Le nouveau centre félin de l’île de Bruny aidera à gérer les félins errants et sauvages

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Le chat domestique moyen a l’air loin d’être un prédateur au sommet.

Mais sur l’île Bruny, au large de la côte sud-est de la Tasmanie, ils pourraient tout aussi bien l’être. Les chats sauvages, errants et de compagnie chassent la faune indigène, sans contrôle au sommet de la chaîne alimentaire.

Paul Davis possède une propriété sur le Bruny Island Neck, l’isthme reliant les parties nord et sud de l’île.

Il abrite une colonie de puffins et de pingouins, et les quolls de l’est sont abondants sur la propriété.

M. Davis a travaillé pendant de nombreuses années pour aider à préserver la région afin que la faune locale puisse s’épanouir.

Il a dit que c’était déchirant de voir les dommages que les chats ont causés aux populations indigènes.

« Quand vous voyez un chat sauvage de la taille d’un chien presque et que vous réalisez ce qu’il peut faire alors, oui, c’est bouleversant », a déclaré M. Davis.

Homme regardant à travers un barrage
Paul Davis a travaillé pendant de nombreuses années pour aider la faune indigène à prospérer sur sa propriété de l’île Bruny.(

Fourni: Matthew Taylor

)

« Certainement quand les membres de la famille et moi voyons ce genre de chose, vous gémissez et vous vous en inquiétez.

« Il est clair qu’ils sont un concurrent majeur avec beaucoup de nos espèces locales, mais aussi qu’ils ont un impact sur ces espèces également. »

La grande population de chats sauvages est un problème majeur depuis des années.

Une nouvelle installation qui change la donne

On espère qu’un nouveau centre de gestion des chats sur l’île aidera à résoudre le problème.

L’établissement a été construit conjointement par le Kingborough Council et Ten Lives, la plus grande organisation de refuge et de gestion des chats de Tasmanie.

Une caméra de nuit photo d'un chat s'attaquant à un animal indigène sur l'île Bruny
Une photo de caméra de nuit d’un chat s’attaquant à la faune indigène de l’île Bruny.(

Fourni: Natural Resource Management South / Kingborough Council

)

Jusqu’à présent, si les habitants avaient un chat à désexciter ou à reloger, ils devaient entreprendre un voyage aller-retour de quatre heures vers le continent de la Tasmanie par ferry.

Noel Hunt de Ten Lives a déclaré que l’installation serait un endroit que les membres de la communauté pourraient facilement utiliser.

« Surtout, cela donnera aux gens un endroit où aller s’ils ont des chats errants qu’ils ont piégés », a déclaré M. Hunt.

« Pour le moment, il n’y a nulle part où amener un chat perdu, un chat errant, un chat sauvage, un chat blessé sur l’île, donc cela va résoudre ce problème afin que les chats puissent ensuite être correctement évalués et amenés jusqu’à nous,  » il a dit.

Une photographie en noir et blanc d'un quoll tacheté, capturé sur une caméra de nuit
Une quoll sur la propriété Bruny Island de Paul Davis.(

Fourni: Paul Davis

)

M. Hunt a déclaré que le projet aidait à «écrire le livre» sur la gestion des chats.

«C’est vraiment un modèle pour fournir des services de gestion des chats dans les régions éloignées et régionales de la Tasmanie, voire en Australie, car si vous regardez autour de la Tasmanie, il n’y a pas beaucoup de parties de l’État desservies par une installation de gestion des chats, et cela modèle », dit-il.

Les îles «  vulnérables  » à la prédation des chats

L’île Bruny est un haut lieu de la biodiversité et de la faune unique.

Au moins 13 mammifères indigènes et 50 espèces d’oiseaux indigènes de l’île sont menacés de prédation par les chats sauvages.

Ils comprennent le quoll oriental en voie de disparition, le pluvier à capuchon, la pardalote à quarante points, le puffin à queue courte, le puffin fuligineux, le petit pingouin et le potorou à long nez.

Kaylene Allan, responsable de la gestion des chats du Kingborough Council, a déclaré que, comme d’autres îles, Bruny était un lieu de reproduction populaire pour les oiseaux de mer.

« [The cats] pas besoin d’aller loin. Ils peuvent simplement manger à leur guise et continuer à se reproduire, et par conséquent, leur nombre est vraiment élevé. « 

Photo d'une caméra de nuit montrant un chat sur une propriété rurale
Un chat sur la propriété de l’île Bruny de Paul Davis.(

Fourni: Paul Davis

)

Mme Allan a déclaré que sur le Bruny Island Neck, qui abrite l’une des plus grandes colonies d’oiseaux de mer de l’île, le conseil avait identifié des densités de chats sauvages d’environ 50 chats par kilomètre carré.

«Dans un environnement naturel, vous pourriez avoir un chat tous les trois à quatre kilomètres carrés, ou vous pourriez avoir au maximum cinq chats par kilomètre carré», dit-elle.

Bien que le conseil ne sache pas encore exactement quel était l’impact des chats sur l’épuisement d’autres populations d’animaux sauvages sur l’île, on a estimé que les chats domestiques seuls dans la municipalité de Kingborough tuaient plus de 600000 mammifères, oiseaux et reptiles indigènes par an.

L’île représente la moitié de la masse terrestre de la zone du conseil.

Paul Davis sur sa propriété de l'île Bruny près de terriers de pingouins
Paul Davis (à gauche) sur sa propriété de l’île Bruny, qui abrite une colonie de puffins et de pingouins.(

Fourni: Mathew Taylor

)

Aide communautaire nécessaire pour garder les chats sous contrôle

Le nouveau centre pour chats fait partie du projet de gestion des chats de Bruny Island, lancé en juillet 2016 avec un financement du gouvernement fédéral.

Le projet consiste à mener des recherches sur l’impact des chats sauvages, ainsi qu’à créer des solutions.

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M. Hunt a déclaré que l’installation de gestion des chats en elle-même n’était pas une solution miracle et que les propriétaires de chats devaient continuer à être responsables.

« Le conseil de Kingborough a adopté des règlements qui concernent désormais les chats [on Bruny Island] doivent être contenus… nous devons également fournir l’incitation et l’information que c’est une très bonne option pour la sécurité de leur chat et le bien de l’environnement », at-il déclaré.

Le conseil a estimé qu’il y avait plus de 40 propriétaires de chats sur l’île, dont 60% se conformaient pleinement aux règlements du conseil.

Paul Davis a déclaré que l’initiative de gestion des chats était la bienvenue.

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