La valse : pour améliorer les soins infirmiers à domicile, investissez dans la main-d’œuvre


L’atrium de la maison de retraite était vieux, mais la lumière pénétrant par les fenêtres du haut de la pièce était brillante, un plaisir rare pour une journée d’hiver à Seattle, Washington. Niché dans un coin se trouvait le poste des infirmières, où je m’installai sur une chaise derrière le comptoir pour examiner les dossiers. Le reste de l’atrium était inoccupé, à l’exception d’un résident assis avec raideur sur une chaise rembourrée à fleurs. Elle regarda devant elle, sans expression et silencieuse. Je l’ai observée un instant, me demandant : à quoi pense-t-elle ? Que ressent-elle ? Son regard était impénétrable.

De retour à mon travail, j’ai feuilleté un dossier médical. Le seul bruit venait du brassage des papiers. Puis j’ai entendu une faible mélodie. Alors que je levais les yeux du bureau pour localiser la source de la mélodie, j’ai vu une jeune infirmière auxiliaire, ses longs cheveux attachés en queue de cheval, fredonnant en marchant dans le couloir. Lorsqu’elle s’approcha de l’atrium, elle se lança dans une petite danse. Elle tournoya et se planta devant le résident assis dans le fauteuil. Le résident leva les yeux, l’air surpris.

L’infirmière auxiliaire fit la révérence, se retourna à nouveau et se pencha pour rassembler les mains de la femme dans les siennes. Un sourire apparut sur le visage de la femme plus âgée et elle gloussa. L’infirmière auxiliaire a amené la résidente à un stand et l’a doucement placée dans une position de danse. Puis ce charmant couple se mit à valser vers la salle à manger. Alors qu’ils tournaient dans le couloir, j’ai observé le visage de la résidente, animé, sa peau ridée autour d’un large sourire.

COVID-19 a fait des ravages dans les foyers de soins tout en soulignant les problèmes existants

Ce souvenir m’est resté pendant de nombreuses années, un moment joyeux dans un cadre où le plaisir se fait souvent rare. Récemment, la pandémie de COVID-19 a presque effacé cette image. À la suite de la pandémie, une dure réalité se profile, reflétée dans les statistiques montrant qu’à la fin de 2021, les résidents des maisons de soins infirmiers représentaient environ 18 % de tous les décès dus au COVID-19, bien qu’ils représentent moins de 0,5 % de la population américaine. Tout au long de la pandémie, les médias se sont saisis de ces chiffres comme preuve des échecs des responsables publics et des dirigeants du système à prévenir, contenir et traiter la maladie dans les maisons de soins infirmiers et autres établissements de soins de longue durée.

La pandémie a également mis en lumière les luttes de longue date pour fournir des soins de haute qualité dans les foyers de soins. En réponse, le Congrès a présenté deux projets de loi – la loi sur l’amélioration et la responsabilité des foyers de soins et la loi sur la modernisation de la réforme des foyers de soins – bien qu’au 9 mai 2022, aucun projet de loi n’ait été promulgué. Plus récemment, l’administration Biden a présenté ses propres réformes pour les maisons de retraite. Avant ces initiatives gouvernementales, les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine (NASEM), avec le soutien de plusieurs organisations de parrainage, ont formé le Comité sur la qualité des soins dans les foyers de soins en novembre 2020. J’ai siégé à ce comité et j’ai été honoré , avec mes collègues nommés, pour poursuivre sa mission : examiner comment les États-Unis fournissent, financent, réglementent et mesurent la qualité des soins infirmiers en maison de retraite et proposer des stratégies pour améliorer les soins. Au cours de la dernière année et demie, nous avons examiné une énorme collection de documents sur un large éventail de sujets, écouté un groupe diversifié d’intervenants et discuté et débattu de solutions possibles. En avril, nous avons publié le rapport qui en a résulté, L’impératif national d’améliorer la qualité des foyers de soins : honorer notre engagement envers les résidents, les familles et le personnel.

Solutions proposées

Pris ensemble, la législation, les modifications réglementaires et les recommandations du rapport NASEM englobent une myriade de sujets, notamment la préparation de la main-d’œuvre, le recrutement, la rétention et la rémunération ; besoins en personnel; usine physique; contrôle des infections et préparation aux situations d’urgence; responsabilisation et surveillance; et la mesure et l’amélioration de la qualité. Des appels sont également lancés pour examiner et surveiller la propriété des installations et ses effets sur la qualité des soins, en particulier à la lumière du nombre croissant de maisons de retraite détenues par des sociétés de capital-investissement. Enfin, le rapport souligne la nécessité de déterminer le coût réel de la prestation de soins holistiques centrés sur la personne dans les maisons de repos et d’identifier les modèles les plus efficaces pour financer ces soins.

Ces efforts récents sont louables et attendus depuis longtemps. Néanmoins, je m’inquiète. En travaillant sur le rapport, j’ai été découragé par le sentiment de déjà-vu que j’avais en examinant l’étude bien antérieure de 1986 de l’Institute of Medicine Nursing Home ainsi que les conditions de participation actuelles des Centers for Medicaid and Medicare Services. De vastes réformes ont eu lieu à la suite du rapport de 1986 et certains progrès ont été réalisés. Par exemple, on ne contraint plus physiquement les résidents pour les « protéger » comme je le faisais lorsque j’étais aide-soignante dans les années 1970.

Malgré certains progrès, cependant, je crois qu’une trop grande partie du nouveau rapport NASEM réitère ce qui a été dit à maintes reprises au cours de nombreuses années. Les principes de base de ce qui constitue d’excellents soins en maison de retraite sont en place depuis des décennies. À bien des égards, nous savons ce qui doit être fait pour fournir d’excellents soins. Ce que nous n’avons pas compris, c’est comment y arriver. Les raisons de cet écart ne sont pas claires et sont probablement multifactorielles. Cependant, notre comité a conclu qu’un élément clé de toute solution serait de résoudre les innombrables problèmes de main-d’œuvre qui entravent la prestation de soins de haute qualité dans un environnement que relativement peu d’Américains comprennent.

Les réalités intimes et quotidiennes de l’expérience et des soins en maison de retraite sont rarement décrites dans les médias. Et pourtant, mes expériences en tant qu’infirmière auxiliaire, infirmière en soins palliatifs, bénévole et fille me convainquent que toute recommandation visant à améliorer les soins doit être éclairée par les petits événements apparemment banals de la vie des gens. Les soins infirmiers à domicile impliquent rarement, voire jamais, des remèdes miracles. Il ne se concentre pas non plus sur les interventions médicales agressives – et ne devrait pas non plus. Au lieu de cela, les soins en maison de retraite sont intimes et basés sur les relations. À son meilleur, le soin consiste à apporter un moment de joie à quelqu’un dont le monde s’est contracté dans les espaces à l’intérieur et autour d’un bâtiment. Il s’agit d’établir un lien, même éphémère, avec quelqu’un qui est séparé de sa famille, de ses amis et de la communauté au sens large en raison de sa fragilité et de son immobilité, de sa distance physique et de ses troubles cognitifs. Il s’agit d’une infirmière auxiliaire et d’un résident qui valsent dans le couloir pour déjeuner. Pour cette raison, des soins infirmiers de haute qualité nécessitent une main-d’œuvre bien préparée et soutenue.

Pour garantir la qualité, soutenez la main-d’œuvre des foyers de soins

La pandémie a durement touché le personnel des maisons de retraite. Au 24 avril 2022, près de 2 400 travailleurs des foyers de soins étaient décédés du COVID-19. Le personnel de première ligne a décrit un épuisement important face à des charges de travail écrasantes, à des pénuries de personnel dangereuses et au bilan émotionnel de s’occuper de résidents bien-aimés qui étaient confrontés à l’isolement, à la maladie et à la mort. Peut-être que le pire coup a été la couverture médiatique négative qui a souvent calomnié le personnel des foyers de soins tout en saluant les travailleurs hospitaliers comme des héros.

Ces insultes et blessures s’ajoutaient au stress professionnel existant. Le travail dans les foyers de soins se caractérise par de bas salaires et de faibles avantages sociaux, une formation inadéquate et de faibles ratios personnel-résidents. Par exemple, les infirmières autorisées (IA) dans les maisons de soins infirmiers gagnent généralement 10 à 20 % de moins que leurs homologues dans les établissements de soins aigus et ambulatoires. Les infirmières auxiliaires certifiées, l’épine dorsale de la main-d’œuvre des soins de longue durée, gagnent souvent moins que les caissiers, le personnel des services alimentaires et les employés d’entrepôt. De nombreuses infirmières auxiliaires occupent plus d’un emploi et comptent sur l’aide publique pour joindre les deux bouts. Les mauvaises conditions de rémunération et de travail contribuent aux taux élevés de rotation du personnel administratif et du personnel, qui ont longtemps tourmenté l’industrie. Des analyses récentes utilisant des données de 2016 à 2019 montrent des taux de roulement moyens annuels des IA dans les installations de près de 141 % ; les taux moyens de rotation des établissements parmi les infirmières auxiliaires certifiées étaient de 129 %. Ces taux ont probablement augmenté avec la pandémie.

Je me demande parfois ce qu’il est advenu de l’aide-soignante qui a valsé ce jour-là. Il y a peu de chances qu’elle ait eu un long séjour dans cet établissement ou en soins de longue durée. Si elle est partie, qu’est-ce qui l’a fait partir ? Plus important encore, dans quelles circonstances aurait-elle pu rester ?

Malgré une dotation en personnel chroniquement médiocre, une préparation inadéquate et des salaires lamentables, d’excellents soins centrés sur les résidents se produisent tous les jours. J’ai été témoin d’innombrables actes de respect, d’affection et de défense de la part de membres du personnel qui connaissent les résidents aussi bien que les membres de leur famille les connaissent. L’aide-soignante qui valse n’est pas l’exemple rare. Il y en a tellement: l’infirmière en médecine d’une unité de soins infirmiers VA, elle-même une ancienne combattante, qui salue les résidents avant d’entrer dans la salle, ou le directeur des activités qui accélère le système de sonorisation et lance les mots «Je me sens bien» parce qu’elle sait que Charlie aime James Brown.

Il y avait aussi l’aide de bain qui m’a physiquement empêché d’entrer dans une chambre pendant qu’elle prenait une douche chez un résident. Qu’est-ce que je faisais là, demanda-t-elle ? Pourquoi avais-je besoin de voir le résident à ce moment-là – il était nu – montrer un peu de respect ! Elle n’a pas été découragée par mon badge officiel et ma blouse blanche. J’étais humble et reconnaissant pour son plaidoyer. Nous devons faire plus pour ces soldats, chanteurs, protecteurs et danseurs.

Le rapport NASEM recommande plusieurs stratégies pour récompenser ces héros sous-estimés. Les recommandations incluent la garantie de salaires et d’avantages sociaux compétitifs pour tout le personnel des foyers de soins, l’augmentation des niveaux de dotation minimum et la mise à l’essai rigoureuse des modèles de dotation les plus efficaces pour répondre aux besoins de plus en plus complexes des résidents.

Des appels sont également lancés pour augmenter les exigences minimales de formation afin de s’assurer que les infirmières auxiliaires certifiées sont correctement préparées pour leur travail et pour fournir cette formation gratuitement dans les collèges communautaires. Enfin, le rapport exhorte l’administration des ressources et des services de santé à financer des programmes qui soutiennent l’expansion du rôle d’infirmière auxiliaire et à les responsabiliser afin qu’ils puissent participer plus pleinement au processus de l’équipe de soins interdisciplinaire. Ces stratégies et d’autres pour soutenir tout le personnel, les administrateurs et les fournisseurs des foyers de soins sont des étapes essentielles pour améliorer les soins.

Ferons-nous les investissements nécessaires ?

Compte tenu des problèmes actuels auxquels sont confrontés les foyers de soins, l’amélioration des soins nécessitera un effort herculéen. Malgré l’énormité de la tâche, je crois qu’il y a lieu d’espérer :

Premièrement, il y a de fortes chances que de nombreux Américains aient besoin de soins infirmiers à court ou à long terme à un moment donné de leur vie. Comme de plus en plus d’Américains ont une expérience directe des soins infirmiers en maison de retraite, ils exigeront probablement mieux.

Deuxièmement, je suis prudemment optimiste sur le fait que l’horrible expérience de la pandémie de COVID-19 peut pénétrer des années de négligence sociétale, entraînant un nouvel engagement généralisé à honorer chaque Américain, quelle que soit sa race, son origine ethnique, son sexe, sa classe sociale. que l’âge et le handicap.

Je trouve également de l’espoir chez de nombreuses personnes qui choisissent un cheminement de carrière qui les mène aux maisons de retraite. Malgré les défis, de nombreux employés dévoués essaient de donner le meilleur d’eux-mêmes au travail chaque jour. Ils reconnaissent que la femme atteinte de démence assise en silence dans l’atrium pourrait être leur mère, leur grand-mère ou une amie. Elle pourrait même être eux, dans un futur proche ou lointain. Sans eux, toutes les recommandations, lois et réglementations ne transformeront jamais les soins.

Si jamais je suis admis dans une maison de retraite, je veux être soigné dans un endroit habité par des travailleurs bien formés, soutenus et correctement rémunérés qui ont le temps de me connaître et de m’apprécier en tant qu’être humain ayant des besoins et des Expériences de vie. Un endroit où quelqu’un danse avec moi au bout du couloir pour déjeuner. Cela pourrait arriver, mais il faudra, comme on dit, un village, un village qui nous inclut tous.

Note de l’auteur

Les points de vue exprimés dans cet essai sont ceux de l’auteur et ne représentent pas les points de vue du Département des anciens combattants de l’Université de Pennsylvanie, des Académies nationales ou du Comité sur la qualité des soins dans les foyers de soins. L’auteur tient à remercier David Stevenson, Chris Feudtner et Betty Ferrell pour leurs précieux commentaires sur les premières versions de cet essai.

Laisser un commentaire