financial Times a confirmé qu’il s’agissait de Gurpatwant Singh Pannun, un double citoyen américain et canadien qui est avocat général de Sikhs for Justice, un groupe basé aux États-Unis qui fait partie d’un groupe séparatiste. mouvement poussant à la création d’un État sikh indépendant en Inde appelé « Khalistan ».

Le complot présumé est l’un des deux cas qui ont nui aux efforts déployés par Washington et ses alliés pour approfondir leurs relations avec New Delhi dans le but de contrer la Chine. Justin Trudeau, le Premier ministre canadien, a déclaré en septembre qu’il existait des « allégations crédibles » selon lesquelles le gouvernement indien serait lié au meurtre en juin de Hardeep Singh Nijjar, un dirigeant sikh, dans une banlieue de Vancouver.

S’exprimant après la révélation de l’acte d’accusation américain mercredi, Trudeau a déclaré que cela soulignait que l’Inde devait prendre les allégations au sérieux.

« Le gouvernement indien doit travailler avec nous pour s’assurer que nous allons au fond de cette affaire. Ce n’est pas quelque chose que quiconque peut prendre à la légère », a déclaré Trudeau.

L’acte d’accusation américain, déposé devant le tribunal fédéral de Manhattan, allègue que le responsable du gouvernement indien – appelé CC-1 – s’est décrit comme un « officier supérieur de terrain » dont les responsabilités incluent le « renseignement ». Il a indiqué que le responsable avait dirigé le complot déjoué depuis l’Inde.

Le responsable aurait « recruté » le citoyen indien accusé dans l’acte d’accusation, identifié comme Nikhil Gupta, en mai en promettant de faire en sorte que les accusations criminelles portées contre lui en Inde soient abandonnées.

Gupta aurait contacté un associé criminel dont il ne savait pas qu’il s’agissait d’une « source confidentielle » pour les forces de l’ordre américaines. La source a présenté Gupta à un prétendu tueur à gages qui était un agent infiltré des forces de l’ordre.

L’acte d’accusation suggère un lien entre le complot visant à tuer Pannun et le meurtre de Nijjar.

En juin, Gupta aurait déclaré à la source confidentielle qu’il y avait une « grande cible » au Canada plusieurs jours avant que Nijjar ne soit tué. Ce soir-là, le responsable indien a envoyé une vidéo montrant un Nijjar ensanglanté affalé dans sa voiture. Une heure plus tard, il envoya l’adresse new-yorkaise de Pannun.

Gupta a été arrêté en République tchèque le 30 juin à la suite d’une demande des autorités américaines après son arrivée dans le pays en provenance d’Inde.

Pannun a déclaré au FT qu’il pensait que le gouvernement indien essayait de le tuer parce qu’il organisait un référendum sur la question de savoir si le Pendjab, l’État à majorité sikh en Inde, devait être un pays indépendant.

« L’attentat contre ma vie sur le sol américain est un cas flagrant de terrorisme transnational en Inde, qui est devenu un défi à la souveraineté américaine et une menace à la liberté d’expression et à la démocratie », a déclaré Pannun mercredi.

« Il s’agit d’un acte d’accusation contre [Indian Prime Minister] Narendra Modi, un violateur connu des droits de l’homme qui a l’habitude de recourir à la violence pour réprimer les critiques et les opinions politiques dissidentes », a ajouté Pannun.

Avant le dépôt de l’acte d’accusation, le ministère indien des Affaires étrangères a déclaré mercredi que New Delhi avait créé « une commission d’enquête de haut niveau pour examiner tous les aspects pertinents de l’affaire » le 18 novembre. « agir » en fonction des conclusions du comité.

Le gouvernement indien a déclaré qu’il ne ferait aucun autre commentaire une fois les allégations rendues publiques.

L’affaire Pannun a été considérée comme si grave que les deux plus hauts responsables du renseignement américain se sont rendus en Inde ces derniers mois pour faire part de leurs inquiétudes concernant le complot présumé auprès des responsables, ont déclaré des personnes proches du voyage.

Bill Burns, le directeur de la CIA, s’est rendu en Inde en août et Avril Haines, la directrice américaine du renseignement national, s’y est rendue en octobre.

Un haut responsable américain a déclaré que le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, avait également fait part de ses inquiétudes à son homologue après avoir été informé des allégations. « Il a clairement indiqué que ce type de complot pourrait nuire de façon permanente à la confiance établie entre nos deux pays », a déclaré le responsable.

Antony Blinken, secrétaire d’État américain, et Sullivan en ont également parlé avec S Jaishankar, ministre indien des Affaires étrangères, à Washington, a ajouté le responsable américain.

Le FT a signalé pour la première fois l’échec du complot visant à assassiner Pannun la semaine dernière. Le président américain Joe Biden a également évoqué cette question avec Modi lors du sommet du G20 à New Delhi en septembre.

Dans un premier acte d’accusation, déposé devant un tribunal de New York en juin, les procureurs alléguaient que Gupta et d’autres avaient conspiré pour payer un assassin afin de tuer Pannun. Il a été déposé une semaine avant que Modi n’effectue une visite d’État à Washington, où il a été célébré par Biden et a prononcé un discours devant le Congrès.

Des personnes proches du dossier ont insisté sur le fait que la Maison Blanche n’était pas au courant d’un éventuel lien avec le gouvernement indien lorsqu’elle a accueilli Modi à Washington ou lorsque le premier acte d’accusation a été déposé.

L’administration Biden a investi massivement dans l’expansion des relations avec l’Inde, élément essentiel d’une stratégie visant à contrer la Chine dans la région indo-pacifique. Les États-Unis et les responsables des pays alliés ont déclaré que les liens présumés avec New Delhi compliquaient cette stratégie.

L’acte d’accusation allègue que le responsable indien a accepté de payer 100 000 dollars pour l’assassinat prévu et a obtenu un paiement initial de 15 000 dollars.

Il raconte qu’en juin, Gupta a demandé à la personne qu’il croyait être un tueur à gages de commettre le meurtre le plus rapidement possible, en disant lors d’un appel téléphonique : « Achevez-le mon frère, achevez-le, ne prenez pas trop de temps. »

Mais Gupta lui aurait ensuite dit d’éviter la période de juin, lorsque des réunions étaient prévues entre de hauts responsables américains et indiens. Ce message est arrivé alors que la Maison Blanche se préparait à accueillir Modi pour la visite d’État de ce mois-là.

Le 19 juin, le lendemain de l’assassinat de Nijjar au Canada et plusieurs jours avant l’arrivée de Modi aux États-Unis, l’acte d’accusation indique que Gupta a déclaré au tueur à gages qu’il n’était « plus nécessaire d’attendre ». Il a ajouté : « nous avons de nombreuses cibles », dont Pannun.

Dans d’autres échanges entre le responsable indien et Gupta que les États-Unis ont interceptés, le responsable a déclaré qu’il y avait une autre cible en Californie. « Nous atteindrons toutes nos cibles », aurait répondu Gupta.

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