L’Argentine a l’air confiante et cohérente avec une place pour la Coupe du monde assurée


L’Argentine s’est qualifiée pour la Coupe du monde et a prolongé son invincibilité à 27 matchs, mais le Brésil sera probablement l’équipe la plus heureuse après le match nul 0-0 de mardi soir à San Juan.

L’Argentine était au complet, du moins sur le papier. Lionel Messi n’était peut-être pas en pleine forme physique – il n’avait joué que les 15 dernières minutes contre l’Uruguay vendredi et semblait manquer de sa netteté habituelle. Et au cours du match, ils ont perdu Cristian Romero, leur meilleur défenseur central, et le présentateur du milieu de terrain Leandro Parades à cause de blessures. Lautaro Martinez a également quitté le match à la pause. Il a peut-être ressenti un coup, mais son remplaçant était également un aveu de l’entraîneur Lionel Scaloni que le match ne se déroulait pas comme il l’avait prévu. Avant-centre à part entière, Martinez n’a pas pu entrer dans le match car le Brésil a bloqué l’Argentine au milieu de terrain si efficacement.

Le Brésil était privé à la fois de Neymar et de Casemiro, les joueurs désignés par l’entraîneur Tite respectivement comme le leader technique et le leader compétitif. L’attaque était extraordinairement jeune ; l’avant-centre Matheus Cunha effectuait sa première titularisation en équipe nationale, Vinicius Junior sa deuxième et Raphinha sa troisième. L’autre membre du quatuor offensif, Lucas Paqueta, ressemble à un vétéran grisonnant en comparaison, mais il n’a consolidé sa place dans l’équipe qu’au cours des derniers mois.

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Mais avec les ailiers aidant et les arrières latéraux Danilo et Alex Sandro jouant des rôles conservateurs, l’Argentine n’a pas eu la possibilité d’établir son rythme de passe habituel au milieu de terrain. En comparaison avec la finale de la Copa America en juillet, il était clair que la vitesse supplémentaire d’Eder Militao à l’arrière central permettait au Brésil de rester compact plus haut dans le peloton afin de pouvoir presser plus efficacement. Et si la ligne défensive était percée, l’immaculée Marquinhos était là pour couvrir. Alisson dans le but n’a guère été troublé. Il a dû plonger à gauche pour repousser un tir de Rodrigo De Paul et, à la 89e minute, Messi a finalement réussi à s’échapper mais a frappé directement le gardien.

Les chances les plus claires, cependant, sont venues à l’autre bout. Vinicius a soufflé une puce audacieuse après une passe intelligente de Paqueta. Matheus Cunha était encore plus audacieux et a tiré de justesse de l’intérieur de sa moitié de terrain avec Emiliano Martinez bloqué. Une volée de Fred a coupé la barre après qu’un coup franc ait été à moitié dégagé, et une rare rafale de Danilo a préparé Vinicius pour un tir que Martinez a abattu intelligemment pour sauver.

Il y avait peut-être peu d’expositions qui s’attarderaient dans l’esprit des neutres. Peut-être que le lieu n’a pas aidé. Le match s’est déroulé dans la petite ville du nord de San Juan, avec une foule serrée et créant une atmosphère frénétique. La maison habituelle de l’Argentine, le stade de River Plate à Buenos Aires, aurait pu être le théâtre d’une affaire plus cérébrale, avec plus de lumière que de chaleur. Peu jamais ici, il y avait quelque chose à apprendre. Le Brésil a eu des raisons de s’inquiéter du manque de contrôle émotionnel – il ne s’est clairement pas rendu justice en poursuivant le match en finale de la Copa America. Ici, ils ont été mis à l’épreuve, notamment lorsque Nicolas Otamendi s’en est tiré en fracassant un avant-bras dans le visage de Raphinha. Mais ils ont réussi à garder leur sang-froid – juste. Et avec beaucoup de flair offensif combiné à un record de seulement quatre buts encaissés en 13 matches de qualification, ils peuvent se préparer pour la Coupe du monde en toute confiance.

Tout comme l’Argentine qui, si elle n’est pas au meilleur de sa forme à cette occasion, a constitué son côté le plus solide, le plus cohérent et le plus souvent attractif de ces dernières années. Leur nouveau total de 29 points garantit leur place en Coupe du monde car de nombreuses équipes derrière eux ont perdu des points, y compris le Chili, qui a perdu 2-0 à domicile contre l’Équateur.

Tout s’est mal passé pour le Chili en première mi-temps. Ils sont allés derrière tôt à un tir bien frappé de l’arrière gauche déchaîné Pervis Estupinan. Peu de temps après, ils ont fait expulser Arturo Vidal. Et Alexis Sanchez est parti en boitant. Ils ont fait un effort audacieux pour revenir dans le match, mais les points ont été scellés dans les arrêts de jeu lorsque le milieu de terrain Moises Caicedo a avancé pour marquer un cracker du bord de la surface.

L’Équateur a été le grand gagnant de cette manche. Ils sont entrés dans l’action en toute sécurité à la troisième place, avec un coussin de quatre points, qui a maintenant été augmenté à six. En fait, cela signifie qu’ils sont assurés d’accéder aux deux derniers tours toujours à la troisième place. Une place au Qatar leur revient désormais à perdre.

La défaite du Chili signifie qu’il passe de la quatrième à la sixième place, en dehors des places de qualification. Ils sont dépassés par la Colombie, malgré un nul 0-0 profondément décevant à domicile contre le Paraguay. Pour les deux équipes, il s’agissait de leur cinquième match consécutif sans but. Mais la Colombie a si bien défendu qu’elle n’en a perdu qu’un lors de ses 10 derniers matchs et qu’elle se dirige vers la Coupe du monde un point à la fois.

En cinquième place, la place des playoffs, grimpe le Pérou, qui a fait un rallye remarquable depuis la Copa America en milieu d’année. Leur victoire 2-1 contre le Venezuela était ouverte et dramatique, les deux équipes échangeant des coups de poing. A 1-1, le match s’est joué sur deux coups de pied arrêtés. Le Pérou a obtenu un coup franc à la lisière de la surface, et le tir de Cristian Cueva a décollé du mur défensif et a battu le gardien. Tout de suite, le Venezuela a écopé d’un penalty. Darwin Machis avait déjà marqué un beau but, mais son coup de pied était à une hauteur confortable pour que Pedro Gallese le sauve. Gallese a eu plus de problèmes dans les arrêts de jeu lorsqu’un tir de Machis a pris une déviation, nécessitant un bon réflexe de sauvegarde. De tels moments ont transformé un point pour le Pérou en trois – et la différence pourrait bien être vitale à la fin de la compétition.

Le Pérou a un point d’avance sur le Chili et sur l’Uruguay, qui a trouvé de nouveaux moyens de s’autodétruire lors de sa dernière défaite, 3-0 contre la Bolivie.

L’altitude extrême de La Paz est un défi extrêmement difficile pour les visiteurs, et pendant près d’une demi-heure, l’Uruguay a semblé se tirer d’affaire. Mais il y a des risques à défendre en profondeur, surtout pour le gardien de but. En altitude, le ballon vole dans l’air raréfié plus rapidement que d’habitude, ce qui rend difficile pour le gardien de juger de sa trajectoire.

Le vétéran bolivien Juan Carlos Arce a envoyé un centre du fond du côté gauche, à la recherche de l’avant-centre Marcelo Martins Moreno. Il s’étira mais fut incapable d’établir le contact. Le gardien uruguayen Fernando Muslera a dû se préparer à couvrir son tir, et quand le ballon est allé droit sur lui, il est venu vers lui plus vite qu’il ne l’avait prévu, lui a glissé entre les mains et est passé au second poteau.

Puis, juste avant la mi-temps, l’Uruguay a cédé inutilement un corner. Leur marquage était faible et Martins Moreno s’est levé pour donner à la Bolivie une avance de deux buts et mettre l’Uruguay dans la position redoutée de devoir poursuivre le match tout en cherchant de l’oxygène. Ils ont perdu 3-0, un résultat qui maintient les espoirs de la Bolivie, mais qui pourrait bien mettre fin au règne remarquable de près de 16 ans du sélectionneur uruguayen Oscar Washington Tabarez.

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