Le génie de Lewis Hamilton fait face à un nouveau test alors qu’il vise un huitième titre record | Lewis Hamilton

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Ev avant ses débuts en Formule 1 en 2007, il y avait un air palpable de quelque chose de spécial chez Lewis Hamilton. Le talent était là, non poli mais impossible à ignorer, tout comme son désir farouche de faire ses preuves. Le chemin parcouru, cependant, a dépassé toutes les attentes, y compris celles de ce jeune homme déterminé de Stevenage.

Hamilton a livré avec une excellence si implacable que même d’anciens rivaux suggèrent que ses performances ont transcendé ce que tout pilote pourrait s’attendre à réaliser. Avec son avenir dans le sport encore incertain, cette saison peut être la dernière chance de profiter de l’un de ses plus grands pilotes. Mieux encore, cela pourrait devenir le combat entre les pieds que le champion a toujours souhaité.

Hamilton tente de décrocher son huitième titre cette année, à commencer par le Grand Prix de Bahreïn dimanche. Déjà le pilote le plus titré de tous les temps avec 95 victoires et 98 pôles, s’il remportait le titre, il aurait surpassé le précédent record de 7 de Michael Schumacher et se tiendrait seul à l’apogée du sport.

Aujourd’hui âgé de 36 ans, Hamilton a remporté son premier titre pour McLaren en 2008, puis après être passé à Mercedes en 2013, il a remporté son deuxième titre en 2014. Il en a remporté cinq depuis et son coéquipier Mercedes de l’époque, Nico Rosberg, est le seul pilote à l’avoir battu à cette époque. , remportant le titre en 2016 avant de se retirer immédiatement.

L’opinion de Rosberg est instructive car, bien que les deux hommes aient été amis à l’adolescence, leur nature hautement compétitive s’est avérée impossible à contenir lorsqu’ils étaient jumelés chez Mercedes et leur relation est devenue extrêmement difficile. Pourtant, Rosberg rend maintenant hommage à son ancien rival, soulignant que les réalisations de Hamilton n’ont peut-être pas été pleinement appréciées.

« Lewis est à son meilleur depuis de nombreuses années maintenant, il est statistiquement le meilleur de tous les temps, c’est un niveau incroyable auquel il conduit », a déclaré Rosberg. «Y parvenir une fois est une chose, mais rester à ce niveau année après année, encore et encore, c’est si difficile dans n’importe quel sport. Pour être là, pour maintenir la motivation, alors que la pression ne fait que monter et que tout le monde attend que vous échouiez. C’est tellement impressionnant.

La constance de Hamilton depuis 2016 pour remporter quatre titres d’affilée, y compris en battant une Ferrari renaissante, qui a apprécié la meilleure voiture pendant de longues parties de plusieurs saisons, le place parmi les grands du sport. À son meilleur, ce sont des performances qui devraient être célébrées et savourées, d’autant plus que 2021 pourrait être son chant du cygne.

Il n’a signé qu’un contrat d’un an avec Mercedes et ne se demandera pas s’il a encore l’intention de courir en 2022 lorsque de nouvelles réglementations sont sur le point de réinitialiser la F1, mais il n’a plus rien à prouver. Son héritage sur et de plus en plus hors piste, est déjà forgé.

Lewis Hamilton de Mercedes lors de la pratique à Bahreïn.
Lewis Hamilton lors de l’entraînement à Bahreïn pour le premier Grand Prix de la saison de dimanche. Photographie: Hamad I Mohammed / Reuters

Hamilton a toujours été bien plus qu’un personnage unidimensionnel et le sport lui manquera désespérément lorsqu’il raccrochera son casque. Il s’intéresse à la mode et à la musique et la saison dernière, il s’est lancé dans la lutte pour l’égalité et la diversité raciales après le meurtre de George Floyd.

Il a déjà dit que poursuivre cette cause était sa force motrice cette saison, plus encore qu’un autre titre. L’année dernière, il a créé une commission pour enquêter sur l’engagement des jeunes noirs dans les sujets Stem et les encourager dans la course automobile et l’ingénierie. Il est pratique dans son fonctionnement, un engagement de temps et d’énergie qui est une réfutation ferme aux accusations de rhétorique creuse.

L’ancien pilote Martin Brundle, qui a suivi de près la carrière de Hamilton, a décrit le contrat d’un an comme «déroutant», ajoutant: «Lewis ne semble pas entièrement satisfait, avec certains aspects de celui-ci.» Hamilton a insisté sur le fait que remporter ce huitième titre ou non ne sera pas un facteur dans aucune décision sur son avenir, mais que ce sera de savoir s’il tirera toujours du plaisir de la compétition.

À Bahreïn, il a insisté sur le fait qu’il était «enthousiasmé par le défi» présenté par un Red Bull renaissant cette saison, mais qu’il laissait toujours son avenir ouvert. «Je n’ai pas l’impression d’être à la fin», dit-il. «Mais au cours des huit prochains mois, je découvrirai si je suis prêt à arrêter ou non. Je ne pense pas que je le ferai, mais on ne sait jamais.

Lewis Hamilton et Max Verstappen lors des tests à Bahreïn à la mi-mars
Lewis Hamilton pourrait être revigoré par le défi de Max Verstappen dans un Red Bull très rapide cette saison. Photographie: Dan Istitene – Formule 1 / Formule 1 / Getty Images

Un facteur qui pourrait bien jouer un rôle clé dans ce processus est la façon dont cette saison se déroule. Dans l’état actuel des choses, Red Bull semble avoir l’avantage sur Mercedes pour la première fois depuis 2013. Ils ont été les plus rapides lors des essais et au sommet des essais à Bahreïn vendredi. Alors que Mercedes a admis avoir eu des problèmes avec sa voiture instable, le Red Bull, en revanche, semble aussi bien sortir des blocs qu’il l’a fait en huit ans.

Ce sera une longue saison si elle participe aux 23 courses prévues, mais si elles et Max Verstappen en particulier montent un défi soutenu, cela peut s’avérer un tonique revigorant pour Hamilton. Le champion du monde a toujours insisté sur le fait qu’il voulait un combat et cette année, il y a de l’espoir qu’il réalisera son souhait.

Verstappen, à 23 ans, est l’héritier apparent et un combat entre la nouvelle et l’ancienne garde serait quelque chose à chérir.

«Lewis a beaucoup de choses dans sa vie qui sont importantes pour lui, mais il adore la course», a déclaré Brundle. «Il adorerait avoir une saison roue à roue avec Max Verstappen.»

L’expérience, la force psychologique soigneusement réglée et ce talent finement perfectionné donnent tous l’avantage à Hamilton, Verstappen n’ayant pas encore combattu pour le titre; en effet, Damon Hill a décrit Hamilton quand il est au sommet comme «assez indestructible». Mais comme Brundle l’a observé cette saison, il peut encore y avoir une fracture dans l’édifice.

«Deux choses peuvent battre Lewis cette saison. L’un est un Red Bull très en forme avec Max Verstappen – en forme sur une base de saison », a-t-il déclaré, avant de citer les complications potentielles de ce contrat qui se profilent en arrière-plan. «L’autre qui peut battre Lewis et Mercedes est Lewis et Mercedes. Vont-ils trébucher ensemble?

Hamilton est entré dans le sport en souriant et peut repartir avec un sentiment de satisfaction, mais quand c’est le cas, il voudra sûrement sortir en altitude. Bien qu’appeler pour savoir quand s’arrêter est un moment capital dans la carrière de tout sportif, pour le moment, Hamilton devra peut-être rester singulièrement concentré sur le travail qu’il fait si bien depuis si longtemps. Il a l’intention de profiter de cette balade et nous devrions aussi le faire, au cas où ce serait sa dernière.

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