Le télescope spatial James Webb se rapproche de chez lui avec de nouvelles images de Jupiter et de ses lunes

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Dans la foulée de la publication la semaine dernière des premières images du télescope spatial James Webb de la NASA, voici quelque chose que vous pouvez réellement voir depuis votre jardin : Jupiter.

Les nouvelles images de la planète gazeuse géante ont été prises pendant la phase de mise en service du télescope et avant le début officiel des opérations scientifiques le 12 juillet.

« Ces images de Jupiter démontrent la pleine compréhension de ce que Webb peut observer, des galaxies observables les plus faibles et les plus éloignées aux planètes de notre propre arrière-cour cosmique que vous pouvez voir à l’œil nu depuis votre arrière-cour réelle », a déclaré un scientifique du télescope spatial. Science Institute à Baltimore, Bryan Holler, a déclaré.

Les scientifiques étaient également particulièrement impatients de voir ces images car elles sont la preuve que Webb peut observer les satellites et les anneaux à proximité d’objets brillants du système solaire tels que Jupiter, Saturne et Mars.

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Et les filtres infrarouges NIRCam de Webb révèlent clairement les lunes de Jupiter : Europe, Thébe et Métis.

Les scientifiques vont maintenant utiliser Webb pour explorer la question alléchante de savoir si nous pouvons voir des panaches de matière cracher des lunes telles qu’Europe et Encelade de Saturne.

Webb peut également être en mesure de voir les signatures de panaches déposant des matériaux à la surface d’Europe.

Jupiter et ses lunes Europe, Thèbe et Métis
Jupiter et ses lunes – Europa, Thebe et Metis – vus à travers les filtres NIRCam de 2,12 microns (à gauche) et de 3,23 microns (à droite) du télescope spatial James Webb.(Fourni : NASA/ESA/CSA/B Holler et J Stansberry (STScI))

Europa est clairement visible sur les images, une lune avec un océan probable sous sa croûte épaisse et glacée, et la cible de la prochaine mission Europa Clipper de la NASA.

De plus, l’ombre d’Europe est visible à gauche de la Grande Tache Rouge.

« Je ne pouvais pas croire que nous voyions tout si clairement et à quel point ils étaient brillants », a déclaré Stefanie Milam, scientifique adjointe du projet de Webb pour les sciences planétaires basée au Goddard Space Flight Center de la NASA.

Jupiter et certaines de ses lunes apparaissent sous forme d'orbes blancs et brillants sur les images du télescope James Webb
Jupiter et certaines de ses lunes sont vues à travers le filtre de 3,23 microns de NIRCam.(Fourni : NASA/ESA/CSA/B Holler et J Stansberry (STScI))

De plus, Webb a facilement capturé certains des anneaux de Jupiter, qui se distinguent particulièrement dans l’image du filtre à grande longueur d’onde NIRcam.

Que les anneaux apparaissent dans l’une des premières images du système solaire de Webb est « absolument étonnant et étonnant », a déclaré Mme Milam.

ABC/NASA

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Lire la vidéo.  Durée : 5 minutes 47 secondes

Le télescope spatial James Webb capture des milliards d’années d’histoire.

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