L'anaconda de 26 pieds de long découvert dans la forêt amazonienne est la plus grande espèce de serpent au monde


Les scientifiques ont découvert en Amazonie une espèce jusqu'alors inconnue d'anaconda géant qui, selon eux, peut atteindre 7,5 m et peser près de 500 kg, ce qui en fait le serpent le plus grand et le plus lourd jamais connu au monde.

Jusqu'à présent, quatre espèces d'anacondas étaient connues, la plus grande – l'anaconda vert – habitant les régions tropicales d'Amérique du Sud, telles que les bassins des fleuves Amazone, Orénoque et Esequibo, ainsi que certains bassins versants plus petits.

Ces anacondas, que l'on trouve dans les rivières et les zones humides d'Amérique du Sud, sont bien connus pour leur vitesse fulgurante et leur capacité à ôter la vie à leurs proies en s'enroulant, en les asphyxiant et en les avalant entières.

Une étude récemment publiée sur plusieurs décennies a révélé que l’anaconda vert est génétiquement deux espèces différentes.

Des chercheurs travaillant avec le peuple autochtone Waorani ont capturé et étudié plusieurs spécimens du nouveau nom d'anaconda vert du nord. (Eunectes akayima) dans la région de Bameno du territoire Baihuaeri Waorani en Amazonie équatorienne.

L'espèce a été découverte lors du tournage de la série Disney+ de National Geographic. Pôle à Pôle avec Will Smith.

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Les scientifiques ont documenté plusieurs anacondas appartenant à la nouvelle espèce «cachés dans les bas-fonds, à l’affût de proies» alors qu’ils pagayaient en canoë sur le système fluvial amazonien.

« La taille de ces magnifiques créatures était incroyable : une femelle anaconda que nous avons rencontrée mesurait 6,3 mètres de long », a déclaré dans un communiqué Bryan Fry, co-auteur de l'étude, de l'Université du Queensland. « Il y avait des anacondas dans la zone mesurant plus de 7,5 mètres de long et pesant environ 500 kilogrammes », a déclaré le Dr Fry.

Une boule d'élevage d'Eunectes akayima

(Jésus Rivas)

La nouvelle espèce, décrite dans la revue Diversity, a divergé de l'anaconda vert du sud précédemment connu il y a environ 10 millions d'années, en différant génétiquement de 5,5 pour cent.

Pour mettre cela en perspective, les humains ne diffèrent des chimpanzés que d’environ 2 pour cent.

Un anaconda vert du nord

(Jésus Rivas)

Selon les chercheurs, cette découverte est cruciale pour la conservation des anacondas, qui sont des prédateurs de premier plan et essentiels au maintien de l’équilibre de leurs écosystèmes.

Une population d'anacondas en bonne santé signifie que leurs écosystèmes sont dynamiques, dotés de ressources alimentaires abondantes et d'eau propre, tandis que le déclin du nombre de serpents peut indiquer une détresse environnementale, selon les scientifiques.

Un anaconda vert du nord

(Bryan Fry)

« Il est donc crucial de savoir quelles espèces d'anaconda existent et de surveiller leur nombre », écrivent les chercheurs dans The Conversation.

Les anacondas et leurs habitats sont de plus en plus menacés par la fragmentation des terres causée par l’agriculture industrialisée, les incendies de forêt, la sécheresse, le changement climatique, ainsi que par la pollution aux métaux lourds liée aux déversements liés aux activités d’extraction pétrolière.

« Il est particulièrement urgent de rechercher comment les produits pétrochimiques issus des marées noires affectent la fertilité et la biologie reproductive de ces serpents rares », a déclaré le Dr Fry.

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