Le conseiller de Biden dit que les libérations de réserves de pétrole doivent cesser


L’un des principaux assistants énergétiques de Biden a confirmé vendredi que l’administration ne prolongerait pas les rejets de pétrole de la réserve stratégique de pétrole qui devraient se terminer cet automne.

La libération stratégique du pétrole « était vraiment une mesure provisoire », a déclaré Amos Hochstein, coordinateur présidentiel spécial de Biden pour les affaires énergétiques internationales. « Nous ne pouvons pas être un fournisseur de pétrole. C’est une réserve et nous devons donc la garder.

Il a promis que la fin des libérations ne provoquerait pas de chocs d’approvisionnement, notant que le secteur privé lui avait assuré qu’il serait en mesure d’augmenter la production une fois qu’il n’y aurait plus accès à la réserve.

« J’ai moi-même eu ces conversations avec les dirigeants de plusieurs entreprises », a ajouté Hochstein, qui travaillait auparavant dans l’industrie pétrolière.

Au moins certaines entreprises investissent actuellement dans le processus de plusieurs mois d’accélération de la production, a-t-il déclaré, ce qui le rend optimiste sur le fait que les craintes d’une chute des prix pourraient être exagérées.

Le conseiller principal américain pour la sécurité énergétique Amos Hochstein arrive pour une réunion avec le ministre libanais de l'Énergie par intérim (invisible) à Beyrouth le 13 juin 2022. - Hochstein assure actuellement la médiation des pourparlers sur la frontière maritime entre le Liban et Israël, qui restent techniquement en guerre mais ont accepté aux pourparlers sous médiation américaine visant à délimiter la frontière pour permettre aux deux pays de stimuler l'exploration gazière.  (Photo par ANWAR AMRO / AFP) (Photo par ANWAR AMRO/AFP via Getty Images)

Amos Hochstein est le conseiller principal de l’administration Biden pour la sécurité énergétique. (ANWAR AMRO/AFP via Getty Images)

« Il y a un peu d’hystérie en ce moment dans l’analyse des marchés pétroliers », a-t-il déclaré lors de la conversation de vendredi avec Akiko Fujita de Yahoo Finance.

Par exemple, certains experts ont prédit des prix record cet été, a-t-il noté – mais les conducteurs ont plutôt profité d’un mois de baisse des prix du pétrole brut et des prix à la pompe.

« Vraiment une mesure palliative »

Vendredi, le prix du pétrole brut était inférieur à 95 dollars le baril, tandis que le prix moyen de l’essence aux États-Unis était de 4,41 dollars le gallon. Les deux représentent des baisses importantes par rapport à cette époque le mois dernier.

Hochstein dit qu’il a obtenu des PDG des promesses que les investissements en cours dans des améliorations telles que les profils de forage et les plates-formes porteront leurs fruits avec une augmentation d’environ 800 000 à 1 million de barils par jour vers la fin de l’année. Cela remplacerait, selon son argument, le million de barils supplémentaires par jour actuellement sur le marché en raison de la décision de Biden en avril de libérer les réserves de pétrole.

S’adressant à Yahoo Finance, Hochstein s’en est tenu à sa prédiction précédente selon laquelle les prix de l’essence « baisseraient bientôt davantage vers 4 $ » le gallon, notant que l’administration est en mesure de maintenir les prix bas.

« Je ne peux pas garantir cela, il y a toutes sortes de facteurs externes à cela », a-t-il déclaré.

« Nous n’allons pas changer »

Pourtant, de nombreux dirigeants du secteur pétrolier et gazier ont exprimé leur scepticisme quant aux appels à augmenter rapidement la production.

Les leaders de l’énergie craignent d’être du mauvais côté d’un autre cycle d’expansion et de récession des prix de l’essence. Il y a à peine deux ans, les compagnies pétrolières ont augmenté leur production, puis ont subi des pertes massives lorsqu’elles n’ont pas pu mettre le nouveau pétrole sur le marché à temps avant que les prix ne s’effondrent.

À un moment donné en 2020, les prix du pétrole sont même devenus négatifs.

« Qu’il s’agisse de pétrole à 150 $, à 200 $ ou à 100 $, nous n’allons pas changer nos plans de croissance », a déclaré Scott Sheffield, PDG de la société d’exploration énergétique Pioneer Natural Resources, à Bloomberg en février.

Pour sa part, Hochstein a reconnu que certaines compagnies pétrolières résistent à l’augmentation de la production. Cependant, il a qualifié cette position de « mauvaise » et a noté que de nombreux conducteurs souffraient à la pompe. Ces entreprises pourraient voir plus de pression lorsque leurs bénéfices trimestriels révéleront des bénéfices massifs, a-t-il noté.

L’administration Biden a déjà convoqué les dirigeants de l’énergie à Washington le mois dernier pour ce qu’un conseiller principal a décrit comme un « message sévère » concernant leurs bénéfices élevés.

« Regardez ces résultats [in the coming weeks] et dites-moi si le peuple américain pense que ces entreprises devraient réinvestir cet argent dans l’économie, dans une production accrue », a déclaré Hochstein.

Le vice-président américain Joseph R. Biden (à gauche) et Amos J. Hochstein, envoyé spécial du Département d'État américain et coordinateur pour les affaires énergétiques internationales, parlent avant le déjeuner de l'Initiative sur la sécurité énergétique des Caraïbes lors du Sommet sur la sécurité énergétique des Caraïbes au Département d'État américain le 26 janvier , 2015 à Washington, DC.  Des dirigeants de toute la Caraïbe ont assisté au sommet pour discuter de questions énergétiques et régionales.  AFP PHOTO/BRENDAN SMIALOWSKI (Le crédit photo doit se lire BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)

Puis le vice-président Joe Biden et Amos Hochstein, l’envoyé spécial du département d’État pour les affaires énergétiques internationales, en 2015. (BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)

Ben Werschkul est écrivain et producteur pour Yahoo Finance à Washington, DC.

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