L’ancien sénateur américain Bob Dole décède à 98 ans


Bob Dole, qui a surmonté des blessures de guerre invalidantes pour devenir un leader du Sénat américain à la langue acérée du Kansas, un candidat républicain à la présidentielle puis un symbole et un célébrant de sa génération décroissante d’anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale, est décédé. Il avait 98 ans.

Son épouse, Elizabeth Dole, a publié l’annonce dimanche sur Twitter.

Dole a annoncé en février 2021 qu’il avait reçu un diagnostic de cancer du poumon de stade 4.

Au cours de ses 36 ans de carrière au Capitole, Dole est devenu l’un des législateurs et chefs de parti les plus influents au Sénat, combinant un talent pour le compromis avec un esprit caustique, qu’il a souvent tourné contre lui-même mais n’a pas hésité à tourner contre les autres. , trop.

Il a façonné la politique fiscale, la politique étrangère, les programmes agricoles et nutritionnels et les droits des personnes handicapées, inscrivant des protections contre la discrimination dans l’emploi, l’éducation et les services publics dans l’Americans with Disabilities Act.

Les bureaux gouvernementaux et les parcs nationaux accessibles d’aujourd’hui, les rampes d’accès et les interprètes en langue des signes lors d’événements locaux officiels ne sont que quelques-unes des caractéristiques les plus visibles de son héritage et de celui des autres législateurs qu’il a rassemblés pour cette vaste législation sur les droits civils il y a 30 ans.

Défenseur des vétérans blessés

Dole a consacré ses dernières années à la cause des anciens combattants blessés, de leurs camarades tombés au cimetière national d’Arlington et du souvenir de la génération déclinante des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale.

Des milliers de vieux soldats se sont massés sur le National Mall en 2004 pour ce que Dole, s’exprimant lors de l’inauguration du monument commémoratif de la Seconde Guerre mondiale, a appelé « notre dernière réunion ». Il avait été une force motrice dans sa création.

Dole, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale et ancien sénateur, assiste à une cérémonie de la Journée des anciens combattants au Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale à Washington, DC, le 11 novembre 2016. (Olivier Douliery/AFP/Getty Images)

« Nos rangs ont diminué », a-t-il alors déclaré. « Pourtant, si nous nous rassemblons au crépuscule, il est éclairé par la connaissance que nous avons gardé la foi avec nos camarades. »

Longtemps parti du Kansas, Dole a fait sa vie à Washington, DC, au centre du pouvoir, puis dans son ombre lors de sa retraite, vivant tout le temps dans le complexe historique du Watergate. Lorsqu’il a quitté la politique et rejoint un cabinet d’avocats composé d’éminents démocrates, il a plaisanté en disant qu’il avait amené son chien au travail afin d’avoir un autre républicain à qui parler.

Élection perdue contre Bill Clinton

Il a essayé trois fois de devenir président. Le dernier remonte à 1996, lorsqu’il a remporté l’investiture républicaine pour voir Bill Clinton réélu président. Il a demandé l’investiture présidentielle de son parti en 1980 et 1988 et a été le candidat républicain à la vice-présidence de 1976 sur le ticket perdant avec le président de l’époque, Gerald Ford.

Dole, à gauche, lève le pouce alors que le président Bill Clinton salue le public à la suite d’un débat présidentiel à Hartford, Connecticut, le 6 octobre 1996. (Reuters)

À travers tout cela, il portait la marque de la guerre. Chargeant une position allemande dans le nord de l’Italie en 1945, Dole a été touché par un fragment d’obus qui a écrasé deux vertèbres et paralysé ses bras et ses jambes. Le jeune chef de peloton de l’armée a passé trois ans à se rétablir dans un hôpital et n’a jamais retrouvé l’usage de sa main droite.

Pour éviter d’embarrasser ceux qui essayaient de lui serrer la main droite, Dole y tenait toujours un stylo et tendait la main gauche.

Feisty avec des rivaux, y compris Bush

Dole pourrait être impitoyable avec ses rivaux, qu’ils soient démocrates ou républicains. Lorsque George HW Bush l’a vaincu lors de la primaire républicaine du New Hampshire en 1988, Dole a déclaré: « Arrêtez de mentir sur mon dossier. » Si cela pâlit à côté des insultes torrides dans l’arène politique d’aujourd’hui, c’était choquant à l’époque.

Mais lorsque Bush est mort en décembre 2018, les vieilles rivalités ont été oubliées lorsque Dole est apparu devant le cercueil de Bush dans la rotonde du Capitole. Alors qu’un assistant le soulevait de son fauteuil roulant, un Dole malade et triste s’est lentement stabilisé et a salué son ancien ennemi avec sa main gauche, son menton tremblant.

Dole, à gauche, est assis avec l’ancien président George HW Bush et l’ancienne première dame Barbara Bush lors de la deuxième nuit de la Convention nationale républicaine de 2004, au Madison Square Garden de New York le 31 août 2004. (Gary Hershorn/Reuters)

Lors d’un débat vice-présidentiel vingt ans plus tôt avec Walter Mondale, Dole avait qualifié avec audace et notoriété toutes les guerres américaines de ce siècle de « guerres démocrates ». Mondale a rétorqué que Dole venait de « mérité richement sa réputation d’homme à la hache ».

Dole a d’abord nié avoir dit ce qu’il venait de dire sur cette scène très publique, puis a reculé et a finalement reconnu qu’il était allé trop loin. « J’étais censé opter pour la jugulaire », a-t-il déclaré, « et je l’ai fait – la mienne. »

Amis proches de Biden

Malgré toutes ses manières nues, il croyait profondément au Sénat en tant qu’institution et commandait le respect et même l’affection de nombreux démocrates. Quelques jours seulement après que Dole a annoncé son grave diagnostic de cancer, le président Joe Biden lui a rendu visite chez lui pour lui souhaiter bonne chance. La Maison Blanche a déclaré que les deux étaient des amis proches de leurs jours au Sénat.

Dole a remporté un siège au Congrès en 1960, représentant un district de l’ouest du Kansas House. Il est passé au Sénat huit ans plus tard lorsque le président républicain Frank Carlson a pris sa retraite.

Dole, un ancien chef de la majorité au Sénat, à droite, prend la parole après avoir reçu le McGovern-Dole Leadership Award par le vice-président de l’époque, Joe Biden, pour honorer son leadership dans la lutte contre la faim, lors d’une cérémonie à Washington le 11 décembre. 2013. (Manuel Balce Ceneta/The Associated Press)

Là, il a contrarié ses collègues du Sénat avec une rhétorique farouchement partisane et sarcastique, prononcée à la demande du président de l’époque, Richard Nixon. Le Kansan a été récompensé pour sa loyauté par la présidence du Comité national républicain en 1971, avant que la présidence de Nixon ne s’effondre dans le scandale du Watergate.

Il a été président de comité, chef de la majorité et chef de la minorité au Sénat dans les années 1980 et 1990. Au total, il a été le chef des républicains au Sénat pendant près de 11 ans et demi, un record jusqu’à ce que le sénateur du Kentucky Mitch McConnell le batte en 2018. C’est au cours de cette période qu’il s’est taillé une réputation de législateur avisé, pragmatique, infatigable à trouver des compromis. .

Projet de loi fiscale favorisant la réduction du déficit

Après que les républicains aient obtenu le contrôle du Sénat, Dole est devenu président du comité des finances de la rédaction des impôts et a été acclamé par les faucons du déficit et d’autres pour sa gestion d’un projet de loi fiscale de 1982, dans lequel il a persuadé la Maison Blanche de Ronald Reagan d’accepter une augmentation des revenus de 100 milliards de dollars. pour réduire le déficit budgétaire fédéral.

Mais certains républicains plus conservateurs ont été consternés par le fait que Dole ait poussé à une augmentation des impôts. Le représentant de Géorgie, Newt Gingrich, l’a qualifié de « collecteur d’impôts pour l’État-providence ».

Dole est devenu chef du Sénat en 1985 et a été chef de la majorité ou de la minorité, selon le parti au pouvoir, jusqu’à sa démission en 1996 pour se consacrer à la poursuite de la présidence.

Les démocrates ont poussé Medicare lors de la dernière campagne

Cette campagne, la dernière de Dole, était pleine de problèmes dès le début. Il a manqué d’argent au printemps et les publicités démocrates ont peint le candidat républicain et le président de la Chambre qui divise le parti, Gingrich, avec le même pinceau : en tant que républicains cherchant à éliminer l’assurance-maladie. Clinton a gagné par une large marge.

Il a également été confronté à des questions sur son âge car il se présentait à la présidence à 73 ans – bien avant que Biden ne soit élu quelques semaines avant d’avoir 78 ans en 2020.

Robert Joseph Dole est né le 22 juillet 1923 à Russell, une communauté agricole et pétrolière de l’ouest du Kansas. Il a fréquenté l’Université du Kansas pendant deux ans avant de s’enrôler dans l’armée en 1943.

Dole a rencontré Phyllis Holden, thérapeute dans un hôpital militaire, alors qu’il se remettait de ses blessures de guerre en 1948. Ils se sont mariés et ont eu une fille, Robin. Le couple divorce en 1972.

Il a rencontré sa seconde épouse, Elizabeth Hanford, alors qu’elle travaillait pour la Maison Blanche de Nixon, et ils se sont mariés en 1975. Elle s’est présentée sans succès à la nomination présidentielle républicaine en 2000, puis a exercé un mandat de sénatrice de Caroline du Nord.



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