Lecture de la chronique FC : Comment le football est une excellente ouvre-porte


Et cela inclut Nauru, un petit État micronésien situé à 14 000 km de Reading, au large de la côte nord-est de l’Australie. Et la semaine dernière, je suis devenu son nouveau manager national et ambassadeur du football.

J'adore les projets comme celui-ci. Quand j'étais plus jeune, je voulais être écrivain de voyage. Et un footballeur. Et aussi, un chef. Mais après une malheureuse tentative de flamber un canard sans méfiance, ce dernier rêve est mort aussi sûrement que la crédence en liège de mes parents. Ne jugez pas, c'était les années 80 et le liège était à la mode.

Quoi qu’il en soit, les écrits sur le football et les voyages demeurent, et vous aurez du mal à trouver une meilleure histoire que l’histoire récente de Nauru. Nauru est composée principalement de phosphate, c'est-à-dire des excréments d'oiseaux pour vous et moi, qui sont utilisés dans tout, des engrais et des aliments aux cosmétiques et à l'électronique. L’exploitation de cette ressource a permis à Nauru de devenir riche. Vraiment riche.

Nauru a gagné des milliards, et avec cela sont venus des excès. Les histoires vont de gens entrant dans des magasins pour acheter des bonbons et payant avec un billet de 50 $ sans prendre la monnaie, à un chef de police qui a importé une Lamborghini pour découvrir qu'elle était trop volumineuse pour se glisser derrière le volant. On disait même que les locaux utilisaient l’argent comme papier toilette.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui et une grande partie de la nourriture à Nauru est importée, malsaine et en conserve. Cela a conduit à une crise d’obésité, avec deux tiers des hommes et trois quarts des femmes considérés comme cliniquement obèses.

Et c'est ce plutôt que de créer une équipe de football pour le plaisir qui m'intéresse le plus. Je ne suis pas un « sauveur blanc », ce projet est un partenariat avec la population de Nauru et en tant que tel, il sera dirigé par eux.

Mais j’ai des connaissances en football, en santé et en forme physique, et je comprends comment créer des programmes de football réussis. Et surtout, j’en ai l’opportunité. Il est plus facile de rester les bras croisés et de regarder les choses empirer avec le tabagisme, l'alcoolisme et le diabète qui atteignent des niveaux records sur l'île, ou je peux essayer d'aider, pour ce que ça vaut.

Mais cela ne va pas être facile. Le seul emplacement est celui d'un centre de détention pour immigrés utilisé par l'Australie et dont la population est inférieure à 12 000 habitants. Le financement est limité et il n’y a pas d’équipe à proprement parler. En fait, il n’y a jamais eu d’équipe de football sur l’île.

Mais pour moi, c'est ce qui est amusant lorsqu'on démarre un projet de football à partir de zéro. Il est possible d’accomplir beaucoup de choses très rapidement, avant que les obstacles n’apparaissent. Si vous prenez l'exemple de l'équipe masculine d'Angleterre, c'est une organisation qui tente de combler un écart d'un seul match. C'est-à-dire que le travail nécessaire pour amener l'équipe des demi-finales et des finales à remporter un trophée est si minime que le plaisir en a largement disparu.

De toute évidence, personne ne dit que Nauru sera en compétition pour des prix, ce serait passer à côté de l’essentiel. Mais ces premières étapes consistant à mettre des idées en pratique et à les voir grandir à partir de rien sont bien plus excitantes que tout ce qui se passe du côté de l’élite. Du moins, pour moi.

Le succès dans le football ne se mesure pas toujours au nombre de matchs gagnés par une équipe, c'est certainement le cas de Nauru. Si nous nous accordons un moment de rêve, le succès dépendra en fin de compte du type d’héritage footballistique qui pourra être créé. Il sera difficile de réunir une équipe sur le terrain, mais une fois sur place, on espère qu'elle pourra servir de phare pour inciter les enfants de l'île à vouloir en faire partie.

Je n'ai pas encore trouvé de porte que le football ne puisse pas ouvrir, ou du moins ouvrir, et j'ai vraiment hâte de jeter un coup d'œil derrière celle-ci.

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J'ai promis de vous tenir au courant de la finale de la coupe de Reading Blue Coat School la semaine dernière.

Avoir entraîné le premier onze de football des Blue Coats à remporter une coupe nationale au cours des 378 ans d'histoire de l'école – et voir tout le travail acharné que les garçons ont accompli au cours des huit derniers mois porter ses fruits – est l'une de mes plus grandes fiertés dans le football. .

J'ai été présenté pour la première fois à notre buteur vainqueur Luke Fearn alors qu'il n'avait que quelques jours par son père Jon, sur le terrain d'entraînement du Reading FC en 2007, où Jon était notre physio. 17 ans plus tard, Luke et ses coéquipiers sont champions nationaux !

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Enfin, un grand merci à ceux d’entre vous qui sont venus assister à mes débuts pour Caversham United dimanche. Deux buts et une égalisation dans les arrêts de jeu, ce n'était pas mal pour mon premier match de compétition depuis 10 ans, mais j'ai un peu souffert lundi !



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