Les entreprises britanniques interrogées sur les liens technologiques chinois alors que la répression à la américaine se profile – POLITICO


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Exprimé par l’intelligence artificielle.

LONDRES – Les entreprises britanniques sont interrogées sur leurs investissements dans une série de secteurs chinois «sensibles» alors que le Royaume-Uni cherche à se rapprocher de la propre répression de Joe Biden sur le commerce avec la Chine.

Après que Biden a imposé de nouvelles restrictions de sécurité nationale aux investissements des entreprises américaines dans les principaux secteurs technologiques chinois, la Grande-Bretagne réfléchit à ses propres restrictions.

Mais le mouvement de sécurité nationale encore embryonnaire – taquiné dans une enquête auprès des entreprises britanniques obtenue par POLITICO – a déjà fait craindre que le gouvernement ne jette trop le filet. Et il y a des inquiétudes quant à l’impact sur le secteur prisé des micropuces du pays.

L’enquête a été envoyée à un large éventail d’entreprises britanniques fin juillet. Il est, selon le document, « conçu pour construire une compréhension collective » des flux d’investissement « dans les secteurs sensibles ».

On demande aux entreprises britanniques si elles ont investi dans une liste de 17 domaines – couvrant tout, des matériaux avancés et de la robotique à la biologie synthétique.

Sont également inclus les transports, l’énergie et les infrastructures nucléaires civiles, les communications, la cryptographie et plus encore.

La Chine n’est pas le seul pays mentionné, le gouvernement cherchant à en savoir plus sur les investissements dans des pays allant de l’Australie et des Bermudes au Canada, Hong Kong, le Mexique et les États-Unis eux-mêmes.

Mais l’exercice d’enquête du gouvernement montre clairement qu’il fait « un premier pas » pour comprendre l’investissement des entreprises britanniques dans les rivaux stratégiques du pays.

Et cette décision fait suite à la promesse de « s’aligner plus étroitement » sur les politiques américaines visant à empêcher le transfert de la soi-disant « technologie à double usage », qui a des applications à la fois civiles et militaires, vers la Chine.

Dans la dernière étape d’une guerre commerciale qui s’intensifie avec Pékin, le président américain Joe Biden a publié la semaine dernière un décret visant à bloquer et à réglementer les investissements des entreprises américaines dans un ensemble restreint de secteurs technologiques chinois.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak – qui fait face à la pression de certains de ses propres députés d’arrière-ban conservateurs pour durcir le ton avec la Chine – devra peser l’impact de toute restriction britannique ultérieure sur son plan de relance de l’économie.

« Des choix difficiles »

Selon le département du secrétaire britannique aux affaires et au commerce, Kemi Badenoch, l’enquête indiquera comment la Grande-Bretagne « peut mieux calibrer » toute action qu’elle entreprend « pour répondre efficacement » aux risques de sécurité nationale posés par les investissements directs sortants (ODI).

Le département du secrétaire britannique aux affaires et au commerce, Kemi Badenoch, utilisera l’enquête pour indiquer comment la Grande-Bretagne «peut mieux calibrer» toute action qu’elle entreprend «pour répondre efficacement» à tout risque éventuel pour la sécurité nationale | Léon Neal/Getty Images

Des responsables du Département des affaires et du commerce (DBT) ont déclaré aux entreprises que – comme l’administration Biden – le Royaume-Uni limiterait les investissements dans les technologies chinoises de semi-conducteurs, d’intelligence artificielle et d’informatique quantique, a déclaré un représentant commercial informé des plans. Ils ont obtenu l’anonymat pour parler de sujets sensibles.

Mais cette décision pourrait toucher des entreprises comme Arm, le « joyau de la couronne » des semi-conducteurs britanniques qui concède sous licence la conception de ses puces à des fabricants chinois, a averti le représentant commercial.

Les nouvelles règles sur l’investissement « imposeront des choix difficiles aux entreprises internationales, en particulier celles qui tirent parti du marché chinois », a déclaré Ross Nugent, associé principal de la pratique de politique commerciale du cabinet de conseil Global Counsel.

« L’approche du gouvernement britannique en matière de filtrage des investissements sortants est embryonnaire, mais la direction du voyage est claire – la frontière entre la sécurité nationale et la politique commerciale devient de plus en plus fine. »

Certains voient les restrictions comme une nécessité à une époque de féroce rivalité géopolitique.

Keith Krach, président du Krach Institute for Tech Diplomacy de l’Université Purdue et ancien sous-secrétaire d’État américain à la croissance économique dans l’administration Trump, a déclaré qu’il continuait de fournir au Parti communiste chinois (PCC) « et à d’autres pays préoccupants l’accès aux plus technologie de pointe – et retarder les restrictions – ne compromettra pas seulement [the] la sécurité nationale du Royaume-Uni, mais sapent son secteur privé.

Il existe de nombreuses preuves que le PCC « arme la haute technologie pour renforcer ses ambitions de suprématie mondiale », a-t-il averti.

‘Inquiétude’

L’effort du gouvernement britannique pour tracer le flux d’investissements sortants n’est « pas un précurseur de la législation », déclare un e-mail accompagnant l’enquête à choix multiples de 16 questions. Il est «essentiel», reconnaît-il, de bien mettre en place les mesures potentielles, mais le document prévient que le Royaume-Uni «doit renforcer notre sécurité économique en priorité».

L’enquête « ressemble à une sorte d’embryon d’un nouveau mécanisme de contrôle des exportations très difficile », a déclaré le même représentant d’entreprise cité ci-dessus.

Les entreprises se sentent déjà meurtries par la loi britannique de 2021 sur la sécurité nationale et l’investissement (NSIA) – une législation antérieure visant à renforcer les pouvoirs de contrôle des investissements du pays pour des raisons de sécurité nationale. Une loi distincte sur l’influence étrangère a été considérablement modifiée après un contrecoup commercial.

Après ces expériences, la même personne citée ci-dessus a déclaré qu’il y a maintenant une «appréhension» parmi certaines entreprises britanniques que le gouvernement pourrait ratisser trop large.

Le Royaume-Uni a « un peu d’antécédents » de politiques générales qui sont « extrêmement mal ciblées et causent énormément de chagrin à l’industrie », ont-ils déclaré. « Ça rend les gens assez nerveux. »

Premier ministre britannique Rishi Sunak | Photo de la piscine par Justin Tallis/AFP via Getty Images

« Pays préoccupants »

Les propres plans de filtrage des investissements sortants du président américain Biden bloqueront les transactions spécifiques vers la Chine pour les entreprises qui traitent des technologies considérées comme posant une menace potentielle pour la sécurité nationale.

L’administration vise à mettre en œuvre son nouveau système – obligeant les entreprises et les particuliers américains à informer le gouvernement de certaines transactions – d’ici juillet 2024.

Une « déclaration de l’Atlantique » américano-britannique, signée par Sunak lors d’une visite à Washington début juin, engageait le Royaume-Uni à « développer une base de preuves » pour les risques pour la sécurité nationale dans les investissements provenant du Royaume-Uni vers les « pays préoccupants ».

Le régime de Sunak sera probablement différent de celui de Biden, a déclaré Dan Lund, associé du groupe de commerce international du cabinet juridique Dentons et expert en sécurité nationale et en investissements étrangers.

« Si le Royaume-Uni continue, il est peu probable qu’il reflète exactement les technologies ciblées par les États-Unis », a-t-il déclaré, « car ce qui constituera un problème de sécurité nationale en termes de technologies émergentes sera différent » pour refléter les risques de la chaîne d’approvisionnement britannique.

Les secteurs décrits dans l’enquête du gouvernement britannique reflètent le régime britannique de filtrage des investissements entrants mis en place par la NSIA. Mais Lund a déclaré qu’il pouvait « voir le Royaume-Uni cibler un ensemble beaucoup plus large de technologies au fil du temps » qui est indépendant de la juridiction et ne s’attaque pas à des pays spécifiques.

Un régime de filtrage des investissements sortants pourrait, a déclaré Lund, être mis en place en modifiant la NSIA 2021. « Ce sera la meilleure façon de le faire », a expliqué Lund, ajoutant « ce serait relativement simple pour [the government] pour faire ces changements.

Bien qu’il y ait « des similitudes entre ce qui est proposé dans le sondage et les [NSIA] régime », a déclaré Robert Gardener, directeur des affaires gouvernementales du cabinet juridique mondial Hogan Lovells, une nouvelle législation distincte pourrait encore être nécessaire.

Les efforts du Royaume-Uni pour maîtriser le flux des investissements « me semblent être un point de départ très sensé et proportionné », a-t-il déclaré, bien qu’il ait souligné une tension politique clé à laquelle Sunak est confronté.

Bien qu’il y ait « un opportunisme politique » à s’aligner sur les États-Unis, a ajouté Gardener, les ministres souhaitent également aider le Royaume-Uni à « réaliser son aspiration à devenir une superpuissance technologique » et à favoriser les investissements nationaux.

Les entreprises britanniques « ne sont pas assises ici à penser que nous pouvons tout arrêter, ou pensent que les choses vont redevenir comme elles étaient », a déclaré le représentant des entreprises cité en tête de cette histoire. Les entreprises, ont-ils dit, ne paniquent pas, mais l’abordent avec une extrême appréhension.

Sunak et Biden « ont à juste titre placé notre sécurité économique au premier plan de la coopération entre le Royaume-Uni et les États-Unis », a déclaré un porte-parole du gouvernement britannique. Les responsables, ont-ils dit, considèrent « de près » les mesures de Biden.

Reportage supplémentaire de Tom Bristow et Joseph Bambridge.

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