L’arbitre peut siffler après 90 minutes, mais ce n’est pas la durée du football

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Mon initiation à Newcastle United a eu lieu en 1996, après avoir subi un lavage de cerveau par mon père pendant les quatre premières années de ma vie.

Quand la plupart des bairns opteraient pour une chambre à la décoration plus colorée… La mienne était en noir et blanc. Dès que j’ai pu marcher, il y avait un ballon de football placé devant moi, dans l’espoir de devenir le prochain Kevin Keegan.

Pour la plupart des Geordie bairns, revêtir la célèbre chemise à rayures noires et blanches était le rêve ultime, je n’étais pas différent.



«Il est temps que vous rentriez à l’intérieur maintenant», criait souvent ma maman chaque nuit, car elle entendait encore le bruit sourd du ballon contre le mur. Pied gauche, pied droit et hors de ma tête, je m’entraînerais toutes les chances que je pouvais. Rester tard, jouer dans les ruelles pavées de Scotswood, attendre que mon père finisse la greffe pour que je puisse jouer avec lui…

Ne se plaignant jamais à quel point il était bouleversé par une longue et dure journée de travail, il n’avait même pas mis les pieds dans la maison avant de me rejoindre et nous parlions et jouions au football. «Allez, mon garçon. Tu es maman me tuera si nous restons dehors plus longtemps! Je serais toujours d’accord à contrecœur, de sorte que mon père pourrait éviter de se plaindre quand il aurait finalement réussi à franchir la porte.

Affiche sur affiche collée sur les murs de ma chambre, tous liés à Newcastle United. C’est tout ce à quoi je penserais et c’est ainsi que mon père et moi avons forgé une relation si étroite. Ce n’était pas à l’école où j’apprenais, c’était à assister à des jeux avec mon père, que ce soit les longues discussions sur le chemin de la ville ou pendant les longs trajets en voiture pour aller aux matchs à l’extérieur.

Je me souviens de mon premier voyage dans la magnifique cathédrale sur la colline, pas pour un jeu, juste pour me promener. C’était quelque chose que mon Père et moi faisions régulièrement jusqu’à il y a quelques années. J’étais complètement impressionné par le stade, le sentiment était unique. Des papillons se formaient dans mon estomac «C’est chez moi», dit mon père en regardant le sourire radieux sur mon visage. J’ai eu la chance que mon premier match soit la fameuse victoire 3-2 contre Barcelone en Ligue des champions. J’étais complètement accro, les émotions pendant quatre-vingt dix minutes de foot sont étonnantes.

Ceux qui se trouvent à l’intérieur de notre magnifique cathédrale sur la colline sont devenus comme une famille élargie au fil des ans. Souvent, tombant sur les mêmes personnages, nous ne parlerions pas du stress et des tensions dans nos vies, juste du football. Dans ces épouvantables moments de COVID-19, le football a peut-être continué, mais la vie et l’âme en ont été aspirées. Célébrer un but gagnant n’a pas la même sensation unique lorsque vous tombez sur les jouets des bairns.

Si cette dernière année ou deux m’a appris quelque chose, c’est que le football est bien plus qu’un jeu. Les horribles listes de lecture du dieu me manquent lorsque je parcours des centaines de kilomètres pour un match à l’extérieur. Une musique pop au fromage qui est soudainement jugée plus qu’acceptable, surtout lors d’une journée à l’extérieur, la puanteur des toilettes sur le bus ou dans les services, ce type qui ne revient toujours pas dans le bus après une escale … Tout cela est grandement manqué.



Le football n’est pas seulement un sport, c’est un sentiment d’identité et d’appartenance. Que vous portiez du noir et blanc ou toute autre couleur, c’est votre identité et vous êtes sur les montagnes russes d’émotions avec des milliers d’autres membres de votre famille élargie. Il n’y a rien de tel que d’arriver à votre siège gris à l’intérieur de St James Park et d’entendre les courses de Blaydon tonner par les haut-parleurs. C’est un endroit spécial, 52 000 personnes éclatant dans un crescendo de bruit entraînant nos héros en noir et blanc. Le claquement du mur du stand de Gallowgate alors qu’une autre chanson se déplace sur le sol, d’autres se cognent les sièges ou se piétinent, créant un bruit vraiment unique.

Les joueurs peuvent ressentir le bruit, l’énergie créée par ce mur noir et blanc ajoute quelques pour cent supplémentaires. Je manque le bourdonnement de la ville après une victoire, si quelqu’un veut savoir à quoi ressemble et à quoi ressemble le bonheur – Voilà, la joie débridée, les milliers de visages souriants blottis ensemble à la sortie de St James Park et les rires dans les innombrables Bars de Newcastle. Tout cela à cause d’un match de football, l’effet que cela a sur votre humeur est extraordinaire.

Nous vivons un jour de match, certains peuvent ne pas comprendre pourquoi nous le faisons, pourquoi diable parcourons-nous des milliers de kilomètres chaque année pour regarder onze personnes taper dans un ballon? Je le fais pour une évasion, pour libérer mon esprit du stress et des tensions de la vie. Je le fais pour le plaisir, le sentiment d’appartenance et faire partie de quelque chose d’incroyablement spécial. Le fait que ce sentiment d’appartenance et d’identité nous soit enlevé au cours de l’année écoulée a été vraiment dévastateur. Voyant ces stades sans vie, sans âme et tristement silencieux tiraillent au cœur, nous ne pouvons pas faire de différence comme nous sommes si habitués.

Le football et plus particulièrement Newcastle United ont été avec moi pendant la majeure partie de ma vie, ne pas pouvoir voir la famille élargie de St James Park a été difficile à supporter. Nous avons une journée incroyablement spéciale à espérer, lorsque nous pourrons tous faire à nouveau partie d’un parc complet de Saint-James, le bruit et le mur noir et blanc reviendront à nouveau, avec la vie et l’âme de la belle cathédrale sur la colline.

(Cet article a été initialement publié sur l’excellent site Web de NE1’s Game, vous pouvez également les suivre sur Twitter @ game_ne1)



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