La structure, la préparation et les investissements militaires de l’Australie seront réexaminés pour la première fois en une décennie


Un ancien ministre de la Défense travailliste et un chef de la Défense qui ont servi sous ses ordres procéderont à un examen stratégique de l’armée australienne pour la première fois en une décennie, avec des recommandations à faire dans les cinq mois.

Le gouvernement albanais a annoncé que Stephen Smith, qui était ministre de la Défense entre 2010 et 2013, rejoindrait le maréchal en chef de l’air à la retraite Sir Angus Houston pour superviser l’étude approfondie de la structure, de la préparation et des investissements de l’ADF.

Le Premier ministre Anthony Albanese a déclaré que l’examen garantira que les Forces de défense australiennes (ADF) sont « bien positionnées pour relever les défis de sécurité du pays au cours de la prochaine décennie et au-delà ».

« Le professeur Smith et Sir Angus apportent un mélange unique de connaissances et d’expérience à leur rôle de responsables indépendants », a déclaré M. Albanese.

« Leur expertise approfondie sera inestimable pour éclairer l’examen. »

Le ministre de la Défense, Richard Marles, a déclaré que la mise à jour stratégique de la défense du gouvernement Morrison de 2020 a révélé que les changements dans l’environnement stratégique de l’Australie s’accéléraient plus rapidement que prévu dans le dernier examen de la posture de la force en 2012.

Richard Marles s'adresse aux médias
Richard Marles dit que les changements apportés à l’ADF se produisaient plus rapidement que prévu. (ABC News : Keane Bourke)

« Cela nécessite une analyse immédiate de l’endroit et de la manière dont les ressources et le personnel de la Défense sont les mieux placés pour protéger l’Australie et ses intérêts nationaux », a déclaré M. Marles.

« Cela nécessite également une évaluation de la structure des forces de la Défense et du programme d’investissement intégré.

« Explorer comment nos capacités peuvent mieux s’intégrer et fonctionner avec les États-Unis, le Royaume-Uni et d’autres partenaires clés sera également un élément important de l’examen. »

Au sein de l’ADF, la nomination de Stephen Smith à la tête de l’examen stratégique de la défense est considérée comme controversée compte tenu des réductions des dépenses militaires et des annulations de projets survenues lorsqu’il était ministre.

Le maréchal de l’air Sir Angus Houston a été chef de la défense entre 2005 et 2011 et a été fait chevalier en 2015 pour ses services extraordinaires à l’Australie, en particulier pour son rôle à la suite des catastrophes MH370 et MH17.

Le ministre de la Défense officiel Stephen Smith et le maréchal de l'air à la retraite Sir Angus Houston en image composite.
Stephen Smith (à gauche) et Sir Angus Houston superviseront l’examen.

Selon le mandat publié par le gouvernement, l’examen sera terminé pour examen par le Comité du Cabinet sur la sécurité nationale « au plus tard en mars 2023 ».

Il déclare que le dernier examen est nécessaire car « la modernisation militaire, les perturbations technologiques et le risque de conflit entre États compliquent les circonstances stratégiques de l’Australie ».

« L’examen doit être une considération holistique de la structure et de la posture des forces de défense australiennes en incluant la disposition des forces, la préparation, la stratégie et les investissements associés, y compris tous les éléments du programme d’investissement intégré de la défense », a-t-il déclaré.

Plus tôt cette année, le Parti travailliste a égalé l’engagement de l’ancien gouvernement d’augmenter le nombre de personnels en uniforme à près de 80 000 d’ici 2040, au milieu des risques stratégiques posés par la Chine et la Russie.

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