La victoire d’Elena Rybakina place le Kazakhstan sur la carte du tennis mondial | Wimbledon 2022


jeIl a fallu une heure et 48 minutes pour que l’histoire soit écrite à Wimbledon hier samedi alors qu’Elena Rybakina devenait la première joueuse du Kazakhstan à remporter un titre du Grand Chelem en simple. Nerveuse au départ, sa victoire 3-6, 6-2, 6-2 sur Ons Jabeur signifie que son nom sera à jamais associé à Wimbledon.

Rybakina est entrée en finale en tant qu’outsider et beaucoup de gens s’attendaient à ce que ce soit Jabeur qui fasse l’histoire. Première joueuse arabe à faire une finale en simple du Grand Chelem et première Africaine à atteindre une finale en simple à l’ère Open, Jabeur a mené par un set mais n’a pas pu maintenir son niveau face à un barrage de coups purs et une résilience exceptionnelle de la part des Âgé de 23 ans, qui est le plus jeune vainqueur du titre depuis Petra Kvitova en 2011.

À la fin, alors qu’elle n’offrait aucune célébration et se contentait de gonfler ses joues à la place, l’énormité de ses réalisations semblait à peine enregistrée. Jamais du genre à célébrer une victoire de match, ce n’est que quelques minutes plus tard, lorsqu’elle est montée dans les tribunes pour saluer son équipe, qu’elle s’est autorisée à sourire.

Née à Moscou de parents russes, Rybakina a changé d’allégeance au Kazakhstan en 2018. Elle a joué pour eux à la Fed Cup et a représenté son pays aux Jeux olympiques. Quand elle reviendra finalement au Kazakhstan, si elle n’était pas déjà célèbre, avec le trophée de Wimbledon dans son sac, elle le sera sans doute maintenant.

« Bien sûr », a déclaré son entraîneur, Stefano Vukov. « J’espère que non seulement au Kazakhstan, mais partout dans le monde. Je veux dire, elle a montré ce qu’elle peut faire. Et j’espère que partout dans le monde, les gens vont commencer à la reconnaître.

Toutes les inquiétudes du All England Club selon lesquelles Rybakina pourrait être huée en raison de ses racines russes – après avoir interdit les joueurs russes et biélorusses de l’événement de cette année – ont été rapidement oubliées alors que le numéro 23 mondial a écrasé les vainqueurs dans tous les coins, la foule répondant chaleureusement. Vukov a déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie avait affecté tout le monde, mais que Rybakina n’avait ressenti aucune pression supplémentaire après avoir été interrogée tout au long du tournoi.

Elena Rybakina embrasse son trophée de Wimbledon
Elena Rybakina embrasse son trophée de Wimbledon. Son triomphe pourrait inspirer un énorme boom du tennis au Kazakhstan. Photographie : Clive Brunskill/Getty Images

« Nous savions [the subject would come up], » il a dit. « Vous ne pouvez pas éviter ces choses. C’est un gros problème en ce moment dans le monde en ce moment. Tout le monde veut la paix. Tout le monde veut que tout s’arrête, surtout elle et les joueurs de tennis, car c’est aussi difficile pour eux de vivre et de voyager.

« C’est le moindre des problèmes – évidemment, il y a de plus gros problèmes. Mais nous nous attendions à tout cela. C’est normal.

« Nous avons eu les mêmes problèmes lorsqu’elle est passée à la nationalité kazakhe. Les Russes se demandaient absolument pourquoi. Si vous le retournez, c’est la même histoire, mais d’une manière différente. Elle est donc déjà passée par là et elle a toujours ce genre de questions qui lui viennent à l’esprit. Elle dit juste la vérité, il n’y a rien à cacher, tu sais ? Elle va bien.

L’ancienne numéro 1 mondiale Kim Clijsters, qui a participé à l’événement sur invitation ici et a travaillé comme commentatrice pour la BBC, a déclaré qu’elle s’attendait à un boom du tennis au Kazakhstan à la suite du triomphe de Rybakina.

« Je me souviens que le [club] les adhésions et les enfants qui s’inscrivent au tennis, qui n’était certainement pas en tête de liste des gens [of things] pour les enfants, ça a monté en flèche quand Justine [Henin, another former world No 1] et j’ai commencé à bien faire », a-t-elle déclaré. « Cela a eu un impact énorme. »

Pour le Kazakhstan, un pays avec peu d’héritage tennistique, ce sera encore plus grand, a déclaré Clijsters. « Ce sera l’actualité et ce sera incroyable. »

Vukov a accepté, disant qu’il s’attendait à ce que les jeunes enfants veuillent ramasser une raquette à la suite de la victoire de Rybakina. « Nous avons des installations incroyables, de nombreux tournois internationaux maintenant », a-t-il déclaré.

« Cela devient de plus en plus gros, surtout avec ces résultats, avec Elena remportant un Grand Chelem, histoire faite. Décidément ce sport sera plus poussé.

« Il va y avoir plus d’aide financière pour les enfants. Les enfants seront inspirés pour jouer. Ils arrivent vite. C’est super ce qu’ils font. Ça a été vraiment très intelligent.

Rybakina n’a peut-être pas célébré le dernier retour de revers de Jabeur, mais elle est maintenant championne du Grand Chelem. Et bien que l’absence de points de classement signifie qu’elle n’obtiendra pas la récompense en termes de progression dans le classement, il n’est pas nécessaire de se précipiter.

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« Nous plaisantions, disant toujours que les points vont et viennent, les tournois du Grand Chelem restent pour toujours », a déclaré Vukov. « Donc, vous savez, ce n’est qu’une question de temps. Le niveau est là. »

Le niveau et le fait qu’elle soit championne de Wimbledon.

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