Le régulateur australien approuve le vaccin Pfizer pour les enfants de 5 à 11 ans


Un professionnel de la santé prépare une dose du vaccin contre la maladie à coronavirus de Pfizer (COVID-19) alors que les travailleurs à haut risque reçoivent les premiers vaccins dans le cadre du déploiement du programme dans l’État de Victoria, à Melbourne, Australie, le 22 février 2021. REUTERS/Sandra Sanders

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MELBOURNE, 5 décembre (Reuters) – Le régulateur australien des médicaments a provisoirement approuvé dimanche le vaccin contre le coronavirus Pfizer Inc pour les enfants âgés de 5 à 11 ans, le ministre de la Santé déclarant que le déploiement pourrait commencer à partir du 10 janvier.

La Therapeutics Goods Administration « a effectué une évaluation minutieuse et approfondie, a déterminé qu’il est sûr et efficace et qu’il est dans l’intérêt des enfants et des Australiens que les enfants de 5 à 11 ans soient vaccinés », a déclaré le ministre de la Santé, Greg Hunt.

Après les retards initiaux de son programme général de vaccination contre le COVID-19, l’Australie est rapidement devenue l’un des pays les plus vaccinés au monde, avec près de 88 % des Australiens de plus de 16 ans ayant reçu deux doses.

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Le taux élevé de vaccination a contribué à ralentir la propagation du virus et à promouvoir une reprise économique rapide, le gouvernement prévoyant d’augmenter ses prévisions de croissance pour 2022 dans quelques semaines.

L’efficacité des vaccins contre la nouvelle variante Omicron, qui se répand en Australie, reste inconnue.

L’État le plus peuplé, la Nouvelle-Galles du Sud, a signalé dimanche deux autres cas d’Omicron, portant le total à 15 cas, et le Territoire de la capitale australienne a confirmé son deuxième.

Le Parlement a été fermé au public ce week-end jusqu’à nouvel ordre après qu’un membre du personnel d’un député a été testé positif au COVID-19 après la dernière semaine de séance de l’Assemblée législative de l’année vendredi.

La variante de ce cas d’infection n’a pas été divulguée, mais les autorités sanitaires ont déclaré que le personnel était entièrement vacciné.

Alors que les vaccinations à l’échelle nationale sont volontaires, les États et les territoires ont imposé des vaccins pour de nombreuses professions, et certains exigent une vaccination complète pour accéder à la plupart des services d’accueil et de vente au détail non essentiels.

La couverture vaccinale globale des enfants en Australie est également l’une des plus élevées au monde, avec 95% des enfants de 5 ans vaccinés avec des vaccins recommandés pour leur âge, selon les données de santé.

Le vaccin Pfizer pour ces enfants doit encore être approuvé par le Groupe consultatif technique australien sur la vaccination. Une fois approuvé, il sera disponible pour environ 2,3 millions d’enfants âgés de 5 à 11 ans.

Malgré la lutte contre de nombreuses épidémies cette année, entraînant des mois de confinement à Sydney et Melbourne – les plus grandes villes d’Australie – le pays n’a enregistré qu’environ 834 cas confirmés de COVID-19 et 7,9 décès pour 100 000 personnes, selon l’Organisation mondiale de la santé, une fraction de le bilan dans de nombreux autres pays développés.

L’Australie a enregistré un peu moins de 217 000 cas au total et 2 042 décès.

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Reportage de Lidia Kelly ; Montage par Jonathan Oatis et William Mallard

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