Le soutien chinois au charbon se poursuit avec une promesse de financement de 31 milliards de dollars


(Bloomberg) — La Chine continue de se démarquer de ses pairs mondiaux en ce qui concerne le charbon, allouant plus de 200 milliards de yuans (31 milliards de dollars) de financement à un moment où la plupart des banques mondiales évitent le carburant.

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La banque centrale du pays utilisera son programme de rétrocession pour accorder des prêts aux banques nationales afin de financer des projets dits de charbon propre à des taux préférentiels, selon un communiqué publié sur un site Internet du gouvernement détaillant une réunion du Conseil des Affaires d’Etat présidée par le Premier ministre Li Keqiang.

La réunion est intervenue quelques jours après que la Chine a aidé à diriger un effort de dernière seconde lors du sommet sur le climat COP26 pour affaiblir le langage sur une élimination progressive du charbon dans le monde. Les prêts soutiendraient des méthodes plus propres d’utilisation du carburant, telles que l’exploitation minière intelligente et des centrales électriques plus efficaces, selon le communiqué publié mercredi.

« Nous devons vivre avec le fait que la Chine ne peut pas se débarrasser du charbon dans un avenir proche, il est donc crucial de financer de nouvelles technologies pour les rendre moins polluantes », Lin Boqiang, directeur du China Center for Energy Economics Research à Université de Xiamen, a déclaré par téléphone. « Les entreprises proposant de meilleures solutions pour améliorer la qualité du charbon ou réduire les émissions devraient bénéficier de tels prêts préférentiels. »

Le soutien financier au secteur arrive à un moment où la plupart des principaux prêteurs internationaux se sont engagés à cesser de financer les mines de charbon ou les projets d’électricité au charbon, à la fois en raison de la pression environnementale et des craintes que la baisse de la demande ne les laisse avec des actifs bloqués.

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Le programme de charbon intervient environ une semaine après que la Banque populaire de Chine a annoncé qu’elle offrirait des prêts bon marché aux banques finançant des projets d’énergie propre, offrant 60 % des fonds requis à un taux d’intérêt de 1,75 %. Il n’y avait pas de plafond sur la taille du programme, et Goldman Sachs Group Inc. prévoit qu’il fournira 1 200 milliards de yuans de prêts.

L’utilisation plus fréquente des facilités de remboursement montre que les décideurs politiques se tournent davantage vers de petites mesures ciblées pour soutenir l’économie, plutôt que vers des actions politiques générales. « L’adoption d’outils d’assouplissement plus ciblés réduit la nécessité d’un assouplissement généralisé », a déclaré Liu Peiqian, économiste chinois chez Natwest Markets Plc. « Les taux d’intérêt de référence resteront probablement inchangés tandis que l’impulsion du crédit pourrait rebondir légèrement dans ce cycle d’assouplissement. »

La Chine, qui extrait et brûle plus de la moitié de l’approvisionnement mondial en charbon, prévoit d’atteindre un pic de consommation de combustible d’ici 2025, mais s’attend à ce que le matériau fasse partie de son bouquet énergétique pendant des décennies alors qu’elle vise la neutralité carbone d’ici 2060.

« Ces mesures financières pourraient rendre l’utilisation du charbon plus propre en Chine, mais réduire la dépendance au charbon nécessiterait des travaux supplémentaires », a déclaré Li Shuo, conseiller principal en politique mondiale de Greenpeace. « La COP26 a envoyé un signal fort pour réduire la consommation de charbon. Les pays doivent en faire une réalité nationale. »

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