La troisième année de la pandémie est en cours : et maintenant ?


Un motif de cellules de coronovirus plus petites et plus grandes en rouge clair sur un fond rose orangé

Ne nous leurrons pas : la pandémie est toujours parmi nous, malgré ce qu’elle peut parfois sembler.

De plus en plus, les gens retournent travailler en personne. Les écoles ont rouvert ce printemps. Et les mandats de masque font partie de l’histoire dans la plupart des régions des États-Unis. Dans de nombreux endroits, les taux de cas diminuent et les décès dus au COVID-19 sont devenus rares. Pour beaucoup, la vie ressemble maintenant étroitement à la normalité pré-pandémique. Alors, que devez-vous savoir sur où nous en sommes maintenant ?

Pas si vite : le COVID reste un gros problème

Le virus est toujours avec nous, pas derrière nous. Selon le CDC, aux États-Unis, il y a près de 100 000 nouveaux cas (probablement une sous-estimation) et environ 300 décès chaque jour dus au COVID au moment d’écrire ces lignes. Malgré cela, de plus en plus de personnes y prêtent de moins en moins attention.

Cela pourrait être une grosse erreur. Avec la saison des voyages d’été ici et quelques avertissements concernant l’automne et l’hiver, cela vaut la peine de prendre du recul, de respirer profondément et de réévaluer la situation.

Voici les réponses à cinq questions que j’ai entendues récemment.

1. Je n’ai pas encore contracté le COVID. Alors, ai-je encore besoin d’un vaccin ?

Oui en effet! La vaccination et les rappels sont le meilleur moyen d’éviter un cas grave d’infection au COVID-19.

Peut-être avez-vous été épargné par l’infection jusqu’à présent parce que vous avez été vigilant quant à la distance physique, au port du masque et à d’autres mesures préventives. Ou peut-être avez-vous hérité de gènes qui rendent votre système immunitaire particulièrement efficace pour échapper au virus COVID-19. Ou peut-être avez-vous simplement eu de la chance.

Quelle que soit la raison, il est préférable de ne pas baisser la garde. Le virus SARS-CoV-2 qui cause le COVID est très contagieux, en particulier les variantes les plus récentes. Et bien que certaines personnes soient plus à risque que d’autres, n’importe qui peut être infecté et n’importe qui peut tomber gravement malade à cause de ce virus. Même si vous avez un cas léger ou modéré de COVID-19, rappelez-vous que certaines personnes présentent des symptômes de COVID longs, tels que la fatigue et le brouillard cérébral.

2. De plus en plus de personnes vaccinées tombent malades du COVID. Et j’ai entendu dire que plus de décès liés au COVID se sont produits depuis le déploiement des vaccins qu’avant qu’ils ne soient disponibles. Alors, quelle différence les vaccins et les rappels font-ils vraiment ?

Ils font un énorme différence.

On estime que les vaccinations contre le COVID-19 ont sauvé plus de deux millions de vies aux États-Unis. Si les taux de vaccination avaient été plus élevés, les estimations suggèrent que plus de 300 000 vies supplémentaires auraient pu être sauvées.

Nous savons que les taux d’infection, d’admission à l’hôpital et de décès ont chuté de façon spectaculaire chez les personnes vaccinées peu de temps après la mise à disposition des vaccins. Nous savons également que les cas les plus graves de COVID-19 parmi les vaccinés surviennent chez des personnes qui n’ont pas reçu de rappel. Dans l’ensemble, les cas graves et les décès restent beaucoup plus faibles chez les personnes vaccinées et vaccinées que chez les personnes non vaccinées.

Est-il vrai que la part des cas graves de COVID et des décès survenus parmi les vaccinés a augmenté ? Oui, mais les explications possibles de cette tendance montrent en fait que les vaccins continuent de protéger les gens contre les maladies graves :

  • Lorsque les taux d’infection chutent, les taux globaux d’admission à l’hôpital et de décès chutent pour tout le monde, vacciné ou non. Ainsi, l’écart entre les taux d’infection et de décès entre les personnes vaccinées et non vaccinées se réduit.
  • Les vaccins disponibles ne sont pas aussi efficaces contre les nouvelles variantes du virus. Certes, mais ces vaccins réduisent encore efficacement le risque de maladie grave.
  • L’immunité diminue avec le temps. C’est vrai même pour les meilleurs vaccins, c’est pourquoi des rappels sont nécessaires. Pourtant, seulement environ un tiers de la population américaine a reçu un rappel COVID. Cela permet au virus de continuer à se propager et à muter plus facilement.
  • Nous avons maintenant passé plus de temps avec les vaccins que sans eux depuis le début de la pandémie. Parce qu’aucun vaccin n’est efficace à 100%, le nombre de cas et de décès continuera à s’accumuler, dépassant éventuellement le nombre de cas et de décès avant le vaccin.

3. Premièrement, les vaccins allaient résoudre ce problème. Ensuite, nous avons eu besoin d’une piqûre de rappel. Maintenant, nous avons besoin de deux. Que se passe-t-il, et pourquoi devrais-je même considérer cela ?

Bonnes questions. La protection offerte par la plupart des vaccins a tendance à diminuer avec le temps. C’est pourquoi les vaccins contre le tétanos sont recommandés tous les 10 ans. Nous avons appris que la protection contre le COVID-19 peut diminuer quelques mois après les premières doses de vaccin. Un premier rappel est recommandé pour toute personne vaccinée, cinq mois après avoir terminé la série de vaccins Moderna ou Pfizer à deux doses ou quatre mois après le vaccin J&J à dose unique.

Étant donné que l’immunité du premier rappel peut décliner plus tôt chez les personnes âgées et les personnes atteintes de certains problèmes de santé, une autre dose de vaccin Pfizer ou Moderna est désormais disponible pour les personnes de plus de 50 ans et les autres à risque particulièrement élevé.

4. Maintenant que les mandats de masque sont dans le rétroviseur et que tout le monde en a assez des restrictions COVID, qu’est-ce qui aide d’autre ?

Il n’est pas encore clair que les mandats de masque auraient dû être levés dès qu’ils l’ont été, en particulier lorsque les taux d’infection ont recommencé à augmenter. Nous ne saurons que rétrospectivement si c’était une bonne idée.

Quant aux autres mesures, la distanciation physique, le port du masque et d’autres mesures ont encore du sens dans certaines situations. Par exemple, si vous utilisez les transports en commun ou voyagez en avion, un masque bien ajusté peut fournir une mesure de protection. Si vous êtes régulièrement exposé à de nombreuses personnes et que vous savez que vous serez bientôt en contact étroit avec une personne à haut risque, masquez-vous et faites-vous tester à l’avance.

5. Quel est l’essentiel ici ?

Se faire vacciner! Si vous avez droit à un rappel, procurez-vous-en un. Cela n’a aucun sens de recevoir le vaccin initial et de renoncer aux rappels. Si vous êtes l’une des rares personnes à avoir eu une réaction importante à un type de vaccin, renseignez-vous sur la possibilité de recevoir un autre type de vaccin en rappel.

Lorsque la pandémie a commencé, peu s’attendaient à ce que plus de deux ans plus tard, elle cause encore tant de souffrances et de morts. Mais nous ne devrions pas prétendre que c’est fini; ne jetez pas encore vos masques et suivez les recommandations de la santé publique. Si vous avez décidé de ne pas vous faire vacciner ou booster, détrompez-vous (et encore) !

Oui, nous en avons tous eu avec la pandémie. Mais j’y pense de cette façon : quand il semble pleuvoir, jeter son parapluie et prétendre qu’il fait beau sont des décisions que vous regretterez probablement.

Laisser un commentaire