Les 17 victimes de l’incendie d’un appartement du Bronx sont mortes d’inhalation de fumée, selon les règles du médecin légiste de New York


Le mode de décès a été déterminé comme un accident pour eux tous, a déclaré la directrice des affaires publiques de l’OCME, Julie Bolcer.

La décision intervient après qu’un radiateur électrique a déclenché un incendie dans un duplex, inondant de fumée l’immeuble de 19 étages. Les pompiers ont déclaré que la fumée avait pu se propager parce que la porte de cet appartement et la porte de la cage d’escalier au 15e étage étaient restées ouvertes, même si les portes étaient censées se fermer automatiquement.

Certains résidents de l’immeuble qui ont survécu à l’incendie peuvent retourner dans les appartements du dernier étage, a déclaré mardi à CNN le service de gestion des urgences de la ville de New York (NYCEM).

« Certains résidents ont désormais la possibilité de déménager des appartements aux étages supérieurs », a déclaré la porte-parole Ines Bebea. « Le processus est en cours et en évolution.

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L’agence n’a pas été en mesure de fournir de calendrier pour savoir quand ou combien de personnes rentreront dans l’immeuble, car la direction de l’immeuble informe les résidents individuellement et « ne précipite pas les gens dans leurs appartements », a déclaré Bebea.

Les dossiers du Département des bâtiments de la ville de New York montrent que le bâtiment est répertorié avec un ordre de vacance partiel mardi après qu’une inspection de stabilité structurelle a été menée lundi.

Le retour de certains résidents intervient alors que les autorités recherchent des solutions à long terme pour s’assurer qu’une tragédie similaire ne se reproduise plus.

« Les deux valeurs qui comptent le plus pour nous tous sont notre famille et nos maisons, et perdre les deux au cours d’une seule tragédie est terrifiant et traumatisant à un point que peu d’entre nous peuvent imaginer », a déclaré le représentant Ritchie Torres, qui représente la zone où l’incendie a eu lieu, a déclaré lundi à CNN.

Huit enfants faisaient partie des 17 morts dans l’incendie de dimanche. Une étude de CNN sur les hôpitaux locaux montre qu’au moins huit patients sont toujours hospitalisés en raison de l’incendie, tandis qu’au moins 25 personnes ont été soignées et libérées.

Problèmes avec les détecteurs de fumée et les portes

Les portes du bâtiment et les rapports de dysfonctionnements des détecteurs de fumée sont au centre de l’enquête, a déclaré Nigro.

Les conditions de construction seront également un sujet pour un nouveau groupe de travail de dirigeants fédéraux, étatiques et locaux qui disent qu’ils se concentrent sur les politiques et la législation potentielle qui peuvent empêcher de nouvelles tragédies.

Torres a annoncé le groupe de travail lundi aux côtés de la présidente de l’arrondissement du Bronx, Vanessa Gibson, et des membres du conseil municipal local Oswald Feliz et Pierina Sanchez.

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« Il y a des problèmes sous-jacents auxquels nous sommes confrontés chaque jour avec les alarmes incendie et les systèmes et sorties de gicleurs, le chauffage et l’eau chaude, et les nécessités de base que chaque résident et locataire de New York devrait avoir », a déclaré Gibson.

L’accent mis sur la législation fait partie d’un plan en quatre volets élaboré par les dirigeants, qui comprend également la garantie d’un logement permanent pour ceux dont les unités ont été détruites, que les personnes déplacées puissent retourner dans leurs unités dès que possible et la fourniture de tous les services nécessaires aux personnes touchées.

En plus d’examiner l’application des lois de New York exigeant des portes à fermeture automatique, Torres a déclaré que le groupe examinerait également si les exigences minimales de chauffage actuelles sont suffisantes. Le chauffage du bâtiment du Bronx semblait fonctionner, a déclaré Torres, mais les résidents ressentaient toujours le besoin d’utiliser des radiateurs pour se réchauffer.

Construit en 1972, le bâtiment a été financé par le gouvernement fédéral et pourrait donc avoir été construit en dehors du code de prévention des incendies de la ville de New York, a déclaré dimanche Nigro, ajoutant qu’il était peu probable qu’il ait été un facteur dans l’incendie.

Lors d’une conférence de presse lundi, les représentants du syndicat des pompiers de New York ont ​​confirmé que le bâtiment n’était pas tenu de respecter les codes de prévention des incendies de la ville.

« Nous devons préciser dans la loi fédérale que les développements fédéraux, les développements réglementés et subventionnés par le gouvernement fédéral, devraient être soumis aux codes de prévention des incendies locaux et aux codes du logement et aux codes du bâtiment. Que chaque Américain a accès à un logement sûr et abordable, y compris un logement à l’abri des incendies,  » Torres a déclaré à Jim Sciutto de CNN.

Les survivants décrivent la lutte contre une épaisse fumée

Les résidents de l’immeuble de 120 unités ont déclaré que les alarmes incendie de l’immeuble fonctionnaient souvent mal. Ainsi, lorsqu’elles ont retenti dimanche matin, Daisy Mitchell a déclaré à CNN qu’elle « n’y prêtait pas attention ».

Mais ensuite, le mari de Mitchell a commencé à sentir de la fumée dans leur unité du 10e étage et ils ont rencontré une épaisse fumée lorsqu’ils sont allés enquêter.

« Je suis allé dans les escaliers, j’ai ouvert la porte, ça m’a juste fait exploser [to] la maison », a-t-elle ajouté. « Si j’étais restée là-bas trois secondes de plus, je serais partie aussi. »

Karen Dejesus habite au même étage que l’appartement qui a pris feu et a déclaré que les flammes avaient empiété sur sa résidence.

« Je peux voir les flammes, je peux voir la fumée et tout, vous savez, entrer dans mon appartement », a déclaré Dejesus.

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Dejesus a déclaré que les pompiers ont enfoncé sa porte pour la secourir, sa petite-fille et son fils. Ils ont dû sortir par une fenêtre pour échapper aux flammes.

Elle aussi a remarqué que les alarmes incendie dans le bâtiment se déclenchaient souvent.

« Beaucoup d’entre nous étaient habitués à entendre cette alarme incendie se déclencher, c’était donc comme une seconde nature pour nous », a-t-elle déclaré. « Ce n’est que lorsque j’ai vu la fumée entrer par la porte que j’ai réalisé qu’il s’agissait d’un véritable incendie et que j’ai entendu des gens crier à l’aide, à l’aide, à l’aide. »

Mamadou Wague a déclaré qu’il avait été réveillé dimanche matin par le son de ses enfants criant : « Au feu ! Au feu !

Wague vit au troisième étage de l’immeuble avec ses huit enfants, âgés de 6 mois à 18 ans.

Sa famille n’a pas pu fuir le bâtiment car il y avait trop de fumée, a-t-il déclaré. Terrifiés, ils ont attendu dans l’appartement d’un voisin, mettant des serviettes mouillées sous les portes, jusqu’à ce que les pompiers arrivent 15 à 30 minutes plus tard pour les escorter dans les escaliers.

Wague, un chauffeur Uber qui a immigré du Mali aux États-Unis en 2000, a déclaré que l’incendie avait brûlé tous les biens de sa famille.

« Tout est parti dans mon appartement », a-t-il déclaré. « Tout est parti. »

La Croix-Rouge a fourni des logements d’urgence à 22 familles, représentant 56 adultes et 25 enfants, a indiqué le groupe dans un communiqué.

« Inquiet et dévasté »

Les autorités n’ont pas divulgué les noms des personnes décédées, mais les personnes qui n’ont pas encore eu de nouvelles de leurs proches craignent le pire.

Yusupha Jawara a déclaré à CNN qu’il essayait de joindre son frère et sa belle-sœur depuis qu’il a appris l’incendie, mais ils ne répondent pas à leurs téléphones.

« Je suis totalement inquiet et dévasté – pas moi seul, mais toute la communauté et la famille dans son ensemble. Tout le monde est inquiet. Nous ne savons pas ce qui s’est passé. … C’est la chose la plus difficile – ne pas savoir », a déclaré Jawara. CNN.

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Nfamar Kebe a déclaré qu’au moins un de ses proches est décédé dans l’incendie et que le fils de 2 ans de son neveu est hospitalisé, luttant pour sa vie.

Mais Kebe, qui est arrivé aux États-Unis depuis la Guinée il y a 35 ans, a déclaré que le bâtiment et la communauté abritent de nombreux immigrants ouest-africains qui font désormais partie de sa famille élargie.

« Nous sommes une seule communauté », dit-il. « Quand nous nous rencontrons ici, nous sommes la même famille. »

Beaucoup de ceux qui se trouvaient dans le bâtiment étaient des immigrants musulmans de la nation ouest-africaine de la Gambie. L’ambassadeur du pays a déclaré à CNN que le bâtiment avait été une maison bien-aimée pour de nombreux immigrants au fil des ans.

« Je pense que beaucoup de Gambiens qui sont venus ici, ils y sont restés avant de déménager ailleurs », a déclaré l’ambassadrice Dawda Docka Fadera. C’était en quelque sorte une première escale, ce bâtiment. C’est un bâtiment auquel les Gambiens sont très attachés. »

Mirna Alsharif de CNN, Brynn Gingras, Bonney Kapp, Tami Luhby, Artemis Moshtaghian, Taylor Romine et Catherine E. Shoichet ont contribué à ce rapport.

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