La thérapie forestière peut-elle améliorer la santé et le bien-être? – Blog sur la santé de Harvard

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La beauté du plein air encourage naturellement les gens à sortir, à respirer l’air frais, à écouter les oiseaux, à se promener ou à regarder le vent animer les branches des arbres voisins immuables. L’attraction vers le monde naturel est présente même en temps normal. Désormais, alors que nous sommes confinés à l’intérieur par la pandémie de coronavirus, passant souvent des heures devant des écrans inanimés, l’envie d’être à l’extérieur est de plus en plus aiguë. Une façon de satisfaire ces envies tout en améliorant notre santé et notre bien-être est la thérapie forestière, une pratique qui gagne en popularité dans le monde.

Qu’est-ce que la thérapie forestière?

Inspiré par la pratique japonaise de Shinrin-yokuou «bain de forêt», la thérapie forestière est une pratique de guérison guidée en plein air. Contrairement à une randonnée ou une promenade guidée dans la nature visant à identifier les arbres ou les oiseaux, la thérapie forestière s’appuie sur des guides qualifiés, qui fixent un rythme volontairement lent et invitent les gens à vivre les plaisirs de la nature à travers tous leurs sens. Il encourage les gens à être présents dans le corps, à jouir de la sensation d’être en vie et à tirer des bénéfices profonds de la relation entre nous-mêmes et le reste du monde naturel.

Shinrin-yoku a commencé au Japon dans les années 1980 en réponse à une crise sanitaire nationale. Les dirigeants japonais ont remarqué une augmentation des maladies liées au stress, attribuable au fait que les gens passent plus de temps à travailler dans la technologie et d’autres travaux industriels. Des sentiers certifiés ont été créés pour guider les gens dans des expériences de plein air. Des décennies de recherche montrent que les bains de forêt peuvent aider à réduire le stress, à améliorer l’attention, à renforcer l’immunité et à améliorer l’humeur.

Comment la thérapie forestière affecte-t-elle le corps?

Le stress augmente les niveaux de cortisol, une hormone. Le stress à long terme et les élévations chroniques du cortisol jouent un rôle dans l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques, les maux de tête et de nombreuses autres affections. Chez les sujets testés, les niveaux de cortisol ont diminué après une promenade en forêt, par rapport aux personnes qui marchaient dans un laboratoire.

Les arbres dégagent des huiles essentielles volatiles appelées phytoncides qui ont des propriétés antimicrobiennes et peuvent influencer l’immunité. Une étude japonaise a montré une augmentation du nombre et de l’activité des cellules immunitaires appelées cellules tueuses naturelles, qui combattent les virus et le cancer, chez les personnes qui ont passé trois jours et deux nuits dans une forêt par rapport aux personnes qui ont fait un voyage urbain. Cet avantage a duré plus d’un mois après le voyage en forêt!

Ne vous inquiétez pas si vous n’avez pas trois jours à passer dans la forêt. Une étude récente au Royaume-Uni auprès de près de 20 000 personnes a montré que passer au moins 120 minutes par semaine dans la nature améliorait la santé et le bien-être autodéclarés. Peu importe que les 120 minutes représentent un long voyage ou plusieurs visites plus courtes dans la nature. Ainsi, même si nous honorons la distance physique, nous pouvons sortir pendant 20 minutes chaque jour et améliorer notre bien-être.

Certaines recherches suggèrent que l’exposition aux huiles naturelles d’arbres aide à soulager la dépression, abaisse la tension artérielle et peut également réduire l’anxiété. Les huiles d’arbre contiennent également du 3-carène. Des études chez l’animal suggèrent que cette substance peut aider à réduire l’inflammation, à protéger contre les infections, à réduire l’anxiété et même à améliorer la qualité du sommeil.

Même les personnes confinées dans un lit d’hôpital peuvent bénéficier de l’observation de la nature. Une petite étude publiée il y a des décennies a comparé des personnes qui se sont rétablies d’une chirurgie de la vésicule biliaire dans une pièce avec une fenêtre donnant sur une vue extérieure naturelle avec des personnes qui se sont rétablies de la même chirurgie dans une chambre d’hôpital avec vue sur un mur de briques. Les personnes qui pouvaient voir la nature ont récupéré plus rapidement et avaient besoin de médicaments contre la douleur moins puissants que celles qui ne pouvaient pas voir la nature.

Et une étude intéressante a révélé les avantages des toits verts. Les participants ont été invités à regarder la nature dans un toit vert ou en béton pendant 40 secondes pendant que les chercheurs mesuraient l’attention. Selon cette étude, les espaces verts sont réparateurs et stimulent l’attention, tandis que la visualisation du béton aggrave l’attention lors des tâches.

Trouver un guide de thérapie forestière

L’Association of Nature and Forest Therapy forme et certifie des guides de thérapie forestière à travers le monde. Les guides aident les gens à nouer un partenariat avec la nature à travers une série d’invitations qui permettent aux participants de devenir attentifs à la forêt, d’approfondir leur relation avec la nature et de permettre au monde naturel de favoriser la guérison et le bien-être.

En fin de compte, les guides soutiennent ce que les forêts ont à nous offrir, invitant les participants à des pratiques qui approfondissent la présence physique, le plaisir et le partenariat avec la nature. Lorsque nous nous connectons à la nature de cette manière, nous nous connectons à nous-mêmes.

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