Les entreprises technologiques de Missoula en hausse ; L’industrie dans tout l’État se développe malgré la pandémie ~ Missoula Current


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Un travailleur mène des recherches en laboratoire à l’Université du Montana. Malgré les impacts, l’industrie technologique du Montana a réussi à croître 7 fois plus vite que l’économie de l’État, générant près de 3 milliards de dollars de revenus. Les entreprises de Missoula ont gagné leur part du gâteau, la biotechnologie émergeant comme l’une des principales industries de la ville. (Martin Kidston / Missoula Fichier actuel)

Au plus fort de la pandémie, les entreprises technologiques du Montana sont confrontées à un certain nombre de défis, allant de la perte de ventes à l’accès au capital, en passant par le brouillard général d’incertitude économique.

Mais malgré les impacts, l’industrie a réussi à croître 7 fois plus vite que l’économie de l’État, générant près de 3 milliards de dollars de revenus. Les entreprises de Missoula ont gagné leur part du gâteau, la biotechnologie émergeant comme l’une des principales industries de la ville.

«La biotechnologie est à la mode à Missoula», a déclaré Christina Henderson, directrice exécutive de la Montana High Tech Business Alliance. «Dans cet espace, nous avons des entreprises à croissance très rapide qui obtiennent des investissements et se développent rapidement. Missoula est en mouvement à coup sûr.

Henderson, qui dirige l’alliance depuis sa formation il y a sept ans, voit un brillant avenir pour l’industrie technologique en pleine croissance du Montana. Une récente enquête auprès des membres de l’alliance, menée par le Bureau of Business and Economic Research de l’Université du Montana, a confirmé son optimisme.

Parmi les résultats de cette année, le rapport a révélé que les membres de l’alliance paient un salaire annuel moyen de 73 100 $, ce qui est 59% plus élevé que le salaire moyen d’un travailleur du Montana. Avec la pandémie de plus en plus réduite dans le rétroviseur, les membres de l’alliance s’attendent à créer 1 500 emplois cette année et à augmenter les salaires de 5%.

C’est légèrement en avance sur la croissance de 4,2% des revenus de tous les travailleurs du Montana.

«Cette année, nous avons assisté à d’importants investissements dans des sociétés de biotechnologie comme Inimmune à Missoula et à d’importantes acquisitions d’Ascent Vision Technologies à Bozeman», a déclaré Henderson. «Après une année difficile, il est encourageant de constater que le secteur technologique du Montana continue de créer des emplois bien rémunérés pour soutenir les familles et garder nos enfants dans l’État après l’obtention de leur diplôme.

Cognizant-ATG à Missoula continue de former et d’ajouter des travailleurs, et construit un nouveau campus technologique dans le Old Sawmill District.

Malgré la croissance des salaires et les opportunités inhérentes à l’industrie, des défis persistent, en particulier dans les lits technologiques de l’État de Missoula et Bozeman. Les deux villes revendiquent certains des prix des logements les plus élevés de l’État, ce qui pourrait entraver la croissance de l’industrie.

À Missoula, le prix médian d’une maison a atteint 406 000 dollars en avril, selon la Missoula Organization of Realtors. À Bozeman, le prix médian d’une maison unifamiliale était de 707 000 $, selon le Bozeman Real Estate Group.

«Une chose que nous entendons certainement de la part des chefs d’entreprise de Missoula et de tout l’État a été l’effet des coûts de logement sur leur main-d’œuvre», a déclaré Henderson. «Ils ont vraiment accéléré le recrutement à nouveau, mais la montée en flèche du coût du logement est vraiment préoccupante.»

Alors que les coûts du logement menacent de ralentir la croissance économique ou rendent difficile le recrutement et la rétention des travailleurs, l’accès aux services de garde d’enfants est également une préoccupation parmi les membres de l’alliance, a déclaré Henderson. Mais l’accès au capital est toujours en tête de liste.

Le rapport de cette année suggère qu’environ 12% des entreprises technologiques du Montana ont eu plus de mal à obtenir des capitaux en 2020. L’année précédente, il était de 9%.

«L’accès au capital est passé en tête de liste et l’incertitude financière», a déclaré Henderson. «L’argent du programme de protection des chèques de paie a aidé. L’économie est en train de revenir, donc l’aspect financier est moins préoccupant. Nous examinons maintenant les autres effets de la pandémie et ses effets sur la main-d’œuvre en particulier. »

Christina Henderson

Henderson a déclaré que malgré les défis créés par la pandémie, l’industrie technologique du Montana était capable de changer de vitesse et de le faire rapidement.

Des exemples ont été bien documentés au cours de l’année écoulée, qu’il s’agisse du passage de la distillerie Montgomery à la fabrication de désinfectants pour les mains vers le sérum Rocky Mountain Biological pour un hôpital de Missoula.

Une autre société de New Jersy – Tonix Pharmaceuticals Holding Corp. (TNXP) – a jeté les yeux sur le Montana et a fermé ses portes sur 44 acres de terrain à Hamilton, où elle prévoit d’inaugurer la nouvelle installation cette année.

Au total, les membres de l’alliance s’attendent à réaliser au moins 164 millions de dollars de dépenses en capital dans leurs installations du Montana cette année. Cela représente 133 millions de dollars l’an dernier, selon le rapport.

«Je vois beaucoup d’entreprises de technologie embaucher beaucoup», a déclaré Henderson. «L’année dernière, nous avons vu des licenciements lorsque la pandémie a frappé pour la première fois. Mais beaucoup de ces mêmes entreprises embauchent rapidement pour de nombreux rôles différents, et il est vraiment difficile pour les entreprises de trouver suffisamment de personnes. Presque toutes les entreprises ont du mal à attirer suffisamment de travailleurs. »

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