L’accélérateur Techstars du Roux Institute amène le « Shark Tank » dans le Maine

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PORTLAND, Maine—Environ, une startup du Connecticut, a proposé un système qui simplifie la vie des locataires, offrant une flexibilité de paiement qui réduit les expulsions.

Eskuad, une entreprise chilienne, a construit une plate-forme de données pour aider les travailleurs à rester connectés dans les zones rurales malgré un accès Internet médiocre.

Laboratoires du groupe B, une équipe de mari et femme de New York, a créé un biberon de haute technologie qui garde le lait maternel ou maternisé au froid, puis, d’une simple pression sur un bouton, le réchauffe à la température d’allaitement en deux minutes.

Ils faisaient partie des 10 startups proposant leurs services à plus de 100 investisseurs potentiels lors du premier Demo Day annuel, point culminant de la première Accélérateur Techstars Institut Roux. Le programme intensif d’entrepreneuriat du Roux Institute de la Northeastern University, basé à Portland, dans le Maine, a aidé les jeunes entreprises à améliorer leurs opérations et à apprendre à raconter leurs histoires aux investisseurs au cours des trois derniers mois.

Eskuad, une entreprise chilienne, a construit une plate-forme de données pour aider les travailleurs à rester connectés dans les zones rurales malgré un accès Internet médiocre. Photos par Alyssa Stone/Université Northeastern

« On a l’impression que nous avons grandi de trois ans en 13 semaines », déclare Leslie Hyman, PDG de Circa, qu’elle a cofondée en juillet 2019. « C’est l’Institut Roux, c’est Techstars, ce sont les 10 entreprises et leurs équipes, parce que nous travaillons tous les uns avec les autres.

Les 10 entreprises de haute technologie, sélectionnées parmi un large éventail de candidats à travers les États-Unis et au-delà, ont leur siège social depuis septembre au Institut Roux à Portland, où ils se sont associés Techstars, une plateforme mondiale de premier plan pour développer les entreprises et aider les entrepreneurs à réussir. Les entreprises entretiendront des relations avec Techstars bien après leur diplôme du Demo Day.

« Le Roux Institute est un institut de recherche en éducation de classe mondiale qui agit comme une startup », a déclaré jeudi Lars Perkins, directeur général du Roux Institute Techstars Accelerator, au public du Demo Day.

« L’institut invente à quoi peut ressembler l’éducation lorsqu’elle est réalisée en partenariat avec des entreprises locales et avec des organisations entrepreneuriales de classe mondiale comme Techstars », a ajouté Perkins dans une interview. « Il s’agit de réinventer l’avenir de l’éducation qui peut suivre ce qui se passe dans le monde. »

Le fondateur d’Android, Rich Miner, s’est exprimé devant une salle comble lors du Demo Day. Photos par Alyssa Stone/Université Northeastern

La collaboration avec Techstars a rapidement fait avancer la mission du Roux Institute de développer l’économie technologique dans le Maine. Trois startups se sont engagées à déménager dans le Maine, dont Circa ; Eskuad ; et basé dans le Massachusetts Échange d’attention, qui simplifie les études de marché pour les rendre abordables pour les petites entreprises. Un quatrième est déjà basé dans le Maine et prévoit de rester dans l’État au fur et à mesure de sa croissance : Données Omnic, qui utilise une plate-forme d’intelligence artificielle pour améliorer les performances des joueurs d’esports.

ListéB, la première application de réservation pour les salons de coiffure et salons de coiffure noirs, prévoit de lancer dans le Maine en 2022. Au moins deux autres entreprises travaillent pour rester dans le Maine, attirées en partie par le Programme de crédit d’impôt pour capital d’amorçage du Maine, qui encourage les prises de participation dans les entreprises du Maine en offrant un crédit d’impôt de 40 %.

« C’est une énorme nouvelle », a déclaré la gouverneure Janet Mills à propos des entreprises qui s’implantent dans le Maine. Elle a noté que l’émergence de l’Institut Roux, qu’elle a aidé lancement en janvier 2020—complète son plan économique sur 10 ans pour ajouter 75 000 travailleurs à l’économie du Maine.

La gouverneure du Maine, Janet Mills, prend la parole lors du Demo Day.

La gouverneure Janet Mills a accueilli les 10 startups dans le Maine dans le cadre de son plan économique sur 10 ans visant à ajouter 75 000 travailleurs à l’économie de l’État. Photo par Alyssa Stone/Université Northeastern

« Je dis à ceux qui investissent ici, qui veulent investir ici, qui veulent déménager ici et vivre ici, contribuer à notre économie et à notre bien-être, vous nous donnez envie d’être un meilleur État », a déclaré Mills au public du Demo Day. « Et nous sommes un meilleur état. »

Au cours des trois derniers mois, les startups se sont connectées plus de 650 fois avec des mentors issus des 80 partenaires de l’Institut Roux ainsi que des entreprises et des investisseurs de la grande communauté de Portland, résultant en des collaborations pour les startups avec MaineSanté, la Chiens de mer de Portland équipe de baseball et Maine appartenant à des Noirs, une communauté d’entrepreneurs, de propriétaires et d’autres influenceurs noirs.

Les startups ont utilisé les ressources de Northeastern. Eskuad a travaillé avec des étudiants du site de Northeastern à Seattle pour développer une analyse de marché basée sur les acheteurs. Group B Labs a amélioré son logiciel de biberon en accédant à la recherche de Northeastern en IA et en visualisation de données.

Plus de 200 millions de dollars ont été investis dans l’Institut Roux, vieux de 23 mois, qui a été lancé par l’université avec un investissement de 100 millions de dollars d’un entrepreneur en technologie et originaire du Maine David Roux et sa femme Barbara. Ils se sont joints à Northeastern pour lancer leur vision d’un hub basé à Portland pour former des générations de talents pour les secteurs du numérique et des sciences de la vie, et créer de nouvelles idées grâce à la recherche. En octobre 2020, l’institut a reçu un don de 100 millions de dollars de la Fondation Harold Alfond, un investissement qui fournit une aide financière aux étudiants des cycles supérieurs, un financement pour la recherche postdoctorale et un soutien aux coopératives avec les employeurs du Maine.

Lars Perkins, directeur général du Roux Institute Techstars Accelerator, a passé les trois derniers mois à aider les startups à affiner leurs messages aux investisseurs. Photos par Alyssa Stone/Université Northeastern

Plus de 315 étudiants diplômés poursuivent des certificats ou des maîtrises à l’Institut Roux dans des domaines à forte demande. De plus, plus de 500 Mainers ont suivi des programmes éducatifs personnalisés qui ont été conçus et financés par leurs employeurs en partenariat avec l’institut. Les programmes sont basés sur les besoins de l’industrie en temps réel et sont enseignés par le corps professoral de l’Institut Roux.

L’institut a servi plus de 800 personnes en élevant le niveau des talents de l’industrie technologique dans le Maine. La classe d’automne actuelle des étudiants diplômés comprend plus de 100 étudiants en informatique et en science des données.

Alors que les 10 startups maintenaient leurs opérations commerciales quotidiennes, elles entreprenaient également un processus d’accélération en trois étapes qui a commencé par un mois de retours intensifs d’une grande variété de mentors expérimentés, y compris Mineur riche, co-fondateur d’Android. Vient ensuite un mois de travail avec deux ou trois mentors qui ont aidé à identifier les obstacles et les domaines de croissance potentielle. Le dernier mois a culminé avec les présentations du Demo Day, lorsque les startups ont présenté leurs histoires aux investisseurs dans le même espace occupé où l’institut avait été lancé à peine 23 mois auparavant.

« L’événement de lancement portait sur l’avenir et sur ce que nous pouvions faire », a déclaré Chris Wolfel, directeur de l’entrepreneuriat de l’Institut Roux, dans une interview. « Le Demo Day consiste à tenir cette promesse et à montrer l’impact que le Roux Institute et le Northeastern peuvent avoir dans l’État du Maine, et cela n’est rendu possible que par nos partenaires et tous ceux qui travaillent ensemble pour cela. »

La scène du Demo Day de l'Institut Roux.

La journée de démonstration s’est déroulée dans une magnifique salle d’exposition vitrée donnant sur le port de Portland, le même lieu où l’Institut Roux avait été lancé 23 mois auparavant. Photo par Alyssa Stone/Université Northeastern

Le Demo Day de l’institut était une version plus douce et plus douce de Shark Tank, qui s’est tenue dans une magnifique salle d’exposition vitrée s’avançant dans le port de Portland par un après-midi bleu vif. Chaque équipe de démarrage a eu sept minutes pour présenter sa vision aux investisseurs, qui regardaient en ligne ou en personne. Le programme était animé par Perkins et Miles O’Brien, correspondant scientifique de PBS NewsHour. Après l’événement, les équipes se sont déplacées vers une réception à l’institut où elles ont rencontré des investisseurs.

« Le but des présentations est de susciter l’intérêt des investisseurs et de leur faire dire : « Je veux en savoir plus », a déclaré Perkins. « Il n’y aura pas de chèques rédigés sur la base d’une présentation de sept minutes. Ce que nous espérons, c’est lancer beaucoup de conversations.

L’événement était une célébration des partenariats qui ont réuni la famille Roux avec Northeastern, Techstars et les nombreux partenaires de l’institut, a déclaré Chris Mallett, directeur administratif de l’Institut Roux.

« Cette mission de développement économique dans le Maine est tout simplement trop difficile, trop complexe et trop importante pour qu’une organisation essaie de faire cavalier seul », a déclaré Mallett à la foule.

La gouverneure Janet Mills (à gauche) était reconnaissante d’apprendre que la fondatrice de Circa, Leslie Hyman, déménagerait définitivement son entreprise dans le Maine. Photos par Alyssa Stone/Université Northeastern

Se tournant vers les fondateurs de la startup, Mallett a ajouté : « Vous avez maintenant des partenaires en chacun de nous. Vous faites partie du réseau Techstars à vie. Vous faites également partie de l’Institut Roux et de la famille du Nord-Est à vie. Et vous êtes des Mainers honoraires pour toujours.

Hyman, le PDG de Circa, a décrit un marché immobilier américain qui a désespérément besoin d’être mis à jour et humanisé. Sur les 44 millions de ménages qui paient un loyer, elle a déclaré qu’un paiement sur trois arrivait en retard, ce qui obligeait les propriétaires à courir après 15 milliards de dollars chaque mois. En créant une application simple qui permet aux résidents de respecter leurs obligations de location lorsqu’ils le peuvent, Circa promet d’augmenter les revenus des propriétaires tout en réduisant le stress pour toutes les parties concernées.

Le Roux Institute de la Northeastern University organise le tout premier Demo Day à Portland, dans le Maine. Lors du Demo Day, les dix fondateurs de la classe 2021 Techstars Accelerator montent sur scène pour présenter des propositions à des centaines d’investisseurs, de mentors, de membres de la communauté et de la presse. Photo par Alyssa Stone/Université Northeastern

« Flexibilité, choix et respect mutuel : c’est ainsi que nous construisons des communautés plus fortes grâce à l’innovation en matière de paiement », a déclaré Hyman, qui a ensuite révélé son intention de déménager définitivement Circa dans le Maine.

Alors qu’elle quittait la scène, elle a été approchée par un spectateur reconnaissant. Hyman s’est retrouvée à recevoir un câlin du gouverneur.

Pour les demandes des médias, s’il vous plaît contactez media@northeastern.edu.



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