Le résilient Kraigg Brathwaite impose à l’Angleterre une tâche difficile pour remporter le deuxième test | L’Angleterre en Antilles 2022

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Après avoir passé la meilleure partie de deux jours dans la terre à regarder Kraigg Brathwaite marquer la troisième plus longue manche par un Antillais après les deux records du monde de Brian Lara, c’est aux frappeurs anglais de voir s’ils peuvent d’une manière ou d’une autre faire avancer ce deuxième test et forcer un victoire improbable le dernier jour.

Les touristes reprendront sur 40 pour aucune perte et une avance de 136 courses, les Antilles ayant finalement été éliminées pour 411 sur 187,5 overs après le thé en réponse à 507 pour neuf déclarées. Brathwaite a ouvert la voie aux hôtes, non seulement en transformant son 109 du jour au lendemain en 160, mais aussi en mettant des milles dans les jambes de ses adversaires.

Brathwaite avait également rafraîchi sa propre attaque, mais provoquer une panique tardive n’allait jamais être facile sur cette surface. Bien qu’une frayeur ait suivi lorsque Zak Crawley a examiné une décision lbw sur deux, épinglé devant par Kemar Roach uniquement pour Hawk-Eye pour montrer qu’il manquait un moignon de jambe par une moustache, lui et Alex Lees ont survécu à 15 overs et reprendront une charge possible pour courses rapides première chose.

« La pression peut faire des choses amusantes », a répondu Saqib Mahmood, fraîchement sorti des chiffres de deux pour 58 sur 27 overs lors de ses débuts, lorsqu’on lui a demandé si l’Angleterre pouvait revendiquer 10 guichets le cinquième jour. « J’ai la tête à remettre les chaussures de bowling. Cela a été un travail difficile jusqu’à présent, mais c’est pourquoi nous jouons le jeu. »

Cela avait été un travail sérieux juste pour arriver à ce point, avec seulement les scores de Lara de 375 (766 minutes) en 1994 et 400 pas sortis (778) 10 ans plus longtemps que les manches de 710 minutes de Brathwaite parmi les épopées des Caraïbes. « C’était la première fois que ma mère me regardait jouer », a révélé le droitier barbadien. « Marquer des points est toujours une sensation formidable et je suis très heureux d’en avoir cent à la maison. »

Le capitaine des Antilles à la voix douce préfère la route la moins fréquentée dans ces régions, n’ayant jamais joué à un match professionnel de Twenty20. Son occupation est très occupée et, après que les hôtes aient repris le 288 pour quatre, il a écrasé ses adversaires avec une remarquable concentration qui lui a permis d’engranger 400 boules de points sur les 489 qu’il a affrontées en deux jours.

Plus de 200 d’entre eux étaient sortis de la main de Jack Leach et avaient été repoussés avant que le spinner du bras gauche n’en fasse finalement un lancer au milieu, passer devant un tir défensif fatigué et embrasser le moignon avant le thé; le soulagement était palpable, l’attaque de Root ayant déjà entendu les mots redoutés « troisième nouvelle balle » à ce stade.

Jack Leach célèbre après avoir finalement renvoyé Brathwaite
Jack Leach célèbre après avoir finalement renvoyé Brathwaite. Photo : Ricardo Mazalán/AP

Brathwaite avait l’air abattu alors qu’il s’éloignait, mais à 385 pour sept dans le 169e, c’était un cas de mission accomplie, ayant fourni l’épine dorsale de la réponse de son équipe et aspergé les esprits des supporters itinérants au point que, lorsque Sweet Caroline a sonné autour le sol pour la énième fois, ils se sont à peine joints.

Leurs acclamations les plus fortes étaient sans doute celles qui ont rencontré les guichets revendiqués par Mahmood, reconnaissant une première sortie sans réserve et l’agonie qu’il avait ressentie lorsqu’un premier guichet de test a été effacé le troisième jour pour un no-ball. Après une matinée soporifique de 63 courses et un guichet – Ben Stokes supprimant le veilleur de nuit Alzarri Joseph après 90 minutes de résistance – c’est finalement arrivé.

Bien que le tir de Jason Holder après le déjeuner ait été moche, dépassant un slog, il a quand même fallu une belle prise tourbillonnante de Matthew Fisher pour faire sortir Mahmood de la marque. « Je suis soulagé plus que tout », a déclaré Mahmood plus tard. « Je me sentais le plus grand criminel [after the no-ball]. Quand j’ai eu celui-là aujourd’hui, j’ai eu une petite vérification qu’il n’y avait pas de drames.

La satisfaction d’une seconde plus simple pour Mahmood est venue lorsque Veerasammy Permaul, le n ° 9, a été piégé lbw, mais ce fut une autre journée de labeur pour les médiums rapides du bras droit anglais sans swing inversé en raison de l’humidité précoce sur le ballon. Fisher, le deuxième débutant de l’émission, n’a pas pu ajouter à son premier guichet de test réclamé le deuxième soir, Ben Stokes a travaillé le plus dur et Chris Woakes a notamment été ignoré pendant de longues périodes par son capitaine.

Un guichet pour Woakes est finalement venu alors que l’Angleterre a enlevé la queue des Antilles, Roach a donné un lbw à une balle qui grattait à peine le moignon de la jambe. Mais il se peut que le quilleur anglais considéré comme leur leader d’attaque sur cette tournée ait une pause lors du troisième test de la semaine prochaine à Grenade à moins que les vannes ne s’ouvrent dans la quatrième manche.

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Ollie Robinson et Craig Overton sont les couturières de rechange mais si un autre terrain comme celui-ci est préparé, l’Angleterre envisagera un deuxième spinner – et un autre débutant – en Matt Parkinson. Certes, Leach aurait besoin d’aide, envoyant 69,5 overs pour des chiffres de trois pour 118 qui étaient assez solides mais reflétaient également un manque d’air sur le ballon à certains moments et les Antilles évitant le risque.

Cela dit, le dernier match de première classe disputé au stade national de St George’s a vu les coutures au premier plan et les îles sous le vent ont fait rouler la Guyane d’une manche en trois jours; une répétition pourrait ne pas générer le plus de revenus pour le conseil de cricket local, mais elle serait plus animée que le tarif proposé à ce jour.

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