Le terrain de baseball de Las Vegas relance le débat sur le financement public des stades sportifs

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CARSON CITY, Nevada (AP) – Le gouverneur Joe Lombardo veut aider à construire le plus petit stade de baseball de la Ligue majeure de baseball, arguant que la pire équipe de baseball peut stimuler Las Vegas, une ville qui s’efforce de s’appeler la Mecque du sport.

Le débat sur le financement public des clubs sportifs privés a été relancé avec la proposition de stade de baseball d’Oakland Athletics. Le problème oppose la puissante industrie du tourisme du Nevada, y compris les syndicats, à un chœur croissant de groupes pour la plupart progressistes à l’échelle nationale qui s’inquiètent de l’utilisation de l’argent des contribuables pour financer des stades sportifs qui pourraient autrement financer des services gouvernementaux ou des écoles.

Le débat sur la relocalisation de l’équipe de Californie au Nevada fait écho à d’autres à travers le pays. Les politiciens ont approuvé d’importantes sommes d’argent des contribuables allant aux clubs sportifs de Buffalo, New York; Atlanta; et Nashville, Tennessee. À Tempe, en Arizona, cependant, les électeurs ont rejeté une proposition de 2,3 milliards de dollars cela aurait inclus une nouvelle arène pour les Coyotes de l’Arizona de la LNH.

L’organisation d’Oakland A a embauché plus d’une douzaine de lobbyistes pour persuader les législateurs de la capitale de l’État normalement endormie de 60 000 habitants du Nevada d’approuver la proposition de construction d’un stade de 1,5 milliard de dollars, arguant que le projet créera des emplois, stimulera l’activité économique et ajoutera un nouveau tirage à l’économie basée sur le tourisme à Las Vegas – le tout sans augmenter les impôts.

Au centre du terrain se trouve le nouveau succès sportif de la ville avec des équipes de la NFL, de la LNH et de la WNBA qui étaient inexistantes ou basées ailleurs il y a sept ans.

« Las Vegas est clairement une ville sportive, et la Major League Baseball devrait en faire partie », a déclaré Lombardo, un républicain, dans un communiqué.

Ceux qui s’opposent à l’octroi d’incitations aux équipes sportives professionnelles ont déclaré que les crédits d’impôt et autres moyens de financement public ne sont pas bénéfiques. Ils citent des preuves croissantes que les dollars générés par le nouveau stade ne seraient pas dépensés dans les stations balnéaires et les restaurants à proximité.

La moitié des crédits d’impôt peut ne pas être reversée à l’État. Une grande partie de l’investissement de A dans la communauté, y compris la prévention et la sensibilisation des sans-abrisme, dépend de la question de savoir si le club de balle a de l’argent après les coûts du stade.

« Je ne peux tout simplement pas justifier de donner des millions de dollars publics à une société de plusieurs milliards de dollars alors que nous ne pouvons pas payer les services de base dont nos gens ont besoin », a déclaré la députée démocrate Selena La Rue Hatch.

Le mois dernier, le bureau de Lombardo a présenté le projet de loi de financement du stade à moins de deux semaines de la session législative.

Le projet de loi fournirait jusqu’à 380 millions de dollars d’aide publique, en partie grâce à 180 millions de dollars de crédits d’impôt transférables et à 120 millions de dollars d’obligations de comté, qui sont des prêts garantis par les contribuables, pour aider à financer des projets et un district fiscal spécial autour du stade. Les bailleurs de fonds ont promis que le district générerait suffisamment d’argent pour rembourser ces obligations et intérêts.

Les A ne devraient pas payer de taxes foncières pour le stade public et le comté de Clark, qui comprend Las Vegas, contribuerait également 25 millions de dollars en crédit pour les coûts d’infrastructure.

Dans des endroits comme Buffalo et Oakland, les partisans de nouveaux stades ont fait valoir que les incitations fiscales empêchent le départ d’entreprises vieilles de plusieurs décennies. Mais le débat au Nevada diffère.

L’État s’appuie déjà fortement sur le divertissement et le tourisme pour alimenter son économie, et les législateurs ou les conseils nommés pendant des années ont parlé de diversifier l’économie pour justifier des incitations aux entreprises, y compris Tesla. Un autre accord que les législateurs envisagent étendrait un système de crédit d’impôt pour le cinéma à 190 millions de dollars par an sur au moins 20 ans pour amener les grands studios de cinéma à Las Vegas.

L’Assemblée législative a jusqu’à lundi, date à laquelle la session s’ajourne jusqu’en 2025, pour faire passer les propositions de stade et de film, bien que la possibilité d’une session législative spéciale se profile.

Les deux propositions sont loin d’être conclues alors que les législateurs se préparent à voter.

Au cours des dernières décennies, il y a eu une augmentation des nouveaux accords de stade qui sont principalement – mais pas toujours – financés par l’État. Deux exemples très différents sont déjà visibles sur le Strip.

Un projet de loi de dernière minute lors de la session spéciale de 2016 du Nevada a ouvert la voie à un financement public de 750 millions de dollars provenant des taxes sur les chambres d’hôtel pour le stade Allegiant de 2 milliards de dollars, domicile des Raiders de Las Vegas et hôte du prochain Super Bowl.

T-Mobile Arena, domicile des Golden Knights de Las Vegas de la LNH, a ouvert ses portes en 2016 après que MGM Resorts et un développeur californien aient couvert le prix total de 375 millions de dollars. Samedi, l’aréna a accueilli le premier match de la Coupe Stanley.

Les A ont récemment reçu le soutien du puissant Culinary Union, un groupe de 60 000 travailleurs du Strip de Las Vegas, après avoir accepté de laisser les employés du stade se syndiquer. C’est une approbation clé du groupe de travail le plus important de l’État, souvent considéré comme une force de mobilisation vitale pour les campagnes démocrates dans l’État swing occidental.

« Nous soutiendrons des projets à grande échelle – qu’il s’agisse d’équipes professionnelles, de centres d’événements ou de grandes entreprises – s’ils apportent de bons emplois syndiqués avec des soins de santé et des retraites », a déclaré Ted Pappageorge, secrétaire-trésorier du Culinary Union.

Alors que le débat autour du financement public des stades sportifs privés a animé les instances dirigeantes à l’échelle nationale, il n’y a pas de débat parmi les économistes.

Roger Noll, professeur émérite d’économie à l’Université de Stanford, a déclaré que les économistes se demandent si l’installation de nouveaux stades dans les villes a un impact net légèrement négatif ou positif sans aide publique.

Pour être efficace, un stade de Las Vegas à Las Vegas devrait attirer un nombre substantiel de visiteurs qui ne viendraient pas normalement dans la ville. Si les stades sont un autre atout dans une structure existante, alors la plupart des dépenses seraient probablement dans les attractions voisines, comme les stations balnéaires et les restaurants du Sunset Strip, a déclaré Noll.

Une grande partie du financement du club de balle va également aux salaires des joueurs, qui souvent ne vivent pas dans la ville de leur équipe toute l’année, a-t-il noté.

« Ce n’est pas qu’ils n’existent pas, mais ils sont minuscules », a déclaré Noll à propos des avantages économiques. « Ils ne peuvent pas être assez gros pour justifier des centaines de millions de dollars de dépenses. »

Noll, qui est l’auteur d’un livre sur le financement des stades, a ajouté qu’il n’y avait « pas de point de vue contraire sérieux » parmi ses pairs qui étudient le sujet.

Jeremy Aguero, le fondateur d’une entreprise en partenariat avec les A’s, a reconnu les critiques lors de la récente audience, mais a déclaré aux législateurs que le marché axé sur le tourisme de Las Vegas était différent.

Dans une étude financée par les A’s, la firme d’Aguero prévoyait que 53 % des spectateurs annuels du stade viendraient de l’extérieur de la ville, et 30 % des 405 000 étrangers estimés ne visiteraient pas Las Vegas sans les événements du stade.

« Ils viennent et ils restent dans nos chambres d’hôtel, et ils mangent dans nos restaurants et ils font leurs courses dans nos magasins », a déclaré Aguero aux législateurs. « Cela génère énormément de valeur. »

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Stern est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Rapport pour l’Amérique est un service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction. Suivez Stern sur Twitter : @gabestern326.



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