Le skateboard en tant que sport olympique a même certains membres de l’équipe américaine qui se sentent en conflit


Pendant des décennies, les skateurs ont enfilé une paire de baskets abîmées et ont recherché les meilleurs spots de skate de leur ville. Ce mois-ci, cependant, quatre-vingts des meilleurs patineurs du monde revêtiront des uniformes olympiques élégants et chercheront le total des points des juges alors que le skateboard fait ses débuts en tant que sport olympique à Tokyo.

Certains membres de la communauté du skateboard, y compris des membres de l’équipe nationale américaine, ont des sentiments mitigés quant à la « sportification » continue du patinage, et ont partagé leurs craintes d’une surveillance et d’une rigidité supplémentaires dans une culture qui valorise l’indépendance et l’expression de soi.

Cette dissonance résonne tout au long du skateboard. Depuis qu’ils sont devenus populaires en Californie du Sud dans les années 1960, les skateurs ont façonné le cinéma, la mode, la musique, les jeux vidéo, l’art, la photographie et l’écriture. Des dizaines de millions de skateurs dans le monde constituent désormais une communauté diversifiée et recherchée – et une industrie de plusieurs milliards de dollars – tout en restant une puissance de la contre-culture connue pour ses penchants rebelles.

«Je pense qu’en tant que communauté, les gens étaient attirés par le skateboard parce que cela ne faisait pas partie de quelque chose comme les Jeux olympiques; ce n’était pas grand public », a déclaré Ian Michna, rédacteur en chef de Jenkem Magazine, un magazine de skateboard et de culture. « C’était plus une activité artistique que vous pouviez faire par vous-même et façonner votre propre chemin, être votre propre personne et vous exprimer. »

Ce mois-ci, le skateboard entre dans un nouveau chapitre lorsque 80 skateurs représenteront 26 pays lors des compétitions de street et park à Tokyo. Pendant ce temps, certains se demandent encore si le skateboard est même un sport ou devrait être régi par un organisme comme le Comité international olympique.

« Maintenant que le skateboard devient une marchandise par les Jeux olympiques et qu’ils en font un sport avec des chiffres et des statistiques et mettent des valeurs sur des « trucs » et des choses qui n’étaient autrefois que des mouvements d’expression, certaines personnes vont dire : « Ce n’est pas dans l’esprit du patinage », a déclaré Michna.

Typiquement, ce sentiment est exprimé parmi la vieille garde du monde du skateboard, mais des aspects de cette perspective peuvent être trouvés parmi les 12 skateurs que les États-Unis envoient à Tokyo.

Alexis Sablone, membre de l’équipe féminine américaine de street, a exprimé ouvertement son point de vue sur le développement du skateboard.

Alexis Sablone, des États-Unis, après sa course dans l’épreuve de qualification olympique de skateboard le 22 mai 2021 à Des Moines, Iowa.Charlie Neibergall / AP

Artiste et architecte queer diplômée du MIT, Sablone, 34 ans, a attiré beaucoup d’attention alors qu’elle était encore au lycée dans le monde du patinage après être brièvement apparue dans la vidéo de 2002 « PJ Ladd’s Wonderful Horrible Life », une œuvre influente dans laquelle elle a sans crainte renversé les lacunes et les cages d’escalier et a glissé sa planche sur les rails de la chanson pop « Mambo Italiano ».

Malgré une carrière réussie en tant que patineuse de compétition, Sablone a exprimé son aversion pour la compétition en patinage et même son inconfort que le skateboard puisse être qualifié de sport.

« Il y a, par exemple, une sportification du skateboard, mais le skate en lui-même n’est pas un sport », a déclaré Sablone dans l’émission « Real Sports » de HBO le mois dernier.

« La meilleure partie du skate est une question de style et de contre-culture et nous ne respectons pas les règles », a ajouté Sablone, qui a noté que le skate est plus souvent considéré par les pratiquants comme un mode de vie, un art ou une méthode d’expression de soi. « C’est comme, ‘Je vais inventer ça et le faire à ma façon.’ C’est ce que j’aime dans le skate.

D’autres membres de l’équipe ont également exprimé des sentiments similaires, bien que tous aient noté l’immense honneur qu’ils ressentent de représenter les États-Unis aux Jeux olympiques.

Nyjah Huston, au centre, rit avec son coéquipier Zion Wright, à droite, avant qu’ils ne soient présentés avec le reste de la première équipe olympique américaine de skateboard lors d’une conférence de presse au centre-ville de Los Angeles le 21 juin 2021.Richard Vogel / AP

« C’est une ligne fine et vraiment difficile », a déclaré Paul Zitzer, un ancien skateur professionnel et analyste de NBC Olympics. « Quand vous parlez de skateboard et que vous essayez d’expliquer ce que cela signifie à des gens qui n’y connaissent rien, vous voulez bien faire les choses. Il y a ce sens de l’obligation et de la responsabilité de représenter le patinage de la bonne façon.

Même les stars les plus titrées du patinage, comme Tony Hawk – qui a souvent parlé du concept de « se vendre » dans la culture du skate et qui a parfois été ridiculisé pour cela – ont une vision compliquée du skateboard en train de devenir un sport olympique.

« J’ai un sentiment un peu mitigé, évidemment, à propos des Jeux olympiques parce que j’ai l’impression que nous n’avons jamais cherché leur validation », a déclaré Hawk à Yahoo! Finances en mars, bien qu’il ait ajouté qu’il en voyait « les avantages, et je suis ravi que ces endroits où les gens ont été découragés de patiner soient désormais adoptés pour cela ».

Hawk, qui a refusé de commenter cette histoire, a rejoint NBC plus tôt ce mois-ci en tant que correspondant pour les Jeux d’été de Tokyo et est apparu dans une publicité pour les Jeux olympiques aux côtés de Nyjah Huston, membre de l’équipe masculine américaine.

Les partisans de l’inclusion du skateboard aux Jeux olympiques ont mis l’accent sur le message d’acceptation. Ils ont dit qu’ils espèrent qu’un plus grand nombre d’enfants se sentiront inspirés pour patiner et qu’ils ne seront pas jugés pour cela, comme ils auraient pu l’être dans le passé.

Felipe Gustavo lors d’une séance d’entraînement au Dew Tour Skate Competition le 16 juin 2017 à Long Beach, en Californie.Joe Scarnici / Getty Images

« Chaque type de skate est un bon patinage », a déclaré Felipe Gustavo, un skateur de rue du Brésil qui s’est dit ravi de représenter son pays d’origine aux Jeux olympiques cette année. « Si vous faites des figures, que vous faites de la croisière, de la descente ou que vous participez à des compétitions, tous ceux qui patinent ont le même sentiment, vous savez ? Nous l’avons juste pris un peu plus au sérieux en tant que sport. »

Neftalie Williams, chercheur postdoctoral à l’Université de Californie du Sud et chercheur invité du Yale Schwarzman Center qui étudie le skateboard, a déclaré que les Jeux olympiques seraient positifs pour le skateboard et connecteraient les communautés de skateboard à travers le monde.

« Je suis le plus excité à l’idée que ces planchistes deviennent eux-mêmes en même temps qu’ils participent aux Jeux olympiques », a déclaré Williams. « Ce que les Jeux olympiques font, espérons-le, c’est offrir une traduction pour que les gens comprennent que les skateurs ne causent pas de problèmes ou ne retirent pas de ressources, mais sont en fait des ressources qui ajoutent à leur communauté. »

Alors que le scepticisme persiste dans certains coins de la communauté, Chris Roberts, un ancien patineur professionnel qui gère le podcast d’interviews de skateboard « The Nine Club », a déclaré qu’il s’attend à ce que la plupart des skateurs regardent de toute façon.

Roberts a déclaré qu’il avait des sentiments mitigés sur le skateboard en tant que sport aux Jeux olympiques, mais il espère qu’en fin de compte, cela profitera à toute la communauté – pas seulement à ceux qui sont au sommet.

« Pour le skateur individuel, cela ne changera probablement rien. Les gens vont toujours sortir et patiner, ils vont toujours aller dans les parcs, vont toujours passer du temps avec leurs copains », a déclaré Roberts. « Tout ce que j’espère et beaucoup de gens espèrent, je pense, c’est que cela rapporte plus d’argent aux entreprises de skateboard qui peuvent ensuite soutenir les skateurs, car beaucoup d’entre eux vivent de chèque de paie et sans assurance maladie. »

Laisser un commentaire