La Major League Soccer s’associe à Sorare pour un jeu fantastique basé sur NFT

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L’automne dernier, la Major League Soccer (MLS) a créé une nouvelle équipe d’entreprises émergentes axée sur trois domaines : augmenter la base de fans de la ligue, générer des revenus et apporter des technologies nouvelles et émergentes à utiliser par la ligue et ses 28 clubs.

Sans surprise, une grande partie de leur attention initiale a été liée à la blockchain et aux paris sportifs, deux tendances et technologies de l’industrie en croissance rapide exploitées par les ligues et les clubs du monde entier.

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Aujourd’hui, MLS a annoncé un partenariat pluriannuel avec Sorare pour lancer des jetons non fongibles (NFT) pour tous les clubs et joueurs MLS qui peuvent être collectés et utilisés par les 1,5 million d’utilisateurs de la plateforme dans 184 pays dans son jeu fantastique basé sur la blockchain.

« Je pense que les objets de collection (numériques) en eux-mêmes sont une opportunité vraiment excitante, mais en général, nous commençons à en voir de plus en plus dans cet espace NFT en tant qu’utilitaire où les gens veulent utiliser leurs NFT pour faire des choses, et c’est ce que Sorare compris dès le début », explique Chris Schlosser, vice-président principal des entreprises MLS. « La fantasy traditionnelle n’a été que pour une ligue à la fois, donc vous jouez à la fantasy MLS ou à la fantasy EPL, mais ils ont construit un produit vraiment mondial pour que vous puissiez jouer avec des joueurs de plusieurs ligues.

«Je pense que cela reflète simplement la façon dont le fandom se passe dans le sport où si vous êtes vraiment un fan, vous êtes connecté à de grands clubs partout ou vous regardez de grands jeunes talents monter en MLS ou ailleurs, donc il correspond si bien à ce qui se passe dans le monde.

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Lancé dans les semaines à venir, MLS est le premier partenaire américain de Sorare, qui bénéficie de partenariats avec plus de 230 ligues et clubs de football mondiaux, dont la Liga, la Bundesliga, le Real Madrid, Liverpool, le Bayern Munich et le PSG. Fondé en 2018, Sorare est un jeu de football fantastique qui fonctionne sur la blockchain Ethereum, permettant aux utilisateurs d’acheter, de vendre et d’échanger des NFT de joueurs via une crypto-monnaie ou une carte de crédit pour être alignés dans des ligues fantastiques en fonction de leurs performances réelles.

Sorare a levé 680 millions de dollars lors de sa ronde de série B à une valorisation de 4,3 milliards de dollars en septembre 2021 dirigée par Softbank avec la participation d’autres personnes, dont Accel Partners et Benchmark, ce qui représente la cinquième plus grande ronde de financement jamais réalisée dans l’industrie de la cryptographie. Soutenue par des stars du sport telles que Serena Williams, Gerard Pique, Antoine Griezmann, Rio Ferdinand, Cesar Azpilicueta et Andre Schurrle, la plateforme a enregistré un volume de ventes de plus de 325 millions de dollars en 2021, contre 7 millions de dollars l’année précédente.

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« Les États-Unis sont l’un de nos principaux marchés en termes de chiffre d’affaires », déclare Michael Meltzer, responsable du développement commercial de Sorare. « C’est ce qui nous rend si enthousiastes à propos du marché américain, en particulier là où il existe un marché de fantasy (sportif) mature et mature. La signature de notre première ligue américaine, MLS, est un grand moment pour nous en tant qu’entreprise, car cela nous donne un excellent moyen d’étendre la marque aux États-Unis.

Basé à Paris, Sorare ouvert un bureau à New York en décembre 2021. L’atterrissage de la MLS, dit Meltzer, ouvrira, espérons-le, la voie à l’entreprise, qui se concentre uniquement sur le football pour le moment, pour s’associer à d’autres ligues sportives basées en Amérique du Nord.

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« Nous croyons que la formule que nous avons créée pour le soccer se traduira bien dans une variété d’autres sports », dit-il. « Nous sommes en pourparlers actifs avec la plupart des ligues majeures du monde, mais en particulier aux États-Unis, et espérons en annoncer quelques-unes dans les mois à venir. »

Pour la Major League Soccer, le partenariat avec Sorare est un autre moyen non seulement de donner aux fans nationaux un autre moyen de dialoguer avec leurs clubs et joueurs préférés, mais aussi de continuer à insérer la MLS dans la conversation mondiale sur le football.

Le football continue de croître aux États-Unis, la MLS étant le fer de lance de son expansion. La ligue, qui viserait 300 millions de dollars par saison pour son nouvel accord sur les droits de télévision nationaux, a vu le nombre de clubs presque tripler depuis 2004, tandis que les valorisations des clubs ont augmenté de plus de 25 fois, David Tepper payant 325 millions de dollars pour lancer Charlotte FC, qui vient d’établir le record de fréquentation en un seul match de la ligue de 74 479 le 5 mars pour son match inaugural à domicile au stade Bank of America.

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Non seulement la MLS est en croissance, mais ses fans sont parmi les plus jeunes et les plus férus de technologie aux États-Unis. L’âge moyen d’un fan de la MLS est de 39,6 ans, devant la NBA (41,9 ans) et la LNH (43,8), ce qui en fait le la plus jeune base d’amateurs de sports professionnels en Amérique du Nord. La génération Y et la génération Zers représentant 58 % des supporters de la MLS, un partenariat basé sur la crypto, la blockchain et les NFT est tout à fait logique, en particulier avant la très attendue Coupe du Monde de la FIFA 2026 organisée par les États-Unis, le Mexique et le Canada.

«Nous avons cette période de cinq ans unique dans une vie où nous pouvons mettre un enjeu dans le sol et savoir que tous les yeux du monde du football seront tournés vers les États-Unis en 2026 et pouvons construire notre planification commerciale autour de cela, », dit Schlosser. « Pensez-y dans la vie et les affaires, vous n’avez presque jamais une piste de quatre ou cinq ans pour quelque chose comme ça, c’est donc une opportunité remarquable pour nous de continuer à jeter de l’huile sur le feu pour la croissance des fans que nous avons vu .

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« Nous sommes vraiment convaincus que plus les gens en font l’expérience, mieux c’est, et c’est là que Sorare entre en jeu – cela exposera la MLS aux gens sur deux fronts. Ce sera formidable pour nos fans actuels, et cela exposera les gens qui sont vraiment enthousiasmés par les NFT et la blockchain et qui participent via ce canal. Cela nous amène dans cette communauté mondiale du football, ici aux États-Unis et dans le monde entier, et ce n’est que positif car de plus en plus de gens commencent à prêter attention aux grandes choses qui se passent dans nos stades chaque week-end.



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