Les décès dus au paludisme augmentent de 69 000 en 2020 en raison des perturbations liées au COVID-19, selon l’OMS


DAKAR (Reuters) – Les perturbations des soins de santé liées à la pandémie de coronavirus ont aidé le paludisme à tuer 69 000 personnes de plus en 2020 que l’année précédente, mais le pire des cas a été évité, a déclaré lundi l’Organisation mondiale de la santé.

PHOTO DE DOSSIER: Un agent de santé prépare une injection antipaludique à l’hôpital général Marcory d’Abidjan, en Côte d’Ivoire, le 7 octobre 2021. REUTERS/Luc Gnago

Au total, plus de 627 000 personnes dans le monde – pour la plupart des bébés dans les régions les plus pauvres d’Afrique – ont été tuées par le paludisme l’année dernière, contre 558 000 en 2019, a indiqué l’OMS dans son rapport annuel sur le paludisme.

Ce nombre éclipse les 224 000 personnes qui seraient mortes du coronavirus en Afrique depuis le début de la pandémie.

Environ les deux tiers des décès supplémentaires dus au paludisme en 2020 étaient dus à des restrictions de coronavirus perturbant la prévention, le diagnostic et le traitement du paludisme, a déclaré l’OMS.

Mais les efforts pour maintenir les services de santé malgré les défis ont signifié que l’Afrique subsaharienne n’a pas vu le doublement des décès dus au paludisme en 2020, ce que l’OMS avait averti qu’il s’agissait d’une possibilité.

Au lieu de cela, le nombre de décès dans la région a augmenté de 12% par rapport à 2019, selon les données de l’OMS.

« Grâce à des efforts urgents et acharnés, nous pouvons affirmer que le monde a réussi à éviter le pire des cas de décès dus au paludisme », a déclaré Pedro Alonso, directeur du programme mondial de lutte contre le paludisme de l’OMS.

Les experts espèrent que la lutte contre le paludisme pourrait gagner du terrain suite à la recommandation de l’OMS en octobre selon laquelle RTS,S – ou Mosquirix – un vaccin développé par le fabricant britannique de médicaments GlaxoSmithKline devrait être largement administré aux enfants en Afrique.

« Avec un financement accru, un accès à des outils qui sauvent des vies et une innovation solide dans de nouveaux outils pour garder une longueur d’avance sur l’évolution du moustique et du parasite, nous pouvons accélérer l’action transformatrice et mettre fin au paludisme en une génération », a déclaré Abdourahmane Diallo, directeur général de RBM. Groupe de plaidoyer Partenariat pour mettre fin au paludisme.

« Nous sommes maintenant à un moment critique et j’exhorte les dirigeants mondiaux à renouveler leur engagement et leurs investissements », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Reportage d’Alessandra Prentice

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