Les ambassadeurs et l’opposition dénoncent la posture «  honteuse  » des libéraux à l’égard de la Chine à la suite d’un rapport sur Taïwan


Selon un article, des responsables fédéraux ont menacé de retirer des fonds au Forum international de la sécurité d’Halifax s’il attribuait un prix au président taïwanais Tsai Ing-wen.

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OTTAWA – D’anciens ambassadeurs et députés de l’opposition ont qualifié l’attitude du gouvernement libéral à l’égard de la Chine de «honteuse» et de «honteuse» à la suite d’un reportage dans les médias selon lequel des représentants du gouvernement avaient cherché à empêcher le président de Taïwan de recevoir un prix au Canada.

Selon un rapport de Politico, des représentants du gouvernement fédéral avaient menacé de retirer des fonds au Forum international de la sécurité de Halifax s’il attribuait son prix John McCain pour le leadership dans la fonction publique à Tsai Ing-wen, le président de Taiwan. Le rapport attribue la décision libérale à la crainte d’offenser le Parti communiste chinois, qui cherche depuis des décennies à reprendre possession du territoire taïwanais.

Guy Saint-Jacques, un ancien ambassadeur du Canada en Chine, a déclaré que le rapport suggérait que le gouvernement libéral n’était pas seulement resté silencieux sur la question de Taïwan, mais avait fait tout son possible pour éviter de contrarier les dirigeants chinois.

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«Il aurait été facile pour le gouvernement de se taire à ce sujet et de laisser le processus d’attribution aller de l’avant», a déclaré Saint-Jacques, ajoutant qu’Ottawa aurait pu à juste titre prétendre que le prix avait été décerné par une organisation qui est censée échapper au contrôle gouvernemental .

Il a déclaré que le premier ministre Justin Trudeau devait s’aligner plus clairement sur le président américain Joe Biden, qui a été beaucoup plus explicite et direct dans ses commentaires à l’égard de la Chine, et en particulier de Taïwan.

«Le gouvernement doit agir pour qu’il puisse être perçu comme étant beaucoup plus favorable à Taiwan», a-t-il déclaré. «Je dis depuis longtemps que nous devons abandonner les gants blancs et être beaucoup plus énergiques et fermes dans nos actions avec la Chine.»

Le ministre de la Défense, Harjit Sajjan, a rejeté les affirmations «absolument fausses» selon lesquelles le gouvernement libéral avait menacé de retirer des fonds si Tsai recevait le prix, affirmant que l’organisme déterminait lui-même les bénéficiaires.

«Le Halifax International Security Forums est une organisation indépendante et ils font leurs propres choix en ce qui concerne le prix», a-t-il déclaré.

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Le Forum est un événement annuel auquel participent des responsables militaires et des politiciens très influents.

Il avait décerné le prix John McCain juste deux fois auparavant et prévoyait de l’attribuer à Tsai pour la troisième fois pour son courage à se prémunir contre la pandémie COVID-19 et à résister aux agressions chinoises répétées, selon le rapport Politico. Tsai a été réélu à la présidence l’année dernière par une marge considérable, en grande partie sur la base d’une promesse de défendre l’indépendance de Taiwan vis-à-vis de la Chine.

David Mulroney, un autre ancien ambassadeur du Canada en Chine, a qualifié le rapport de «honte nationale» sur Twitter lundi.

«La politique étrangère féministe du Canada n’a pas de place pour l’une des femmes les plus courageuses, les plus fondées sur des principes et les plus sérieusement menacées de la planète», a-t-il déclaré.

Pékin tente depuis longtemps de prendre le contrôle politique de la démocratie autonome de Taiwan, et le président chinois Xi Jinping a fait de la réunification de l’État un élément central de son «rêve chinois» de renouveau national.

Ces dernières semaines, la Chine a intensifié ses efforts symboliques sur sa revendication de souveraineté sur Taiwan, faisant régulièrement voler des jets militaires dans l’espace aérien taïwanais à plusieurs reprises. De nombreux observateurs considèrent les agressions comme un test pour Biden, qui a dénoncé les mouvements. La Chine a défini ce qu’elle considère comme sa souveraineté sur Taiwan comme non négociable, ce qui fait craindre que la situation ne dégénère en un conflit plus profond.

En plus des critiques formulées par d’anciens ambassadeurs lundi, des membres de l’opposition et d’autres observateurs ont également appelé le gouvernement Trudeau, affirmant que ses faibles tactiques de politique étrangère vont à l’encontre des arguments féministes et pro-démocratie de son gouvernement.

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« Absolument pathétique – le gouvernement canadien est un groupe de lâches qui tolèrent le génocide chinois », a déclaré Meghan McCain, fille du défunt sénateur américain qui a donné le nom au prix, sur Twitter.

«Au lieu de soutenir le peuple taïwanais, les libéraux de Trudeau ont menacé de retirer le soutien du forum si les organisateurs acceptaient le prix», a déclaré le porte-parole conservateur des affaires étrangères Michael Chong. «Cette tentative de faire taire ceux qui critiquent la Chine est honteuse. Le Canada devrait soutenir ceux qui se lèvent et dénoncent les violations des droits de la personne et du droit international par le Parti communiste chinois.

Les représentants du gouvernement, ainsi que les organisateurs du forum d’Halifax, n’ont pas vérifié le rapport Politico.

Robin Shepherd, vice-président du forum d’Halifax, dirait seulement que le forum n’a pas encore annoncé le lauréat du prix John McCain 2020. Un récipiendaire serait annoncé «à un moment opportun» à l’avenir, a déclaré Shepherd dans une déclaration écrite.

«Le président Tsai de Taiwan est un leader international très respecté, la première femme présidente de Taiwan et un ardent défenseur mondial de la démocratie», indique le communiqué. «Elle serait certainement la personne idéale pour ce prix.»

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Un porte-parole de Sajjan a déclaré que le gouvernement avait déjà fourni son financement annuel au forum à la fin de l’année dernière, qu’il fournissait par l’entremise de l’Agence de promotion économique du Canada atlantique. Plusieurs fonctionnaires qui se sont entretenus avec le National Post n’ont pas confirmé si les libéraux avaient menacé de retirer des fonds.

«Le gouvernement du Canada a fourni un soutien financier par le biais d’un accord de contribution avec le Halifax International Security Forum pour la conférence de 2020», a déclaré le porte-parole Todd Lane dans un communiqué. «Cet argent a été remis au Halifax International Security Forum l’année dernière avant la conférence.

• Courriel: jsnyder@postmedia.com | Twitter:

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