Le Yémen ravagé par la guerre confirme le premier cas de coronavirus et se prépare à en savoir plus

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ADEN (Reuters) – Le Yémen a signalé vendredi son premier cas de coronavirus alors que des groupes d’aide se préparaient à une épidémie dans un pays où la guerre a détruit les systèmes de santé et propagé la faim et la maladie.

Une vue d’une rue déserte, pendant un couvre-feu après le premier cas de maladie à coronavirus de l’État (COVID-19), a été annoncée, à al-Sheher, province de Hadhramout, Yémen le 10 avril 2020. Photo prise à travers une fenêtre de voiture. REUTERS/Ibrahim al-Bakri

La nouvelle du cas confirmé en laboratoire est intervenue après le début jeudi d’un cessez-le-feu à l’échelle nationale provoqué par la pandémie de virus. Une coalition dirigée par l’Arabie saoudite combattant le mouvement Houthi du Yémen a déclaré qu’elle mettrait fin aux opérations militaires pendant deux semaines, bien que les Houthis n’aient pas encore emboîté le pas.

Un Yéménite de 60 ans a été diagnostiqué dans la région productrice de pétrole du sud de Hadhramout, une zone contrôlée par le gouvernement yéménite internationalement reconnu, a déclaré le comité national suprême d’urgence.

Le porte-parole Ali al-Walidi a déclaré lors d’une conférence de presse que l’homme, qui travaille dans le petit port d’Ash Shihr, était dans un état stable dans un centre de quarantaine.

Les autorités ont ordonné la fermeture du port d’Ash Shihr pendant une semaine pour un nettoyage en profondeur et ont ordonné aux travailleurs de s’isoler chez eux pendant deux semaines, selon une directive vue par Reuters.

Ils ont également imposé un couvre-feu nocturne de 12 heures à Hadhramout à partir de 18h00 vendredi.

Les gouverneurs des villes voisines de Shabwa et d’Al Mahra ont ordonné le scellement de leurs frontières avec l’Hadramaout dès vendredi.

Si le virus se propage au Yémen, l’impact serait « catastrophique », avait déclaré à Reuters sa coordinatrice humanitaire de l’ONU, Lise Grande, car l’état de santé d’au moins la moitié de la population est « très dégradé » et le pays ne dispose pas d’approvisionnements ou d’installations suffisants. .

« C’est l’une des plus grandes menaces des 100 dernières années pour le Yémen », a déclaré Grande dans un communiqué vendredi. « Il est temps que les parties cessent de se battre et commencent à combattre COVID ensemble. »

CRISE HUMANITAIRE

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré qu’elle apportait un soutien au ministère de la Santé du Yémen.

« Nous suivons le cas et ses contacts pour évaluer le niveau d’exposition », a déclaré le représentant du Yémen, Altaf Musani.

L’OMS a récemment déclaré à Reuters qu’elle s’efforçait de fournir au Yémen la possibilité de tester des milliers de patients. Il a déjà fourni 500 kits de test. Quelque 37 établissements de santé ont été désignés comme unités d’isolement.

La guerre de cinq ans au Yémen a tué plus de 100 000 personnes et déclenché une crise humanitaire. Seule la moitié de ses hôpitaux sont pleinement fonctionnels et 18 millions de personnes n’ont pas accès à une hygiène, à de l’eau et à des installations sanitaires adéquates, selon l’International Rescue Committee.

Le choléra, la dengue et le paludisme sévissent. Environ 80 % des Yéménites, soit 24 millions de personnes, dépendent de l’aide humanitaire tandis que des millions de personnes vivent au bord de la famine et sont vulnérables aux maladies.

Al-Walidi avait précédemment déclaré à Reuters que des centres de quarantaine avaient été mis en place à Hadhramout, Al Mahra et Aden dans le sud.

Il a déclaré que le comité gouvernemental demandait à l’OMS, en coordination avec le Centre d’aide humanitaire et de secours du roi Salmane d’Arabie saoudite, de répartir les ventilateurs, les réservoirs d’oxygène et les lits d’hôpital entre les zones sous contrôle du gouvernement soutenu par l’Arabie saoudite et celles détenues par le mouvement Houthi.

Les Houthis, qui ont évincé le gouvernement soutenu par l’Arabie saoudite du pouvoir dans la capitale Sanaa fin 2014, contrôlent la plupart des grandes zones urbaines. Ils ont mis en place un centre de quarantaine dans un hôpital de Sanaa et un autre à l’aéroport de Sanaa.

Les Nations Unies tentent d’organiser des pourparlers virtuels entre les parties belligérantes pour discuter d’une trêve permanente, d’une réponse coordonnée au coronavirus, de mesures humanitaires et économiques de renforcement de la confiance et de la reprise des négociations de paix.

Le Yémen dépend fortement des aliments, du carburant et des médicaments importés.

Le Programme alimentaire mondial a déclaré jeudi qu’il réduirait de moitié l’aide qu’il accorde aux habitants des zones contrôlées par les Houthis à partir de la mi-avril après que les donateurs ont réduit leur financement par crainte que les autorités houthies n’entravent l’acheminement de l’aide. Le PAM nourrit plus de 12 millions de Yéménites par mois, principalement dans les zones houthies.

Les autorités houthies se sont plaintes de la mauvaise gestion des programmes d’aide par les organismes internationaux.

Un responsable du département d’État américain a déclaré aux journalistes lors d’une téléconférence jeudi que la responsabilité incombait aux Houthis.

« Nous les encourageons à, un, rejoindre le cessez-le-feu ; et deuxièmement, mettre fin à leurs pratiques humanitaires problématiques », a déclaré David Schenker, secrétaire adjoint aux affaires du Proche-Orient.

(Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale du coronavirus : ouvrez tmsnrt.rs/3aIRuz7 dans un navigateur externe.)

(Cette histoire a été reclassée pour supprimer les paragraphes répétés à la fin de la première section)

Reportage de Mohammed Ghobari, Mohammed Mokhashef et l’équipe de Reuters TV, Lisa Barrington, Humeyra Pamuk et Samar Hassan; Écrit par Ghaida Ghantous; Montage par Clarence Fernandez, Gareth Jones et Hugh Lawson

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