Le gouvernement britannique critiqué pour son approche « marteau » de la réforme de la gouvernance d’entreprise


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L’architecte des normes de gouvernance britanniques pour les entreprises privées a critiqué les projets du gouvernement d’étendre certaines des réglementations les plus strictes pour les grandes sociétés cotées à leurs homologues non cotées, affirmant que les changements auraient un « impact négatif important ».

Sir James Wates, président du groupe Wates, l’une des plus grandes entreprises de construction familiales du Royaume-Uni, a déclaré que les propositions visant à élargir la définition des «entités d’intérêt public» (EIP) pour inclure les grandes entreprises privées augmenteraient les coûts et décourageraient la croissance et l’innovation.

Les réformes proposées font suite à une réaction du public à la suite de l’effondrement d’entreprises chez le sous-traitant Carillion, la chaîne de café Patisserie Valerie et le détaillant privé BHS.

Wates, qui préside également l’Institute for Family Business, a déclaré que les propositions équivalaient à un « marteau » et a remis en question la nécessité d’étendre le régime PIE, qui ne s’applique actuellement qu’aux grandes sociétés cotées et aux groupes financiers.

« Un petit nombre de cas très médiatisés de mauvaise gouvernance – les exemples de Patisserie Valerie et BHS sont fréquemment cités, bien qu’il soit exagéré d’impliquer qu’ils reflètent une tendance – encouragent les ministres à être perçus comme  » faisant quelque chose  » pour  » nettoyer les grandes entreprises’ », a-t-il déclaré au Financial Times.

Les changements proposés signifieraient que les entreprises privées ou celles ayant une liste Aim, comme Patisserie Valerie jusqu’à ce qu’elle s’effondre à la suite d’une fraude présumée en 2019, relèveraient pour la première fois de la définition de la PIE si leur chiffre d’affaires ou leur nombre d’employés dépasse certains seuils.

Des options pour une définition plus large, qui pourraient plus que doubler le nombre d’entreprises PIE à environ 4 000, ont été incluses dans un livre blanc du gouvernement publié en mars. Une consultation publique sur les plans, qui rendrait également les administrateurs responsables de l’exactitude des comptes de l’entreprise, s’est clôturée au début du mois.

Les changements seraient un fardeau pour les entreprises privées, a déclaré Wates. « Les exigences supplémentaires en matière d’audit et de rapport entraîneraient des coûts considérables et, peut-être plus inquiétant, créeraient des désincitations à innover et à se développer pour de nombreuses entreprises familiales, un secteur qui emploie 14 millions de personnes et représente environ un tiers du PIB britannique. »

L’élargissement du régime PIE « soumettrait les entreprises privées à une réglementation conçue pour les sociétés cotées », même si elles sont généralement structurées de manière complètement différente, a-t-il déclaré.

Au lieu d’imposer davantage de règles aux groupes privés, Wates a appelé le gouvernement à évaluer l’impact des nouvelles réglementations en matière de déclaration des entreprises introduites en 2019 et à travailler avec des entreprises privées pour combler toute lacune dans les informations divulguées.

Il a déclaré que les ministres devraient laisser du temps « pour que les bonnes pratiques se répandent » après son travail pour créer les principes de Wates. Il s’agit d’un ensemble volontaire de directives de gouvernance d’entreprise pour les grandes entreprises privées publiées en 2018 avec le soutien du Financial Reporting Council.

Les partisans de la proposition pensent que les changements augmenteraient la protection des parties prenantes telles que les employés, les membres des régimes de retraite et les chaînes d’approvisionnement. Mais certaines entreprises, investisseurs et comptables ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que la refonte pourrait étouffer la croissance de l’entreprise et augmenter les coûts.

Par ailleurs, la Charity Commission s’est opposée à une proposition visant à étendre la définition de la PIE pour inclure les grandes organisations à but non lucratif et a déclaré qu’elle n’était pas au courant d’échecs dans le secteur caritatif comparables à ceux du monde de l’entreprise.

Le gouvernement a déclaré dans un communiqué: « Les plus grandes entreprises privées ont une grande importance économique – souvent beaucoup plus grande que certaines sociétés cotées – donc les désigner comme entités d’intérêt public permet une surveillance appropriée pour atténuer le risque de défaillances d’entreprises évitables et protéger les emplois britanniques. »

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