L’affaire de dopage d’un patineur russe sera entendue dimanche aux Jeux olympiques | Nouvelles sportives


Par GRAHAM DUNBAR, journaliste sportif AP

BEIJING (AP) – La patineuse artistique russe Kamila Valieva découvrira lundi si elle peut participer aux Jeux olympiques dans la compétition féminine, qui commence un jour plus tard.

Le Tribunal arbitral du sport a déclaré samedi que l’audience accélérée sur l’affaire de dopage de Valieva se tiendra dimanche soir à Pékin, avec une décision lundi après-midi.

Le patineur de 15 ans, le favori pour remporter la médaille d’or, a fondu en larmes après une séance d’entraînement émouvante samedi.

Lors de l’audience à huis clos du tribunal, qui se tiendra par liaison vidéo, les avocats de l’équipe olympique russe et de Valieva pourront demander aux trois juges d’écouter une déclaration personnelle d’elle.

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« Si elle y assiste, je suppose que ce sera par vidéoconférence », a déclaré le directeur général du TAS, Matthieu Reeb, à la base hôtelière du tribunal. « Ce sera une longue nuit. Cela pourrait prendre quatre ou cinq heures. »

Le statut de Valieva aux Jeux olympiques est devenu flou après avoir été testée positive pour le médicament pour le cœur interdit, la trimétazidine, en Russie en décembre. Elle a remporté une médaille d’or dans l’épreuve par équipe il y a cinq jours, avant que le résultat du test ne soit connu, et devrait concourir en individuel mardi.

Samedi, Valieva est tombée lors de l’entraînement sur un triple axel – un saut qu’elle exécute généralement sans problème – tout en faisant un survol de son programme court. Plus tard, elle a décroché deux combos, une boucle triple flip-triple orteil et une boucle triple lutz-triple orteil avant de patiner vers les planches et de donner à son entraîneur, Eteri Tutberidz e, un câlin émotionnel.

Plus tôt samedi, le TAS a confirmé avoir reçu des appels du Comité international olympique et de l’Agence mondiale antidopage contestant le droit de Valieva de concourir.

L’Agence antidopage russe lui a donné une interdiction automatique après avoir été testée positive. Un jour plus tard, RUSADA a levé l’interdiction provisoire. Le CIO a déposé un recours urgent, que le Tribunal arbitral du sport entendra dimanche.

« Cela envoyait le signal que nous voulions que ce problème soit résolu le plus rapidement possible », a déclaré le porte-parole du CIO, Mark Adams.

Le processus judiciaire est inhabituellement complexe en raison du statut de mineure de Valieva, ce qui lui confère des protections dans le règlement antidopage.

Parce que Valieva n’a que 15 ans, sa sanction ultime pourrait être aussi peu qu’une réprimande. Son entourage d’entraîneurs et de médecins fait l’objet d’un examen plus minutieux car le Code mondial antidopage exige qu’ils soient automatiquement mis sous enquête.

Valieva a été testée positive dans un échantillon donné le 25 décembre, lorsqu’elle a remporté les championnats nationaux russes.

Cet échantillon était sous la responsabilité de l’Agence antidopage russe, connue sous le nom de RUSADA. Il a été envoyé à un laboratoire approuvé par l’AMA à Stockholm, en Suède, pour analyse.

Lundi – quelques heures après que le patinage de Valieva ait aidé les Russes à remporter l’épreuve olympique par équipe – le laboratoire de Stockholm a informé RUSADA que le test était positif.

Les trois juges du TAS, originaires d’Italie, des États-Unis et de Slovénie, n’examineront que la demande de réimposer l’interdiction provisoire à Valieva. Il sera présidé par l’avocat milanais Fabio Iudica.

Le juge américain, Jeffrey Benz, est un ancien patineur artistique de niveau national et l’un des arbitres les plus demandés pour les affaires du TAS. Vesna Bergant Rakočeviċ est juge au tribunal de grande instance de Ljubljana, la capitale slovène.

La question de savoir si l’équipe russe conserve la médaille d’or dans l’épreuve par équipe est une question distincte qui sera tranchée ultérieurement.

L’enquête complète sur l’affaire de dopage incombe à RUSADA et pourrait prendre des mois. Cela pourrait également faire l’objet d’un appel devant le TAS.

Les rédacteurs sportifs d’AP Dave Skretta et James Ellingworth ont contribué à ce rapport.

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