Les défis du paysage médiatique arménien – New Eastern Europe

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Les journalistes arméniens continuent de faire face à un certain nombre de défis. Allant des affaires judiciaires très médiatisées aux tensions internationales, ces questions ont continué à façonner un paysage médiatique qui reste semé d’embûches.

14 novembre 2021 – Alina Nahapetyan –
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Vue sur Erevan, la tour de télévision et le complexe Cascade. Photo : Productions EP / Shutterstock

Après la révolution de velours de 2018, le paysage médiatique arménien est devenu plus polarisé que jamais. Avec un niveau croissant de désinformation et de fake news, il semble que les médias arméniens soient actuellement loin de pratiquer ce que l’on peut appeler un journalisme responsable. Dans le dernier Classement mondial de la liberté de la presse de Reporters sans frontières (RSF), la position de l’Arménie a légèrement baissé, passant de la 61e à la 63e place.

Le dernier rapport publié par RSF a déclaré que « la diversité des médias s’est épanouie, mais le gouvernement qui a émergé de la « révolution de velours » en Arménie au printemps 2018 n’a pas réussi à réduire la polarisation des médias.

Lorsque Nikol Pashinyan a pris ses fonctions de Premier ministre en 2018, l’Arménie était classée 80e dans ce classement des médias. En conséquence, l’environnement médiatique du pays s’améliore certainement. Les professionnels ont noté que depuis l’arrivée au pouvoir de Pashinyan, il n’y a eu aucun ordre direct de l’administration comme c’était le cas auparavant. Sous les régimes précédents, il y avait même des listes noires qui comprenaient des politiciens, des experts des médias et des artistes qui ne pouvaient pas apparaître sur les médias audiovisuels en raison de leurs opinions politiques. Les principaux sujets de l’agenda de l’actualité ont été largement dictés par le gouvernement.

Propriété cachée contre réglementation

Les médias audiovisuels restent la principale source d’information pour les trois millions d’habitants du pays. Selon une étude de 2019 sur la consommation des médias réalisée par le Caucasus Research Resource Center – Arménie, 72 % des Arméniens regardent quotidiennement les chaînes de télévision nationales. Ils se fient aussi plus fréquemment à la télévision pour obtenir des informations. Avant la Révolution de Velours, les médias audiovisuels étaient presque entièrement contrôlés par des cercles politiques pro-gouvernementaux. Au fur et à mesure que le gouvernement a changé, la situation dans le paysage médiatique du pays a changé et est restée la même dans une égale mesure. Maintenant, les médias audiovisuels arméniens sont divisés. Malgré cela, une grande partie des médias du pays est toujours contrôlée par les alliés de l’ancien régime. Cet environnement fortement polarisé n’a fait que contribuer aux divisions sociétales du pays.

Révéler les vrais propriétaires de ces médias en Arménie est aujourd’hui l’un des principaux défis du terrain. De nombreuses organisations médiatiques tentent maintenant de faire pression pour la transparence en ce qui concerne ces questions.

Alors que l’Arménie se considère comme un petit pays et que la société arménienne croit en grande partie que l’identité de ces personnages est évidente, il existe encore peu d’informations officielles sur ces questions. Lors d’une diffusion en janvier 2019 sur Facebook Live, le Premier ministre Pashinyan a déclaré sans preuve que 90 % des médias arméniens appartenaient à d’anciens responsables gouvernementaux ou à des personnalités de l’opposition. Un média politiquement divisé qui sert différentes forces politiques et suit de près certains agendas ne fait que nuire à la capacité de la population à accéder à des informations objectives. En effet, cette situation équivaut à un abus des droits fondamentaux du public à une information impartiale et digne de confiance. En raison des fausses informations et des manipulations médiatiques, il n’est pas si facile pour le lecteur arménien moyen de comprendre ce qui est la vérité et ce qui ne l’est pas.

Le gouvernement arménien actuel essaie de surmonter ces défis dans le paysage médiatique en introduisant diverses nouvelles réglementations. Bien sûr, certains médias ont affirmé que ces changements sont une forme de censure contre les groupes qui critiquent le gouvernement de Pashinyan. Diverses organisations médiatiques tentent par la suite de promouvoir des propositions selon lesquelles l’organe chargé de contrôler les sources financières et la propriété des médias ne devrait pas être gouverné par l’élite politique. Au lieu de cela, ils croient qu’une organisation plus publique devrait être en charge de ces questions.

En 2007, l’organisation non gouvernementale Yerevan Press Club a lancé conjointement avec la communauté des médias une tentative d’élaboration d’un code de déontologie professionnelle. Le Code de conduite des représentants des médias et la Déclaration sur les principes de couverture des élections et des référendums sont le résultat de cette initiative ambitieuse. A ce jour, le nouveau code d’éthique du pays a été signé par 63 médias arméniens. L’initiative est également soutenue par huit associations de journalistes. Malgré cela, de nombreux médias du pays n’ont toujours pas adhéré au code.

Les poursuites judiciaires contre les journalistes et les médias se multiplient en Arménie. En particulier, le nombre de poursuites pour diffamation ou insulte a considérablement augmenté. Par exemple, le ministère arménien de la justice a signalé 74 cas en 2019 contre 24 en 2016. Les poursuites contre les journalistes et les médias sont généralement organisées par des politiciens ou des hommes d’affaires. Parfois, même d’autres groupes de médias sont responsables de ces cas. Les dommages peuvent impliquer des amendes pouvant aller jusqu’à deux millions de drams arméniens (4.000 euros). Le rapport annuel du Comité pour la protection de la liberté d’expression en 2020 a déclaré qu’il y avait eu 74 nouvelles affaires judiciaires impliquant des médias et des journalistes․ La grande majorité (61 de ces cas) est liée à des injures et à la diffamation, tandis que les treize autres sont principalement liées à des questions de travail.

La liberté d’expression est menacée

Comme de nombreux pays, l’Arménie a enregistré son premier cas de COVID-19 en mars 2020. Deux semaines plus tard, le gouvernement a déclaré l’état d’urgence et l’a prolongé à plusieurs reprises. Les règles de l’urgence nationale imposaient des amendes aux groupes et aux individus qui publiaient des informations liées au virus qui « ne reflètent pas les rapports de sources officielles ». Bien que des représentants de la société civile et des journalistes aient exprimé leurs préoccupations concernant ces restrictions, plusieurs médias ont été contraints de supprimer ou de modifier leurs articles sous la menace d’amendes.

Les médias arméniens ont également été confrontés à de nombreuses restrictions lors de la dernière guerre du Haut-Karabakh. Un décret adopté le 8 octobre 2020 a interdit la publication d’informations critiques à l’égard du gouvernement, des fonctionnaires et des administrations locales. Cela a exposé les médias à la possibilité de lourdes amendes, au gel des avoirs et à la suppression de contenu en ligne.

Des changements importants affectant le fonctionnement des médias arméniens se sont poursuivis en 2021. L’équipe politique de Pashinyan au parlement, en particulier le vice-président de l’organe, Alen Simonyan, a récemment proposé la législation « sur les amendements au Code civil de l’Arménie ». En conséquence, l’amende maximale pour les dommages et intérêts accordés en cas d’injure passera d’un million à trois millions de drams. En cas de diffamation, il sera désormais possible de réclamer six millions de drams au lieu de deux millions.

La société civile en Arménie a critiqué le projet de loi au motif qu’il pourrait facilement être utilisé par les politiciens comme moyen de pression sur les organisations médiatiques indépendantes. Cependant, le 5 octobre, la cour constitutionnelle du pays a annoncé que la loi était compatible avec la constitution.

En conséquence, les médias du pays ont été confrontés à de nombreux défis, notamment une pandémie, l’incertitude d’après-guerre et de nombreuses restrictions gouvernementales. Malgré cela, la presse arménienne abrite toujours divers médias et journalistes qui continuent d’aider les citoyens à accéder à des informations impartiales et objectives.

Alina Nahapetyan est un journaliste arménien. Elle est diplômée de l’Université d’État d’Erevan et actuellement étudiante au Collège d’Europe à Natolin, Varsovie, Pologne. Elle travaille comme journaliste pour les différentes chaînes de télévision et médias arméniens depuis 2014, couvrant principalement les questions des droits de l’homme, la violence domestique, la politique et les relations UE-Arménie.

Cet article fait partie d’un projet intitulé « La liberté d’expression sous la contrainte – les expériences d’aujourd’hui et leurs conséquences » cofinancé par le bureau de Varsovie de la Heinrich Böll Stiftung.


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