Le pape François tient une réunion historique avec un religieux chiite en Irak et visite le lieu de naissance d’Abraham


Le pape François a tenu samedi une réunion historique avec un haut religieux chiite en Irak et a appelé à une plus grande unité interconfessionnelle en visitant le lieu de naissance d’Abraham, dans le cadre de sa tournée éclair dans le pays du Moyen-Orient.

François, 84 ans, a rencontré le grand ayatollah Ali al-Sistani, 90 ans, à son domicile de la ville sainte de Najaf, dans le centre de l’Irak, où les deux hommes de foi âgés ont offert un moment de tolérance hautement symbolique, pour un pays marqué par le sectarisme et la violence.

« Les dirigeants religieux et spirituels doivent jouer un grand rôle pour mettre un terme à la tragédie », a déclaré Sistani, le chef spirituel de millions de musulmans chiites, dans un communiqué à l’issue de la réunion.

Il a également appelé à la «sagesse» pour prévaloir et «effacer le langage de la guerre».

Le pontife a rencontré la figure spirituelle ascétique et quelque peu recluse pendant 45 minutes dans l’humble maison de Sistani, le long d’une ruelle étroite près du sanctuaire de l’Imam Ali au dôme doré.

Une photo officielle du Vatican montrait Sistani vêtu de sa robe chiite noire traditionnelle et de son turban assis en face de François, dans sa soutane blanche.

Avec une stature presque mythique parmi des millions d’adeptes, Sistani apparaît rarement en public mais est intervenu à des moments critiques de l’histoire de l’Irak. Ses décrets ont envoyé des Irakiens aux urnes en 2005 et ont rassemblé des centaines de milliers de personnes pour lutter contre Daech en 2014.

« Le Saint-Père a souligné l’importance de la collaboration et de l’amitié entre les communautés religieuses », a déclaré le Vatican dans un communiqué, à l’issue de la visite.

La rencontre a été l’occasion pour le Pape de « remercier » Sistani qui avait « élevé la voix pour défendre les plus faibles et les plus persécutés », lors des violences de ces dernières années, selon le communiqué.

Après la réunion, François s’est rendu dans la plaine désertique d’Ur, dans le sud de l’Irak, vénéré comme le lieu de naissance d’Abraham – le patriarche du monothéisme et un prophète unificateur de l’islam, du christianisme et du judaïsme.

Louant les jeunes musulmans pour avoir aidé les chrétiens à réparer leurs églises, François a souligné dans son discours l’importance de la coexistence et de la fraternité interconfessionnelles.

«De cet endroit, où la foi est née, de la terre de notre père Abraham, affirmons que Dieu est miséricordieux», a-t-il dit. « L’hostilité, l’extrémisme et la violence ne sont pas nés d’un cœur religieux: ce sont des trahisons de la religion », a-t-il ajouté.

Avec le vent du désert, François s’est assis aux côtés de dirigeants musulmans, chrétiens et yézidis et a parlé à la vue des anciennes ruines archéologiques de la ville vieille de 4000 ans.

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Le voyage du Pape, qui a débuté vendredi, durera quatre jours. Cela survient au milieu d’une deuxième vague de cas de coronavirus en Irak et d’une vague d’attaques à la roquette, alors qu’une âpre rivalité américano-iranienne se joue sur le sol irakien.

Accueillie par des colombes blanches, des danses folkloriques, une garde d’honneur et des graffitis colorés dans les rues, la visite de François renforce la fierté nationale et offre une rare opportunité aux Irakiens d’être au centre d’une nouvelle positive. Le pays riche en pétrole est toujours en difficulté après l’invasion menée par les États-Unis en 2003 l’a plongé dans le chaos.

François a déclaré qu’il faisait également le voyage pour montrer sa solidarité avec la communauté chrétienne irakienne – l’une des plus anciennes du monde – qui est tombée à environ 300 000 contre environ 1,5 million il y a 20 ans.

« Je suis plus qu’heureux de la visite du pape », a déclaré à NBC News l’Irakien Christian Feras Ramzi, 46 ans. « C’est un message du Vatican qu’il n’oubliera pas ses fils et ses filles en Irak. »

Son collègue Christian Fadi Slewa, 39 ans, chef cuisinier à Bagdad, a également salué la visite.

« Le Pape est venu en Irak pour offrir la paix », a-t-il dit. «La paix est la langue que tous les Irakiens devraient parler, qu’ils soient chrétiens, musulmans ou d’autres religions».

De retour à Bagdad plus tard samedi, François devrait dire la messe dans une cathédrale centrale. Il se rendra ensuite au nord de Mossoul dimanche, ancien bastion de l’État islamique.

Le président irakien Barham Salih a remercié François d’avoir effectué la toute première visite papale en Irak, malgré certains appels à reporter le voyage.

« L’Irak a traversé des moments difficiles », a déclaré Salih vendredi à NBC News. « Il est venu pour nous aider à vivre une meilleure journée. »

Reuters a contribué à ce rapport.

Richard Engel et Saphora Smith contribué.



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