Le Salvador fait la course pour être l’avenir du bitcoin

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Eric Grill est assis sur le patio d’une maison aux murs multicolores, des cris d’oiseaux tropicaux à proximité couvrant sa voix alors qu’il expose l’avenir du bitcoin au Salvador. Grill, un Américain aux yeux bleus et aux cheveux noirs courts, n’est que légèrement vexé. « C’est comme une jungle ici », dit-il. « Il y a eu un petit ajustement mais j’ai cet endroit depuis un mois, je suis ici pour le long terme. »

Il y a quelques semaines, Grill a écouté l’annonce du président salvadorien Nayib Bukele, lors d’une conférence sur le bitcoin à Miami, selon laquelle le pays adopterait le bitcoin comme monnaie légale – et l’a ignoré comme la fanfaronnade politique habituelle. Lorsque le pays a effectivement adopté une loi mettant en œuvre la promesse de Bukele, le 9 juin, Grill a fait ses valises et est descendu dans le pays d’Amérique centrale. Malgré la lenteur d’Internet dans la maison et le manque d’eau chaude, il se sent optimiste.

En tant que PDG de Chainbytes – une entreprise qui fabrique des distributeurs automatiques de billets Bitcoin convertissant les dollars en crypto-monnaie et vice versa – Grill a décidé de délocaliser la production de son entreprise depuis la Chine. « Nous avions beaucoup de problèmes d’expédition avec la Chine », dit-il. « Nous allons les exporter d’ici aux États-Unis. Mais nous allons en garder beaucoup ici. Il s’attend à ce que, alors que la loi sur le bitcoin commence à être appliquée le 7 septembre, la demande d’El Salvador pour ses machines augmentera ; il reçoit déjà des demandes de plusieurs banques locales.

L’adoption de la loi Bitcoin de Bukele a été accueillie avec scepticisme et inquiétude par pratiquement toutes les institutions financières de la planète, à commencer par la Banque mondiale et le Fonds monétaire international. La volatilité de Bitcoin, illustrée par sa chute à environ 30 000 $ (21 000 £) cette semaine, après avoir frôlé 65 000 $ en avril, a été fustigée comme une recette pour un désastre financier. Les citoyens seront autorisés à payer des impôts dans une devise qui pourrait se déprécier en quelques heures, vidant soudainement les coffres du gouvernement. La confiance dans les obligations d’État salvadoriennes devrait être ébranlée. Les experts anti-corruption craignent que des gangs locaux et étrangers ne profitent d’un fonds fiduciaire gouvernemental annoncé pour échanger des bitcoins de provenance douteuse contre des dollars américains – l’autre monnaie d’El Salvador, avec laquelle la convertibilité sera assurée. Mais une foule a accueilli l’initiative de Bukele avec enthousiasme – et c’est la foule du bitcoin.

Jeune, barbu, impétueux et parlant couramment les mèmes, Bukele, 39 ans, a toujours eu le physique du rôle pour répondre à la brigade des yeux laser. Depuis son annonce à Miami, il est devenu un habitué des podcasts bitcoin et des crypto-confabs en anglais sur Clubhouse. S’appuyant sur ses relations avec les crypto-initiés, il a habilement décroché plus de coups de relations publiques, annonçant que toute personne prête à investir trois bitcoins (aujourd’hui, environ 100 000 $) au Salvador se verra immédiatement accorder la résidence permanente, et que les gains en capital sur le bitcoin ne seront pas être taxé. Bukele a également présenté les volcans du pays comme des emplacements idéaux pour les mineurs de bitcoins avides d’énergie géothermique bon marché au milieu de la répression chinoise contre la crypto-monnaie. La vantardise du volcan, dans toute sa splendeur méchante de Bond, devait rester, et maintenant un groupe d’entrepreneurs bitcoin arborent des emojis volcaniques – aux côtés du drapeau du Salvador – dans leur biographie Twitter.

Le point culminant de l’offensive publicitaire d’El Salvador a été l’invitation d’une trentaine d’entrepreneurs bitcoin à visiter le pays et à rencontrer des représentants du gouvernement, il y a deux semaines. À la tête de la délégation se trouvait Brock Pierce, un ancien enfant acteur flamboyant et actuel investisseur et défenseur de la crypto-monnaie qui s’est présenté l’année dernière à la présidence des États-Unis sur une plate-forme pro-technologie. (Avant sa visite, Pierce a été moqué pour avoir tweeté la première page d’un journal de langue espagnole de Long Island, apparemment sur son voyage, qui n’a été trouvé nulle part dans les archives en ligne du journal. La première page est finalement apparue dans les archives deux jours plus tard, comme une « édition spéciale ».)

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