La variante Omicron échappe en partie à la protection du vaccin Pfizer, selon une étude


Les boosters sont également susceptibles de protéger les personnes, a déclaré à CNN Alex Sigal de l’Africa Health Research Institute de Durban, qui a dirigé l’équipe d’étude.

C’est la première expérience à examiner directement comment le virus Omicron pourrait se comporter chez les personnes vaccinées.

Des tests dans des plats de laboratoire utilisant des échantillons de 12 personnes qui avaient été entièrement vaccinées avec le vaccin de Pfizer ont montré que la variante Omicron pouvait échapper à la protection immunitaire construite par le vaccin – mais pas complètement.

« Il y a une très forte baisse de neutralisation de l’Omicron par le BNT162b2 [Pfizer/BioNTech] l’immunité par rapport au virus ancestral », a déclaré Sigal sur Twitter.

« L’échappement d’Omicron à la neutralisation du BNT162b2 est incomplet. L’infection précédente + la vaccination neutralisent toujours », a-t-il ajouté.

Les résultats sont de bonnes nouvelles, a déclaré Sigal à CNN.

« Je pensais que cette nouvelle était très positive. Je m’attendais à pire », a déclaré Sigal lors d’un entretien téléphonique. Les mutations qui caractérisent la variante Omicron, a-t-il dit, semblaient pouvoir lui permettre d’échapper davantage à l’immunité offerte par les vaccins.

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Mais l’expérience indique que non. « Ce n’est pas une variante qui a complètement échappé », a-t-il déclaré. « Cela échappe certainement. C’est certainement mauvais. Mais il me semble qu’il existe des moyens de le gérer. »

L’équipe de Sigal a utilisé des cellules pulmonaires humaines pour les tests. Le sang des six volontaires qui avaient été infectés puis vaccinés était mieux à même de neutraliser le virus, ont-ils rapporté dans une étude soumise à un site de préimpression en ligne. Il n’a pas fait l’objet d’un examen par les pairs.

« Une infection précédente, suivie d’une vaccination ou d’un rappel, est susceptible d’augmenter le niveau de neutralisation et de conférer probablement une protection contre une maladie grave dans l’infection à Omicron », a conclu l’équipe de Sigal.

L’étude ne reflète pas l’infection réelle par le virus.

Il a trouvé une diminution de 41 fois des niveaux d’anticorps neutralisants contre Omicron dans certains des échantillons, par rapport à ceux générés contre l’une des souches antérieures du virus – bien qu’il ne soit pas clair comment cela pourrait se traduire par une réduction de la valeur réelle. protection de la vie.

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Ce nombre changera presque certainement à mesure que de plus en plus d’échantillons seront testés, a déclaré Sigal. Il y a beaucoup de variations d’une personne à l’autre en ce qui concerne les anticorps générés par la vaccination.

Les chercheurs ont noté que la variante bêta, qui dominait en Afrique du Sud jusqu’à récemment, échappe également à la protection immunitaire. « Les résultats que nous présentons ici avec Omicron montrent une évasion beaucoup plus étendue », ont-ils écrit.

Bien que l’équipe n’ait pas testé la variante du virus Omicron contre le sang des personnes qui avaient reçu des rappels de vaccin, Sigal pense que les personnes qui ont été complètement vaccinées puis boostées seront bien protégées contre les maladies graves causées par la variante Omicron.

« Mon impression est que si vous recevez un rappel, vous êtes protégé, en particulier contre les maladies graves », a-t-il déclaré. « Cela a pris un coup – un coup plus important que ce que nous avons vu auparavant – mais cela ne l’a pas ramené à des niveaux insignifiants. »

D’autres études portant sur la protection immunitaire contre les variantes ont montré que de nombreux vaccins Covid-19 créent une protection immunitaire très forte qui fournit un coussin d’immunité supplémentaire – de sorte que même si une variante échappe à une partie de l’immunité, il en reste beaucoup pour protéger les gens d’une maladie grave. Cela semble également être le cas avec Omicron, a déclaré Sigal.

Surtout, le virus attaque toujours les cellules humaines par la même voie qu’il a toujours – une porte moléculaire appelée récepteur ACE2.

« Imaginez si ce virus avait trouvé un récepteur différent auquel se lier ? » demanda Sigal. « Ensuite, tous nos vaccins auraient été des ordures », a-t-il ajouté.

Sigal s’empresse de dire qu’il s’agit d’une expérience très précoce impliquant seulement 12 personnes et des échantillons de virus vivants cultivés à la hâte. « Nous sommes passés de l’obtention des échantillons à la réalisation des expériences pour obtenir quelque chose en quelques semaines seulement. C’est fou », a-t-il déclaré.

L’équipe prévoit de tester davantage d’échantillons et de les tester contre différents vaccins, y compris le vaccin Johnson & Johnson, qui a également été largement déployé en Afrique du Sud.

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