Le service de streaming CNN + s’arrête un mois après son lancement

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CNN ferme son service de streaming direct au consommateur CNN + environ un mois après son lancement, une inversion remarquablement rapide qui a été dictée par les nouveaux propriétaires du réseau.

Dans une note au personnel, le nouveau président-directeur général de CNN, Chris Licht, qui n’a même pas encore officiellement assumé ses fonctions, a informé les membres du personnel de la décision jeudi matin. Andrew Morse, le responsable du service, quitte l’entreprise, a déclaré M. Licht.

« Bien que la décision d’aujourd’hui soit incroyablement difficile, c’est la bonne pour le succès à long terme de CNN. Cela nous permet de recentrer les ressources sur les produits de base qui orientent notre objectif singulier : améliorer encore le journalisme de CNN et sa réputation en tant que leader mondial de l’information », a déclaré M. Licht dans une note examinée par le Wall Street Journal.

La décision de fermer le service le 30 avril intervient quelques jours seulement après le rachat de la société mère de CNN, WarnerMedia, par Discovery Communications. Les dirigeants de Discovery doutaient de la stratégie du service avant même la conclusion de son accord pour acquérir la société, selon des personnes familières avec la pensée de la société.

L’ancien régime de CNN, avec le soutien de l’ancien PDG de WarnerMedia, Jason Kilar, a dépensé 300 millions de dollars pour développer CNN+ et envisage d’investir 750 millions de dollars supplémentaires dans les prochaines années, ont déclaré des personnes proches de l’opération. CNN a courtisé de grands talents, dont le présentateur de Fox News Chris Wallace, pour rejoindre le service.

Une partie du contenu de CNN+ sera déplacée vers d’autres plateformes chez la société mère Warner Bros. Discovery Inc.,

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M. Licht l’a dit au personnel dans sa note de service. Le service de streaming HBO Max est un point d’atterrissage probable pour une partie de ce contenu, a déclaré une personne proche du dossier.

CNN +, qui a été lancé le 29 mars, n’a pas rencontré d’enthousiasme sur le marché et comptait moins de 100 000 abonnés, a déclaré la personne. Son prix de 5,99 $ par mois a été considéré comme prohibitif par les dirigeants de Discovery et certains initiés de CNN, a déclaré la personne. La majorité du contenu n’était pas des nouvelles en direct, mais surtout des tarifs plus doux tels que les émissions d’interview de M. Wallace où il discutait souvent avec des célébrités de longue date telles que William Shatner et Joan Collins.

En raison de ses relations avec les distributeurs de télévision payante, CNN était limitée dans la quantité d’informations en direct et de contenu qu’elle pouvait diffuser sur sa plate-forme CNN+. Sans l’urgence des dernières nouvelles, le site était considéré comme une vente difficile par les dirigeants de Discovery, qui préféreraient investir davantage dans la chaîne et sa plate-forme en ligne existante, a déclaré la personne.

La décision de fermer CNN+ « est conforme à [Warner Bros. Discovery]de la stratégie plus large de vente directe au consommateur », a déclaré M. Licht au personnel dans sa note de service. « Dans un marché de streaming complexe, les consommateurs veulent de la simplicité et un service complet, qui offre une meilleure expérience et plus de valeur que les offres autonomes. »

David Zaslav, le directeur général de Warner Bros. Discovery, a déclaré lors d’une assemblée publique la semaine dernière qu’il préférerait avoir tout le contenu de la vaste société de divertissement et d’information sous une seule plate-forme plutôt que de lancer des services individuels pour différentes chaînes.

Fox Nation de Rival Fox News compte plus d’un million d’abonnés, a déclaré une personne familière avec cette opération. Mais Fox News est également connu pour son public très fidèle, et le service propose à la fois des tarifs de divertissement et du contenu de certains de ses plus grands noms, dont Tucker Carlson. Le propriétaire de Fox News, Fox Corp., et la société mère du Wall Street Journal partagent une propriété commune.

Même au sein de CNN, il y avait une confusion sur la stratégie derrière CNN +, ont déclaré les producteurs et les journalistes.

M. Licht a déclaré que le directeur de CNN, Alex MacCallum, superviserait les opérations numériques de CNN. Vétéran de CNN avec des passages antérieurs au New York Times et au Washington Post, Mme MacCallum était dernièrement directrice générale de CNN+ et chef de produit pour CNN Worldwide.

Écrire à Joe Flint à joe.flint@wsj.com

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