Le petit Laos joue un grand rôle dans la crypto-monnaie, suscitant des craintes environnementales

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Bangkok, Thaïlande | Intervenant après la récente répression de la Chine, la nation appauvrie du Laos en Asie du Sud-Est ouvre les portes à l’exploitation et au commerce de Bitcoin, sentant une ouverture de crypto-monnaie alimentée par l’abondante énergie hydroélectrique du Mékong et ignorant les avertissements américains concernant des problèmes environnementaux désastreux.

L’annonce surprise plus tôt ce mois-ci par le bureau du Premier ministre laotien Phankham Viphavanh autorisant la création et le commerce de Bitcoin, Ethereum et d’autres devises basées sur la blockchain fait du Laos le seul pays d’Asie du Sud-Est à autoriser et à participer officiellement à la monnaie en ligne.

La Chine avait permis aux mineurs de Bitcoin – qui ont besoin d’une alimentation électrique abondante pour effectuer les calculs mathématiques denses qui produisent la monnaie – de se nourrir de son électricité bon marché pendant plusieurs années, principalement dans les provinces de Mongolie intérieure, du Xinjiang, du Sichuan et du Yunnan. Mais Pékin a secoué les marchés des crypto-monnaies en durcissant les réglementations et en fermant leurs systèmes en mai.

Et la semaine dernière, la banque centrale de Chine a déclaré vendredi toutes les transactions impliquant Bitcoin et d’autres monnaies virtuelles illégales, intensifiant une campagne pour bloquer l’utilisation de la monnaie numérique non officielle, a rapporté l’Associated Press. Le compte AP a déclaré que les responsables chinois sont de plus en plus préoccupés par le fait que Bitcoin et d’autres monnaies numériques perturbent le système financier et deviennent de plus en plus populaires auprès des réseaux de blanchiment d’argent.

Les investisseurs étrangers inquiets ont eu du mal à exporter des ordinateurs coûteux, délicats et massifs hors de Chine tout en parcourant le monde à la recherche de nouveaux endroits où s’installer. Dans la course pour capturer les affaires chinoises, le Laos affronte de très gros rivaux.

« La Chine s’est tiré une balle dans le pied en pourchassant ses mineurs de Bitcoin », a rapporté Forbes. « Les États-Unis sont en train de devenir un grand mineur dans leur sillage. » L’exploitation minière est désormais autorisée au Texas, au Dakota du Sud, au Nebraska, en Caroline du Nord et dans d’autres États.

Des mineurs internationaux se sont également déplacés de Chine vers le Canada, le Kazakhstan, l’Ouzbékistan, la Russie et ailleurs.

L’extraction ou la « frappe » d’une nouvelle crypto implique la construction et l’exploitation d’énormes « plates-formes » informatiques liées pour déterminer un nombre de « hachage » hexadécimal à 64 chiffres basé sur des algorithmes de plus en plus complexes – essentiellement en devinant des milliards de réponses aléatoires possibles. Ce faisant, les mineurs confirment que Bitcoin et les transactions sont authentiques et les ajoutent à la blockchain.

Ces mineurs décentralisés perçoivent ensuite une commission en Bitcoin après avoir validé un mégaoctet de données de transaction Bitcoin.

Le résultat, selon les défenseurs de la crypto-monnaie, est un nouveau type d’argent qui se déplace en toute sécurité, de manière transparente et anonyme sur Internet au-delà du contrôle et des réglementations des gouvernements et des banques centrales.

Temps chaud, électricité bon marché

Dans la compétition mondiale pour attirer les mineurs, plusieurs pays de l’hémisphère nord se vantent de températures glaciales toute l’année pour refroidir des bases de données géantes et génératrices de chaleur.

Ce n’est pas un argument que le Laos peut faire : le temps est généralement chaud et les montagnes recouvertes de jungle du pays ne reçoivent pas de neige. Mais les coûts ultra-bon marché de l’hydroélectricité laotienne s’avèrent toujours un puissant attrait.

Grâce aux 73 centrales hydroélectriques déjà en service, l’électricité est la principale exportation du Laos — 30 % du total du pays — évaluée à 6 milliards de dollars l’année dernière.

Le Laos offre également des biens immobiliers bon marché, une main-d’œuvre à faible coût, une application réglementaire souple et des zones économiques spéciales avec des édulcorants financiers pour les investisseurs extérieurs. Du côté négatif, une bureaucratie opaque, des voies de transport limitées, la corruption et un système juridique inefficace pourraient freiner l’enthousiasme de certains étrangers.

Pour que Vientiane réalise des bénéfices, des experts informatiques étrangers devraient arriver au Laos pour construire, exploiter, réparer, nettoyer et tester des bases de données cryptographiques dans de grands entrepôts liés aux centrales hydroélectriques.

Un grand nombre de hauts responsables du gouvernement laotien se disent prêts à aider, notamment les ministres des finances, de l’énergie et des mines, de la planification et de l’investissement, de la technologie et des communications, et de la sécurité publique.

Les investisseurs locaux pour l’exploitation minière et le commerce comprennent Wap Data Technology Laos, Phongsubthavy Road & Bridge Construction Co., Sisaket Construction Co. Ltd., Boupha Road-Bridge Design Survey Co., Ltd., la Joint Development Bank et le Phousy Group, selon au Laotian Times approuvé par le gouvernement.

La Banque du Laos du gouvernement publiera des réglementations sur l’utilisation de la crypto-monnaie, même si le pays reste dépendant de l’aide américaine, des prêts chinois, des investissements thaïlandais et d’autres sources étrangères pour alimenter son économie.

Alors qu’El Salvador, un autre petit pays jouant un rôle important sur le marché, est devenu le mois dernier le premier pays à adopter les crypto-monnaies comme monnaie légale officielle, il est illégal pour les citoyens du Laos d’acheter ou de vendre des crypto-monnaies.

Mais un certain nombre d’entreprises laotiennes acceptent discrètement les crypto-monnaies comme paiements et annoncent des opportunités d’investir dans des devises numériques, a déclaré le Laotian Times.

Bien qu’il se présente toujours officiellement comme un régime communiste à coups de marteau et de faucille, le Laos a accueilli des capitalistes internationaux de l’Est et de l’Ouest cherchant à exploiter ses ressources naturelles.

Drame de barrage

Alors que le Laos s’attend à ce que les mineurs de crypto exploiteront le Mékong et ses affluents pour obtenir de l’argent rapidement, les inquiétudes des États-Unis se concentrent sur la prolifération des barrages hydroélectriques et ses impacts environnementaux ultérieurs.

Le Mékong commence dans les glaciers du Tibet, traverse la Chine et serpente de la frontière nord du Laos au sud jusqu’au Cambodge. La rivière s’élargit ensuite dans le delta du Mékong au sud du Vietnam et se jette dans la mer de Chine méridionale près de Ho Chi Minh-Ville.

Les États-Unis ont soutenu les efforts du Cambodge et du Vietnam pour freiner la construction de barrages laotiens et appliquer des réglementations sur le calendrier saisonnier et la quantité d’eau retenue et libérée par les barrages, afin que les secteurs de la pêche et de l’agriculture des deux pays en aval ne se fanent pas.

Les critiques décrivent les barrages comme l’une des pires crises environnementales auxquelles l’Asie du Sud-Est est actuellement confrontée, alors que Pékin s’inquiète du fait que Pékin se soit joint à d’autres investisseurs qui précipitent la construction pour extraire des profits rapides.

La majeure partie de l’énergie hydroélectrique laotienne est vendue à l’Electricity Generating Authority of Thailand, propriété du gouvernement, qui illumine Bangkok, Chiang Mai et d’autres villes. Le Laos n’a besoin que d’une petite partie de l’électricité qu’il produit en raison des besoins modestes de sa population dispersée de seulement 7 millions de personnes.

Les entreprises chinoises ont construit de nombreux barrages tandis que plusieurs ont été construits et financés par des Thaïlandais et d’autres. Au total, 140 barrages devraient être construits dans le pays à terme.

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