Le système solaire nous appartient à tous – pas seulement à Jeff Bezos


Jeff Bezos, fondateur d’Amazon Inc et l’homme le plus riche de la Terre, vient de lancer la troisième mission de son entreprise de tourisme spatial, NS-19. Sa société spatiale, Blue Origin, a envoyé quatre autres clients multimillionnaires dans l’espace ainsi que deux invités « célèbres de l’espace » : Laura Shepard Churchley, fille d’Alan Shepard, le premier astronaute américain, plus Michael Strahan, un membre du Temple de la renommée du football américain devenu télévision. présentateur.

Le tourisme spatial n’est que le début du grand projet de Bezos de coloniser l’ensemble du système solaire. Une telle colonisation spatiale, suggère-t-il, alimentera la prospérité mondiale en ouvrant des ressources illimitées – y compris des métaux cruciaux et des quantités massives d’énergie solaire et nucléaire. Tout cela peut faire des produits utiles pour les gens sur Terre.

De telles grandes idées de colonisation extraterrestre ne sont pas nouvelles. Peu de temps après l’indépendance de l’Indonésie dans les années 1940, l’ère spatiale naissante déclenchée appelle à une nouvelle vague de colonisation – dirigée vers l’extérieur dans l’espace.

Bien que le symbolisme de la colonisation spatiale soit plutôt désagréable pour les peuples qui ont souffert du colonialisme passé, au moins le système solaire extraterrestre n’est pas occupé par des peuples autochtones qui pourraient voir leurs territoires envahis et conquis. Cependant, comme le colonialisme d’antan, les plans de colonisation spatiale de Bezos dépendent fortement de l’extraction des ressources et de pratiques de travail injustes et abusives, comme nous le verrons ci-dessous.

À l’heure actuelle, l’extraction de ressources au-delà de la Terre est probablement illégale. Le Traité sur l’espace extra-atmosphérique, signé par l’Indonésie le jour où il a été présenté pour la première fois à l’Assemblée des Nations Unies en janvier 1967, déclare que les corps du système solaire sont le « patrimoine commun de l’humanité ». En d’autres termes, l’humanité dans son ensemble possède le système solaire de manière partagée. Il ne peut être revendiqué par une personne, un pays ou une entreprise.

Par conséquent, Jeff Bezos devrait demander au reste d’entre nous la permission de créer des industries extractives au-delà de la Terre.

Après que la NASA ait planté le drapeau américain sur la Lune et envoyé des sondes robotiques sur d’autres planètes, les entrepreneurs spatiaux ont commencé à voir un problème avec l’idée du patrimoine commun de l’humanité. « Comment pouvons-nous tirer profit de l’espace », pensaient-ils, « si nous devons simplement « partager » les ressources spatiales avec l’ensemble de l’humanité ? »

Ils ont ensuite promu une interprétation tordue du Traité sur l’espace extra-atmosphérique, qui affirmait que toute ressource extraite d’objets extraterrestres devenait la propriété de l’extracteur. Selon une telle interprétation, Bezos peut revendiquer tout matériel extraterrestre qu’il pourrait charger sur son vaisseau spatial.

Cette situation ferait écho aux efforts coloniaux historiques sur Terre, où des sociétés comme la Compagnie néerlandaise des Indes orientales obtinrent des licences pour extraire et vendre des ressources qui ne leur appartenaient pas vraiment.

À la fin des années 1970, la perspective de l’impérialisme spatial a incité certains anciens États coloniaux du monde en développement, comme les Philippines et le Pakistan, à rédiger un meilleur traité qui indiquerait plus clairement que le système solaire extraterrestre appartient au monde entier.

Ce nouveau traité sur la Lune a également déclaré que les ressources spatiales ne pouvaient être utilisées qu’avec le consentement mondial et devaient être équitablement partagées d’une manière ou d’une autre. Le problème, cependant, c’est que les pays à capacité spatiale, comme les États-Unis et la Russie, ont refusé de signer ce traité lorsqu’il a été présenté pour la première fois aux Nations Unies en 1979. Et les industriels de l’espace comme Bezos font pression contre lui.

Ce lobbying semble avoir fonctionné. Le président américain Donald Trump a publié un décret en 2020 condamnant le principe du «patrimoine commun de l’humanité» dans le traité sur la Lune.

Le Traité de la Lune est une excellente voie pour que toute l’humanité ait un intérêt direct dans le système solaire. Pendant des millénaires, toutes les cultures du monde ont contemplé la Lune et les planètes dans le ciel comme des éléments cosmiques constants, les imbibant de leur folklore et de leur spiritualité et les intégrant à leurs arts et sciences. La Lune et les planètes appartiennent à nous tous. Le Traité de la Lune inscrit cela dans la loi et fait de tous les humains des acteurs de l’avenir du système solaire.

Si Bezos colonise le système solaire, cependant, il le gardera pour lui-même. Je dis cela parce que son bilan de partage de trucs sur Terre est lamentable.

Bien qu’il soit l’homme le plus riche de la Terre, Bezos est l’un des philanthropes les plus avares vivant aujourd’hui. Il n’est heureux de donner des choses (comme le siège de Strahan sur le vol NS-19) que si cela l’aide à promouvoir son programme.

Bezos évite également assidûment de payer des impôts en Amérique et dans le monde. De plus, il exploite sa main-d’œuvre mondiale d’Amazon avec des emplois mal payés, précaires et dangereux. Chaque travailleur rivalise les uns avec les autres à la manière darwinienne de la survie du plus fort pour atteindre des objectifs de production irréalistes.

Au cours de la mission spatiale NS-19, plusieurs dizaines de travailleurs d’Amazon sont restés piégés et se sont battus pour leur vie sous une usine amazonienne effondrée. Bezos, quant à lui, célébrait la mission avec ses passagers de l’espace.

Il semble que Bezos puisse se permettre de financer son entreprise spatiale parce qu’il paie si peu d’impôts et se soucie si peu de ses employés. Si Bezos colonise l’espace, cela se fera probablement de la même manière ; en exploitant les travailleurs de l’espace et sans partager les bénéfices de l’extraction spatiale en payant des impôts à un taux équitable.

La première balade de Bezos dans l’espace, en juillet 2021, a tellement enragé de nombreux dirigeants progressistes du monde entier qu’ils ont appelé à de nouvelles «taxes spatiales» afin qu’un bien public puisse provenir du tourisme spatial.

Les fans d’exploration spatiale devraient également encourager Bezos à payer sa juste part d’impôts dans les nations du monde entier afin que les représentants démocratiquement élus puissent discuter et décider comment investir dans des formes non colonialistes plus inclusives de développement spatial.

Compte tenu de ses plans de colonisation spatiale, je voudrais aller plus loin et encourager les gouvernements du monde entier à signer le Traité de la Lune, afin que le colonialisme ne se répète pas à l’échelle du système solaire à l’avenir.

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