L’Afrique du Sud est proche du point de rupture et ne peut pas vraiment adopter cette série Lions | Équipe d’Afrique du Sud de rugby


UNEAlors que les Springboks et les British & Irish Lions se rapprochent du premier test de ce qui était censé être une série épique en 2021, la majeure partie de l’Afrique du Sud a été distraite pendant la préparation. Le rugby – et participer ou apprécier toute forme de sport, d’art et de culture – s’est senti frivole et hors de propos au cours du mois dernier.

Des centaines de personnes sont mortes au milieu d’une troisième vague de Covid ressemblant à un tsunami qui a frappé Gauteng – la province où se trouvent Johannesburg et Tshwane. Plus de vies changées à jamais, plus de douleur, plus de souffrance, plus d’enfants sans parents dans un pays où les mères célibataires, ou les grand-mères au chômage, peinent à les nourrir.

Comme si cela ne suffisait pas, vous pouvez ajouter au mélange d’autres morts et des moyens de subsistance ruinés à cause des récents troubles civils. Cela s’ajoute à une crise énergétique potentiellement paralysante alors que l’infrastructure vieillissante et négligée du fournisseur d’électricité Eskom continue de s’effondrer, entraînant des pannes de courant régulières pour de nombreuses maisons et entreprises. Et, cerise sur ce gâteau particulièrement nauséabond, il y a un taux de chômage de 33 %.

Dire que ces temps ont été difficiles en Afrique du Sud est aussi évident que de dire que le soleil est chaud. Depuis que l’ancien militant de l’apartheid Chris Hani a été assassiné en 1993, alors que le pays était au bord d’une guerre civile, l’Afrique du Sud n’a-t-elle été aussi précaire.

La tournée des Lions, déjà en proie à l’angoisse de la situation de Covid, a fait face à une nouvelle menace de troubles civils au cours des deux dernières semaines. La seule chance que cette tournée ait rencontrée est que l’équipe de Warren Gatland a quitté Johannesburg pour Cape Town le jour où des émeutes et des pillages ont éclaté à Gauteng.

La ville mère était relativement calme en comparaison et une fois installés dans leur luxueux hôtel, les Lions n’allaient jamais revenir à Johannesburg dans les conditions actuelles. Ils ont eu des réunions d’urgence avec SA Rugby et les responsables de la sécurité. Toute la tournée se déroulera désormais au Cap.

Si quelqu’un avait élaboré un plan pour cette tournée dans le but de la saboter délibérément en la programmant pendant la période la plus indésirable depuis plus d’une génération en Afrique du Sud, il n’aurait pas pu mieux le planifier. Cela allait toujours être une série de Lions maladroite une fois la décision prise de continuer dans de vastes stades vides en Afrique du Sud, au lieu d’arènes peuplées en Grande-Bretagne.

Aussi désagréable que soit ce scénario, il y avait au moins un certain espoir que les Sud-Africains seraient en mesure de se rassembler en grands groupes d’un maximum de 100 personnes. Les Sud-Africains s’attendaient à allumer des feux, à se rassembler pour des braais et à boire une partie du breuvage des sponsors pour encourager l’équipe de Siya Kolisi dans les shebeens, les tavernes et les maisons à travers le pays. Puis est venue la variante Delta et nous avons été confinés dans des conditions de niveau 4 : pas de rassemblements autorisés, vente d’alcool interdite, couvre-feu à 21h imposé, pubs et restaurants commerçant dans des conditions très restrictives et écoles fermées.

Des pillards attaquent un entrepôt à Pinetown, Durban.
Des pillards attaquent un entrepôt à Pinetown, Durban. Photographie : Guillem Sartorio/AFP/Getty Images

Cela a versé plus d’eau glacée sur une tournée des Lions déjà humide. Mais juste au cas où les Sud-Africains n’auraient pas eu assez de mal, des émeutes et des pillages ont coïncidé avec le verrouillage. Le rugby a donc été poussé aux marges de la conscience nationale. Dans ce qui semble être un lointain passé sépia, lorsque Kolisi a soulevé la Coupe Webb Ellis lors de cette belle nuit de Yokohama, les Lions se sont présentés comme le prochain plus grand défi pour les champions du monde.

L’Afrique du Sud n’était pas une utopie en octobre et novembre 2019, mais les Boks avaient donné de l’espoir à un pays apparemment toujours aux prises avec un incident potentiellement sociétal. Après une décennie de présidence greffée de Jacob Zuma, l’Afrique du Sud avait besoin d’espoir.

Zuma a été évincé quelques mois seulement avant la Coupe du monde de rugby en 2019. Kolisi était un symbole positif du meilleur de l’Afrique du Sud, qui est sorti des pires circonstances pour mener une équipe multiculturelle vers la gloire. Le pays s’est à juste titre réjoui et célébré. Pendant une brève période, il y avait une unité alors que les gens se prélassaient dans la gloire reflétée fournie par les Springboks.

Covid a rapidement relégué cette brève et heureuse période à l’écart, car non seulement l’Afrique du Sud, mais le monde a cédé sous la pandémie au début de 2020. Bien que tous les pays aient été tendus et aient souffert, ceux qui sont amortis par des économies fortes et des services publics robustes ont commencé avec moins de handicaps que les nations. comme l’Afrique du Sud.

Pourtant, dans l’esprit d’un pays qui continue de défier les pronostics, les Sud-Africains se sont ralliés à tous les niveaux pour atténuer les pires effets de la pandémie sur les plus vulnérables par des gestes généreux et un esprit actif. Des chefs sans emploi ont commencé à nourrir les élèves, et les tuteurs ont utilisé Whatsapp et d’autres outils pour dispenser des cours de mathématiques essentiels aux lycéens défavorisés.

Mais les défis continuent à venir. Des émeutes, déclenchées par l’incarcération de Zuma pour avoir refusé de comparaître devant une commission nommée par la Constitution pour enquêter sur les années de corruption au cours de sa présidence entachée, ont fait 234 morts supplémentaires et des milliards de rands de dommages et intérêts. Il a exposé le mince vernis de la loi et de l’ordre dans le pays alors que la police de la province du KwaZulu-Natal (KZN), le bastion de Zuma, a été prise au dépourvu ou sans motivation pour arrêter l’anarchie.

Une campagne d’insurrection orchestrée par les copains de Zuma a laissé une traînée de destruction à travers KZN qui prendra des années à reconstruire, si elle peut être reconstruite du tout. Il a exposé les lignes de faille nombreuses et variées de l’Afrique du Sud et a donné un terrible aperçu d’un avenir dystopique pour les privilégiés. Des millions de pauvres le vivent déjà. Au milieu des bâtiments en flammes, du verre brisé et des rêves brisés alors que des entreprises et des vies étaient ruinées, il appartenait aux citoyens moyens de protéger ce qu’ils pouvaient et, de manière plus inspirante, de nettoyer le désordre par la suite. Une fois de plus, les Sud-Africains se sont ralliés et ont répondu.

Oui, les Lions sont là. Ils affronteront les Springboks et les matchs mettront sans aucun doute en vedette de superbes joueurs performants, un entraînement de haute qualité et les traits glorieux qui définissent leurs capacités – discipline, dévouement, sacrifice et compétence parmi eux.

Par leur apparition même sur un terrain, les Boks et les Lions incarnent les plus belles valeurs de la société. Les sportifs de ce niveau n’y arrivent pas sans ces qualités. Ce sont des caractéristiques que l’Afrique du Sud a désespérément besoin de voir en ce moment.

De nombreux Sud-Africains trouveront encore un moyen de profiter des jeux et de l’occasion. Mais maintenant, plus que jamais, ils réfléchiront également à ce que le pays a vécu au cours de ces semaines et mois troublés. Dans ce contexte, l’issue d’une série de rugby n’est pas une question de vie ou de mort. Même si c’est contre une équipe aussi connue et connue que les Lions britanniques et irlandais.

Craig Ray est rédacteur sportif du Daily Maverick et est basé à Cape Town

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