La technologie utilisée pour «  protéger  » le vaccin Pfizer est née au Royaume-Uni il y a près de 50 ans

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Prof Gregory Gregoriadis
Prof Gregory Gregoriadis

Une technologie pionnière utilisée dans les vaccins Covid-19 de Moderna et Pfizer / BioNTech est née à Londres il y a environ 50 ans.

Le biochimiste Gregory Gregoriadis, professeur émérite à l’University College London, a été l’un des deux scientifiques qui ont découvert que le fait d’enfermer des vaccins dans de minuscules bulles sphériques de graisse – appelées liposomes – pouvait augmenter leur efficacité en produisant plus d’anticorps.

Lui et le regretté Anthony Allison, qui travaillait au centre de recherche clinique de l’hôpital Northwick Park à Harrow, ont publié leurs résultats dans un article sur la nature en 1974.

Le professeur Gregoriadis, 86 ans, a déclaré à l’agence de presse PA: «J’ai commencé ce travail en 1971.

«Nous avons décidé de découvrir si nous pouvions piéger un vaccin en utilisant les liposomes et voir ce qui se passait.

«Ce que nous avons constaté, c’est qu’en introduisant des vaccins dans des liposomes, nous avions une réponse anticorps beaucoup plus importante.»

À l’intérieur du corps humain, il y a de petits paquets de bulles de graisse qui transportent des nutriments ainsi que des déchets.

Cela a donné aux scientifiques l’idée d’utiliser les liposomes comme moyen d’administrer non seulement des vaccins, tels que l’hépatite A et la grippe, mais également des médicaments vitaux.

Le professeur Gregoriadis a déclaré qu’il existe maintenant plus de 25 médicaments utilisant des nanoparticules lipidiques, une ramification de la technologie des liposomes, dont beaucoup sont des médicaments anticancéreux.

Professeur Gregory Gregoriadis
Le professeur Gregory Gregoriadis avec feu Brenda Ryman dans leur laboratoire de la Royal Free School of Medicine en 1971 (Gregory Gregoriadis)

Il a déclaré: «Les liposomes sont considérés comme le système d’administration de médicaments et de vaccins le plus efficace, avec des produits vitaux déjà commercialisés dans le monde entier, et de nombreux autres dans les essais cliniques.

«Les LNP (nanoparticules lipidiques) sont une ramification bienvenue des liposomes car elles introduisent de nouvelles technologies et de nouvelles possibilités sans perdre les nombreux avantages du système liposomal.

Cette technologie de nanoparticules lipidiques sous-tend également les vaccins Pfizer / BioNTech et Moderna qui sont utilisés dans la bataille mondiale contre Covid-19.

Sars-Cov-2, le virus qui cause Covid-19, est parsemé de «protéines de pointe» qu’il utilise pour pénétrer dans les cellules humaines.

Ces protéines de pointe sont une cible pour tous les vaccins potentiels Covid-19.

Les vaccins Moderna et Pfizer utilisent de l’ARN messager synthétique (ARNm), un matériel génétique qui contient des informations sur la protéine de pointe.

Professeur Gregory Gregoriadis
Le professeur Gregoriadis avec d’autres scientifiques de la London School of Pharmacy au début des années 1990 (Gregory Gregoriadis)

L’ARNm fournit au corps des instructions pour produire une petite quantité de cette protéine qui, une fois détectée par le système immunitaire, conduit à une réponse anticorps protectrice.

Cependant, l’ARNm est extrêmement fragile et serait détruit par les enzymes naturelles s’il était injecté directement dans le corps.

Par conséquent, pour protéger le vaccin, Moderna et Pfizer ont enveloppé l’ARNm dans des nanoparticules lipidiques, qui agissent également comme un adjuvant – une substance qui améliore la réponse immunitaire du corps à un antigène.

Le professeur Gregoriadis, qui a reçu la première dose du vaccin Pfizer la semaine dernière, a déclaré qu’il était impatient de passer plus de temps avec sa famille et ses petits-enfants une fois les restrictions de verrouillage levées et la majeure partie de la population vaccinée.

Il a déclaré qu’il trouvait «très satisfaisant» que le travail que lui et son collègue ont effectué il y a un demi-siècle ait joué un rôle dans le développement de vaccins contre les coronavirus.

Le professeur Gregoriadis a déclaré à l’AP: «Quand vous êtes un scientifique, vous avez tendance à en ignorer la partie émotionnelle.

«Je suis fier que la technologie des vaccins trouve ses origines dans le travail que nous avons effectué pour la première fois à Londres il y a 50 ans.»

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