L’entrepreneur de haute technologie Brett Adcock parle de Figure, Archer et de ses premiers succès

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Né le 6 avril 1986, Adcock a grandi dans une ferme de maïs et de soja à l’extérieur de la petite ville de Moweaqua, dans l’Illinois. Au moment où il a obtenu son diplôme de major de sa classe de lycée à Central A&M, il était clair qu’il était fait pour les affaires : il travaillait à la création et au démarrage d’entreprises Web depuis l’âge de 16 ans.

« J’ai commencé à travailler sur des startups quand j’étais à l’école et à l’université », nous explique Adcock lors d’un appel vidéo. « J’avais juste envie de faire de la technologie. Je construisais tous ces logiciels par moi-même, dans des entreprises individuelles, à la manière d’un solopreneur. J’ai lancé un site Web vendant des appareils électroniques d’extérieur. J’ai lancé un site de contenu appelé Street of Walls, qui est en fait toujours actif aujourd’hui, j’aide les gens à passer des entretiens d’embauche dans des domaines comme la finance. J’ai lancé un site de candidature mobile, appelé Working App. J’ai lancé un site Web d’entretiens vidéo… Je gagnais de l’argent avec certains d’entre eux, d’autres ne travaillaient tout simplement pas. C’était moi qui bricolais Internet, je suppose. »

En tant que jeune solopreneur, Adcock a lancé un certain nombre de sociétés de logiciels et de services en ligne dès l'âge de 16 ans.
En tant que jeune solopreneur, Adcock a lancé un certain nombre de sociétés de logiciels et de services en ligne dès l’âge de 16 ans.

Brett Adcock

« J’adorais l’époque des logiciels », poursuit-il. « C’est amusant de travailler sur ces projets ! Il n’y avait rien à perdre dès la sortie de l’école ; je n’avais pas d’argent, j’étais complètement fauché. »

Début 2012, à l’âge de 25 ans et vivant désormais à New York, il s’est réveillé avec l’idée d’une activité en ligne qui finirait par trouver de l’or et financer ses projets ultérieurs, plus ésotériques et intéressants. Vettery, lancé avec le co-fondateur Adam Goldstein, était un site Web sur le marché de l’emploi. Au départ, il s’agissait d’une plate-forme logicielle destinée aux sociétés de recrutement tierces et, au départ, elle ne semblait pas avoir beaucoup d’avenir.

« Il n’était pas facile de trouver des affaires », explique Adcock. « Il se développait, mais pas si vite. Nous avons donc pivoté à plusieurs reprises. La dernière était un pivot assez désespéré. Nous avons décidé de laisser tomber tous les recruteurs, de regrouper les demandeurs d’emploi et les entreprises sur un seul marché et d’essayer. » faire des correspondances grâce à des logiciels et à l’apprentissage automatique. Dès que nous avons lancé cela, je savais que cela fonctionnerait en une semaine. Chaque semaine, les utilisateurs augmentaient, nous doublons de semaine en semaine pendant un bon moment. « 

Vettery a nécessité un certain nombre de changements, mais est finalement devenu un énorme succès, vendu pour 110 millions de dollars.
Vettery a nécessité un certain nombre de changements, mais est finalement devenu un énorme succès, vendu pour 110 millions de dollars.

Brett Adcock

En 2017, Vettery comptait jusqu’à 300 personnes, avec environ 20 000 clients, et environ 30 000 entretiens par mois étaient menés dans l’ensemble du système. C’était suffisant pour attirer l’attention de la plus grande société de recrutement au monde, le groupe Adecco, qui a acheté Vettery pour 110 millions de dollars en 2018, offrant ainsi à Adcock et Goldstein un véritable trésor de guerre pour une paire de trentenaires alors qu’ils se déplaçaient vers l’ouest. Palo Alto, jetant leur dévolu sur les opportunités de la Silicon Valley.

« Je me suis dit : d’accord, j’ai maintenant un bilan personnel pour résoudre des problèmes plus difficiles », explique Adcock. « Et plutôt que de simplement lancer des idées comme je le faisais dans la vingtaine, je voulais réfléchir très attentivement à ce sur quoi je travaillerais ensuite. J’ai regardé de haut en bas et je me suis dit : « Dans quel secteur est-ce que je veux travailler ? Quel est le problème ? » ? De combien de capital a-t-elle besoin ? À quoi ressemble l’équipe ? À quoi ressemble le succès ?' »

« J’ai décidé que je voulais travailler dans le domaine du matériel et du développement durable », poursuit-il. « À ce moment-là, je pensais que le transport durable était extrêmement important, et résoudre le problème du trafic l’était également. Personne n’avait travaillé à réduire le trafic depuis 100 ans. Nous avons seulement travaillé à augmenter le trafic sur les routes. J’ai senti très clairement que le La meilleure façon de résoudre le problème du transport était de se déplacer dans un espace aérien en 3D. »

Le magnifique Midnight eVTOL d'Archer est le prototype de production de la société
Le magnifique Midnight eVTOL d’Archer est le prototype de production de la société

Archer Aviation

Les avions VTOL électriques semblaient un choix naturel. Ces multicoptères électriques surdimensionnés et surpuissants étaient déjà en cours de développement par plusieurs groupes à travers le monde. Adcock et Goldstein ont repéré une opportunité de prendre une longueur d’avance lorsque deux joueurs majeurs ont laissé tomber la balle.

« Airbus avait dit à son équipe Vahana qu’ils déménageraient tout en France, alors je suis venu et j’ai embauché pratiquement toute l’équipe », explique Adcock. « Et les gens de Kitty Hawk étaient bouleversés à cause de l’acquisition de Boeing – personne n’y gagnait d’argent, parce que Larry Page détenait tous les capitaux propres de l’entreprise, et Boeing réduisait les coûts et supprimait les snacks de la cuisine… Personne ne voulait vraiment « 

Forte de toute cette expérience à son bord, la nouvelle société Archer Aviation a décollé à une centaine de kilomètres à l’heure. Trois ans plus tard, en 2021, Adcock et l’équipe avaient lancé et piloté un prototype autonome biplace grandeur nature de son avion Maker, en partenariat avec Fiat Chrysler sur la chaîne d’approvisionnement, les composites avancés et l’ingénierie, la conception et la production, pris plus plus d’un milliard de dollars de commandes provisoires d’United Airlines et a été introduite en bourse sur le NYSE pour une valorisation d’environ 2,7 milliards de dollars américains. « C’est devenu fou », dit Adcock.

Adcock sonne la cloche à la Bourse de New York, alors qu'Archer devient public
Adcock sonne la cloche à la Bourse de New York, alors qu’Archer devient public

Brett Adcock

D’ici novembre 2022, le monde a eu un premier aperçu du magnifique avion Midnight à cinq places qui sera le premier produit de taxi aérien d’Archer, une fois certifié par la FAA – et six mois plus tard, un prototype prêt à voler était prêt à commencer les vols d’essai. Archer a peut-être été en retard à la fête, mais il a frappé durement le marché et s’est rapidement imposé pour devenir l’un des principaux concurrents du secteur émergent de l’eVTOL, dirigé uniquement par Joby Aviation, Beta Technologies et Volocopter, selon l’Advanced de SMG Consulting. Indice de réalité de la mobilité aérienne.

Mais Adcock était prêt à passer à autre chose. « J’ai quitté Archer en avril de l’année dernière », nous dit-il. « Toujours un actionnaire majeur, mais j’avais l’impression qu’il y avait un décalage entre moi et le conseil d’administration, étant donné que nous étions sur les marchés publics. Les choses que je voulais faire étaient simplement différentes de ce que le groupe voulait faire, et c’est un peu  » C’était une douleur d’être rendue publique. Et j’avais vraiment besoin de me concentrer sur cette nouvelle révolution de l’IA/robotique. « 

Et c’est ainsi qu’il a fini par lancer sa dernière entreprise, Figure, en se concentrant sur la création de robots humanoïdes autonomes. À partir de 2022, Adcock a adopté une approche similaire à la façon dont il a fondé Archer, rassemblant rapidement une équipe de 60 personnes recrutées auprès d’opérateurs établis comme Boston Dynamics, Tesla, Google Deepmind et le programme secret de voiture autonome d’Apple.

Mesurant 1,50 m et pesant 132 lb, le robot humanoïde 01 de Figure pourra transporter jusqu'à 44 lb et travailler pendant jusqu'à cinq heures avec une charge.
Mesurant 1,50 m et pesant 132 lb, le robot humanoïde 01 de Figure pourra transporter jusqu’à 44 lb et travailler pendant jusqu’à cinq heures avec une charge.

Figure.ai

Avec un financement d’environ 70 millions de dollars, Figure a mis en place un prototype de robot humanoïde bipède et se promène dans ses laboratoires de test, avec des débuts publics prévus dans quelques semaines. L’entreprise s’efforce de déployer ces robots dans le monde réel, en effectuant des tâches utiles dans l’entreposage et la logistique, d’ici la fin de 2024, après quoi ils étendront progressivement leurs capacités jusqu’à ce qu’en théorie, ils puissent effectuer plus ou moins n’importe quel travail physique. tâche qu’un humain peut accomplir.

À partir de là, découvrez ce qui se passe actuellement chez Figure, ainsi que les réflexions d’Adcock sur les conséquences possibles d’une révolution du travail des robots humanoïdes, dans les deux interviews que nous avons publiées la semaine dernière.

Merci à Brett Adcock et Crystal Bentley pour leur aide dans cette histoire.

Sources : Archer, Figure



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