La visite du roi en France mêle célébrité et apparat


  • Par Sean Coughlan, correspondant royal
  • au château de Versailles

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Regarder: Cérémonie à Paris alors que le roi Charles visite la France

La cérémonie et la sécurité étaient nombreuses alors que la visite d'État du roi et de la reine en France a débuté à Paris mercredi après-midi.

L'Arc de Triomphe, avec un défilé aérien aux couleurs du drapeau français, a été la première toile de fond de ce théâtre diplomatique, le président Emmanuel Macron mettant tout en œuvre pour ses visiteurs royaux.

Et il y avait Mick Jagger criant « bon soir » alors qu'il entrait au château de Versailles pour un banquet d'État, représentant la royauté du rock.

La reine Camilla a pris place sur le tapis rouge de Versailles dans une cape bleue Dior, tandis que le roi et le président Macron faisaient semblant de parler, alors qu'ils faisaient la queue devant les caméras.

L'ancien patron d'Arsenal, Arsène Wenger, a semblé surpris d'être l'un des derniers invités, l'air plutôt perdu sur le tapis rouge comme un gardien coincé dans la mauvaise surface de réparation.

Mais il y a un objectif sérieux derrière cet apparat et cette célébrité minutieusement chorégraphiés. Une visite d’État est un étrange mélange de relations publiques et de politique.

Il s'agissait de renforcer visiblement une alliance clé entre la Grande-Bretagne et la France et, dans les prochains jours, une liste de domaines d'intérêt commun sera dressée : le commerce, l'environnement, la culture et la défense.

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La famille royale britannique était l'invitée d'honneur d'un dîner offert par le président Macron dans la galerie des Glaces du château de Versailles.

Tout cela a été grillé lors d'un banquet – du homard bleu pour commencer – où même les fromages ont dû être équilibrés avec un Britannique, le Stilchelton, et un Français, le Comte.

Le discours du roi pour le toast du banquet a été prononcé en français et en anglais, ce qui plaît toujours à la foule diplomatique. Et il se souvient avoir entendu comment sa mère avait dansé à Paris en 1948, alors qu'elle était jeune mariée d'une vingtaine d'années.

La princesse Elizabeth de l'époque avait eu droit à la sérénade d'Edith Piaf. Elle aurait été enceinte de Charles à ce moment-là et il a déclaré: « Je soupçonne que cela m'a peut-être laissé une impression indélébile, même six mois avant ma naissance. La Vie en Rose est encore aujourd'hui l'une de mes chansons préférées. »

Le contexte de toute cette politesse, comme l’ont clairement indiqué les journaux français, était d’entretenir une relation qui aurait pu être tendue par le Brexit.

Mais une enquête sur ce que les Français et les Britanniques pensent l'un de l'autre, publiée à l'occasion de la visite d'État, suggère que nous nous apprécions beaucoup.

Selon cette enquête menée auprès de plus de 2 000 personnes par Portland Communications, 72 % des Britanniques et 76 % des Français pensaient que même si les deux pays pouvaient parfois se « chamailler », ils étaient en fin de compte « des amis naturels et des alliés proches ».

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La royauté du rock Mick Jagger était présente au dîner avec cravate noire

Il y avait cependant de grandes différences dans les attitudes envers la monarchie. Seulement environ un quart des Français préféreraient une monarchie constitutionnelle comme la Grande-Bretagne et environ un quart des Britanniques soutiendraient une république comme la France.

Le public français pensait que le maintien de l'ordre était meilleur au Royaume-Uni que dans le leur, mais seulement 10 % préféraient la cuisine britannique.

Dans un autre ordre d’idées, l’enquête a révélé que les Britanniques pensaient largement que le roi Charles aurait voté pour rester dans l’UE lors du référendum sur le Brexit.

Mais si la question posée lors de la visite d'État actuelle avait été de savoir quelle était la réaction du public français envers le roi et la reine, il serait impossible de le dire.

Parce que ces visites d’État sont également dominées par une vaste opération de sécurité visant à bloquer les routes. A Paris, ce n'était pas liberté, égalité, fraternité mais sécurité, sécurité, sécurité.

Jusqu'à présent, les foules françaises avaient peu de chance de voir le roi et la reine. À l'Arc de Triomphe, il y avait des militaires, des policiers et un important contingent médiatique, mais les Parisiens ordinaires étaient tenus à l'écart derrière les barrières de sécurité.

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Il s'agit de la deuxième visite d'État du roi en tant que monarque

Il en fut de même à Versailles, avec une distance de sécurité entre les convives du banquet et le petit peuple qu'aurait appréciée le Roi Soleil Louis XIV.

Il s'agissait de la première d'une visite de trois jours, au cours de laquelle le roi devait prononcer un discours au Sénat et se rendre sur des projets écologiques à Bordeaux.

Attendez-vous donc à davantage de séances de photos alors que les chefs d’État des deux pays se donnent mutuellement un avant-goût de l’entente cordiale.

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