Lee Chapman se souvient du « point culminant de sa carrière » alors que Leeds remportait la première division en 1992

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Lee Chapman a passé cette semaine à bronzer à Ibiza avec Leslie Ash, sa femme depuis 33 ans, et à réfléchir sur une carrière qui a fait de lui l’un des buteurs les plus prolifiques du football anglais.

Le joueur de 61 ans, qui a joué pour plus d’une douzaine de clubs, a trouvé le chemin des filets 179 fois dans l’élite du football anglais – plus que Thierry Henry, Les Ferdinand, Ian Wright, Robbie Fowler, Michael Owen et Gary Lineker.

Avant-centre à l’ancienne sans compromis, les buts de Chapman ont alimenté la gloire du titre de première division de Leeds United en 1992 et, alors qu’il représentait l’Angleterre au niveau des équipes des moins de 21 ans et B, une casquette senior lui a échappé.

Lee Chapman prend actuellement le soleil à Ibiza avec sa femme de 33 ans, Leslie

Lee Chapman prend actuellement le soleil à Ibiza avec sa femme de 33 ans, Leslie

Le football britannique a subi une transformation sismique au début des années 1990 et Ash – alors une star de la sit-com populaire Men Behaving Badly – ​​et Chapman sont devenus les originaux Posh et Becks.

Ce n’était pas que du faste et du glamour, cependant, comme le rappelle Chapman: « Leslie et moi nous sommes rencontrés lors d’une fête à Londres en 1986 et les paparazzi ont commencé à nous suivre à ce moment-là.

« Mais cela est devenu particulièrement intense lorsque nous avons remporté le titre à Leeds en 1992, à une époque où le football changeait de manière méconnaissable alors que la Premier League était sur le point de démarrer.

«Tous les tabloïds nous suivaient partout et nous ne pouvions pas comprendre comment ils savaient toujours où nous étions – il s’est avéré qu’ils avaient mis des trackers sur notre voiture.

« Ils gagnaient beaucoup d’argent pour les photos et c’était difficile à gérer à l’époque. »

Ash a également combattu une infection à superbactérie presque mortelle qu’elle a contractée à l’hôpital.

Chapman et les fils du couple, Joe et Max, ont été avertis qu’elle pourrait ne pas survivre.

« C’était une période assez horrible parce que Leslie était extrêmement malade », se souvient Chapman.

Cette semaine, cependant, le couple s’amusait sur l’île des Baléares, étant récemment devenus grands-parents pour la première fois.

Chapman (en haut à gauche) a marqué 16 buts pour aider Leeds à remporter le titre de première division 1991-92

Chapman (en haut à gauche) a marqué 16 buts pour aider Leeds à remporter le titre de première division 1991-92

« La femme de Joe a eu un petit garçon, Lucas, et devenir grand-père a été incroyable », dit Chapman avec un grand sourire.

« Leslie s’est remise de sa maladie et sa carrière d’actrice redémarre maintenant.

« Nous avons eu des hauts et des bas, mais nous sommes ensemble depuis 35 ans maintenant et mariés depuis 33 ans. Je pense que c’est un exploit en soi. »

Chapman, dont le père Roy a joué professionnellement mais est décédé d’une crise cardiaque à l’âge de 49 ans seulement en mars 1983, est né, à juste titre, dans Scorer Street à Lincoln.

Chapman junior s’est fait un nom à Stoke City avant des déménagements malheureux à Arsenal et Sunderland.

En août 1984, cependant, un passage à Sheffield Wednesday sous la direction de Howard Wilkinson a enflammé sa carrière.

Chapman (en haut à gauche) a profité d'un tourbillon quelques mois après son arrivée à Nottingham Forest

Chapman (en haut à gauche) a profité d’un tourbillon quelques mois après son arrivée à Nottingham Forest

Après quatre saisons prolifiques avec les Owls et un bref passage en France, Chapman a été signé pour Nottingham Forest par Brian Clough.

« En quelques mois, nous avons remporté la Coupe de la Ligue, la Coupe Simod et terminé troisième du championnat », déclare Chapman.

«Le contraste entre Howard et Cloughie n’aurait pas pu être plus grand.

« Brian ne s’est pas vraiment concentré sur l’entraînement et tout était une question de motivation un jour de match.

«Il était brillant à cela et il régnait par la peur. Il ferait des choses que vous ne pourriez pas faire de nos jours.

« Howard était méticuleux et un vendredi, vous vous entraîniez sans relâche aux coups de pied arrêtés, en attaquant et en défendant.

Le temps de Chapman à Leeds l'a vu jouer aux côtés de Gary Speed ​​et Gordon Strachan (photo)

Le temps de Chapman à Leeds l’a vu jouer aux côtés de Gary Speed ​​et Gordon Strachan (photo)

« Nous étions ultra-préparés et avons beaucoup travaillé sur la formation aussi.

« Cloughie était improvisé, mais Howard étudiait les vidéos de nos adversaires avec des détails incroyables et nous donnait même des dossiers sur eux. Il était définitivement en avance sur son temps.

Chapman a abandonné une division pour rejoindre Leeds en janvier 1990 et, quatre mois plus tard, sa tête a scellé une victoire victorieuse à Bournemouth au milieu de scènes bruyantes.

L’année suivante, les géants du Yorkshire ont terminé quatrièmes de la première division alors que Chapman était le meilleur buteur de la ligue avec 31 buts.

Douze mois plus tard, Leeds a mémorablement coiffé son rival détesté, Manchester United, au titre la saison précédant le coup d’envoi de la Premier League.

« Sergeant Wilko » reste le dernier manager anglais à remporter l’élite anglaise et Chapman déclare : « C’était un milieu de terrain fantastique avec Gordon Strachan, David Batty, Gary McAllister et Gary Speed.

L'équipe a failli être reléguée en 1993 après avoir été construite autour d'Eric Cantona (à droite)

L’équipe a failli être reléguée en 1993 après avoir été construite autour d’Eric Cantona (à droite)

«La camaraderie dans les vestiaires était brillante et cette équipe m’a créé tellement de buts, en particulier Strach, qui a été une source d’inspiration.

« Cette saison-là, nous avons remporté le titre, Howard avait dit toute l’année » essayons de terminer deuxièmes « .

«Mais Man U s’est littéralement effondré et nous étions champions. C’était le point culminant de ma carrière.

En août 1992, Leeds a battu Liverpool 4-3 à Wembley dans le Charity Shield avec Eric Cantona marquant un triplé.

Cantona, cependant, a déménagé à Old Trafford trois mois plus tard et a inspiré l’équipe de Sir Alex Ferguson à son premier titre de champion en 26 ans.

Leeds ? Ils ont terminé la campagne 1992-93 sans une seule victoire à l’extérieur et ont terminé 17e.

Chapman a actuellement un abonnement à Chelsea - mais son cœur sera toujours avec Leeds

Chapman a actuellement un abonnement à Chelsea – mais son cœur sera toujours avec Leeds

Chapman a déclaré:  » Eric était vraiment un solitaire et Howard a eu quelques problèmes avec lui lorsqu’il ne commençait pas les matchs.

«Au cours de la saison victorieuse, il est principalement sorti du banc, puis la saison suivante, Howard a changé notre style de jeu pour répondre aux besoins d’Eric.

« C’était beaucoup plus lent et nous avons failli être relégués. C’était une terrible défense du titre, ce que j’ai reproché à Howard.

« Howard a ensuite vendu Eric à Man United, qui a joué comme il aimait jouer et lui a permis de devenir le joueur qu’il a fait. »

Chapman était également mécontent de la fin de son séjour à Elland Road après avoir été vendu à West Ham en septembre 1993.

Il se souvient: « L’un des entraîneurs de Howard m’a demandé » le manager veut savoir si vous accepteriez de ne pas commencer la moitié des matchs cette saison « .

Chapman a fait l'éloge de la transformation de Leeds par Bielsa - mais dit qu'ils ont besoin d'un

Chapman a fait l’éloge de la transformation de Leeds par Bielsa – mais dit qu’ils ont besoin d’un « plan B ou C »

«J’ai dit que je ne serais pas du tout heureux et j’ai été transféré sur la liste. Je pense que c’était mal de me laisser partir.

« Je m’entends avec Howard maintenant, mais il vient de prendre de mauvaises décisions. Et puis, n’est-ce pas ?

Chapman et Ash vivent à Chelsea Harbour et il a un abonnement à Stamford Bridge pour obtenir sa dose de football habituelle.

Chapman a également dirigé son propre bar appelé « @ Bar & Bites » dans le quartier branché de Clapham High Street à Londres au cours des 20 dernières années.

Il dit: « Je vais à Chelsea avec mes amis et nous prenons quelques bières après, mais Leeds est évidemment le club le plus proche de mon cœur.

«J’aime ce que Marcelo Bielsa a fait, mais je pense toujours que Leeds pourrait parfois faire avec un plan B ou C et peut-être parfois un peu plus sournois et méchant.

Patrick Bamford pourrait faire ses débuts en Angleterre dimanche lorsque les Three Lions affronteront Andorre

Patrick Bamford pourrait faire ses débuts en Angleterre dimanche lorsque les Three Lions affronteront Andorre

« Mais Dan James leur donne une autre option et je ne vois pas pourquoi ils ne peuvent pas relancer et assurer une autre place dans la première moitié – et peut-être même pousser pour les six premiers. »

Patrick Bamford, actuel n°9 de Leeds, pourrait aujourd’hui réaliser ce que Chapman n’a jamais fait en remportant une sélection senior en Angleterre lors des éliminatoires de la Coupe du monde contre Andorre.

Chapman ajoute :  » Bamford s’est énormément amélioré sous Bielsa, mais j’aimerais quand même le voir un peu plus agressif.

« De nos jours, les demi-centres veulent être des milieux de terrain mais, en tant qu’avant-centre, vous devez bousculer votre adversaire.

« Je pense que j’aurais marqué beaucoup de buts dans le match d’aujourd’hui, mais je regarde en arrière et je suis content de ce que j’ai accompli et de ce que la vie m’a mené. »

Les recherches de la campagne Fan Distance de 888Sport ont montré que Leeds United a le plus de fans locaux de la Premier League, 42 % des fans étant élevés à Leeds.

https://www.888sport.com/football/england/premier-league/

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