Le calcium présent dans mon alimentation est-il mauvais pour mon cœur ?


photo d'un homme dans un supermarché lisant l'étiquette sur un récipient à lait

Q.
Ma récente scintigraphie cardiaque a montré un score de calcium très élevé. Dois-je modifier mon alimentation et manger des aliments contenant moins de calcium ?

UN. Les scintigraphies coronariennes utilisent la tomodensitométrie à faible dose de rayonnement pour mesurer les dépôts de calcium dans les artères coronaires, qui entourent le cœur et fournissent du sang riche en oxygène et en nutriments aux cellules du muscle cardiaque. Les dépôts de calcium dans ces artères accompagnent souvent l'athérosclérose, une affection courante qui rétrécit et « durcit » les artères et augmente le risque de crise cardiaque.

Il est naturel de faire le lien entre les aliments et les boissons contenant du calcium et les dépôts de calcium dans votre corps. Cependant, manger des aliments riches en calcium n’affecte pas ce qui se passe dans vos artères. En fait, de nombreuses études observationnelles ont montré que les personnes qui consomment plus de calcium dans leur alimentation sont plus susceptibles d’avoir une tension artérielle plus basse et moins de risques de maladies cardiovasculaires.

La raison exacte pour laquelle des dépôts durs de cristaux de calcium se forment dans certaines régions du corps est inconnue. Les chercheurs ont remarqué que les tissus endommagés peuvent subir des changements qui amènent les cellules à adopter une structure semblable à celle d’un os. Parce que nos os attirent naturellement le calcium, ces tissus peuvent également absorber le calcium. Lorsque les artères coronaires (ou toute autre artère de notre corps) développent des dépôts graisseux, la paroi artérielle située à côté des dépôts devient enflammée et endommagée, ce qui peut entraîner la formation de cellules ressemblant à des os et des dépôts de calcium. Ainsi, le niveau de calcium mesuré lors d’une scintigraphie coronarienne est un indicateur de la quantité d’accumulation de plaque graisseuse.

Une fois que le calcium s’est déposé dans les artères, vous ne pouvez plus l’inverser. Cependant, vous pouvez ralentir le processus en abordant de manière agressive les facteurs de risque qui conduisent à la formation de dépôts graisseux dans vos artères. Cela signifie maintenir une tension artérielle normale et réduire votre « mauvais » cholestérol LDL.

Pour quelqu'un comme vous avec un score de calcium coronarien élevé, la plupart des médecins recommandent une statine à forte dose pour réduire le LDL à moins de 70 milligrammes par décilitre (mg/dL) ou même en dessous de 55 mg/dL. Atteindre cet objectif peut nécessiter de prendre un deuxième médicament hypocholestérolémiant en plus de la statine.

Un processus de calcification similaire se produit dans les valvules aortiques endommagées sur plusieurs décennies, entraînant une valvule aortique rétrécie, rigide et calcifiée, connue sous le nom de sténose aortique. Cependant, réduire le cholestérol LDL ne contribue pas à ralentir le rétrécissement de cette affection.


Image : © Oleg Breslavtsev/Getty Images

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