La culture des algues ouvre un monde d’opportunités pour la côte de la Colombie-Britannique – Nanaimo News Bulletin


«La culture des algues peut générer 3 000 emplois côtiers et 1 milliard de dollars pour le PIB de la côte de la Colombie-Britannique», déclare le président et partenaire fondateur de Cascadia Seaweed Bill Collins.

Lors d’une réunion ordinaire du conseil le 26 janvier, Collins a impressionné le maire et le conseil d’Ucluelet avec une présentation percutante sur la façon dont la branche unique de l’aquaculture peut avoir un impact positif sur la côte.

«La main-d’œuvre et l’infrastructure existent déjà sur notre littoral et il ne s’agit que de les exploiter», a déclaré Collins.

Cascadia Seaweed possède actuellement deux fermes dans l’eau à Barkley Sound et deux autres en cours de demande.

«À l’heure actuelle, nos accords sont conclus avec les Premières nations Uchucklesaht et Huu-ay-aht. Nous travaillons avec d’autres nations pour la location d’équipements et de navires, etc. L’an dernier, les sites de la ferme Barkley ont été utilisés pour des essais de culture de varech. Cette année, nous produisons du varech sur ces sites pour les produits de consommation emballés », a déclaré Mairi Edgar, directeur du développement commercial régional de Cascadia Seaweed.

«Nous avons des accords flexibles avec nos partenaires, ce qui signifie que les accords sont élaborés au cas par cas. Par exemple, une nation peut ne souhaiter louer que sa propriété et Cascadia plante, cultive et récolte le produit. Ou, la nation peut vouloir cultiver et récolter le varech, etc. », a déclaré Edgar.

En 2019, Cascadia Seaweed et Nuu-chah-nulth Seafoods sont devenues partenaires dans l’aquaculture d’algues. L’entreprise d’algues de la Colombie-Britannique a également établi un partenariat avec le North Island College pour rechercher des produits alimentaires faciles à conserver.

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Le président de Nuu-chah-nulth Seafoods, Larry Johnson, a déclaré qu’ils s’étaient associés à Cascadia Seaweed parce que cela avait un bon sens commercial et que leurs valeurs étaient très similaires.

«Je pense que le travail que nous allons faire ensemble profitera à nos nations actionnaires. J’espère vraiment que tous les gouvernements – Premières nations, districts régionaux, gouvernements provinciaux et fédéraux – pourront se réunir en collaboration et travailler à créer cette occasion qui peut aider les Premières nations à faire partie du tissu économique de ce pays appelé Canada. Ce serait une bonne réalisation », a déclaré Johnson.

«Ce sont des projets comme celui-ci qui peuvent montrer ce qu’est la vraie réconciliation. En travaillant, en apprenant à connaître et en construisant cette relation, c’est la réconciliation. En codéveloppant et en cogérant, c’est la réconciliation. Découvrir qui sont vos partenaires. C’est de ça qu’il s’agit. »

Johnson a poursuivi en disant que les fermes d’algues sont un ajout aux tenures actuelles de mollusques et que les fermes piscicoles pourraient potentiellement faire de même.

«N’importe quelle aquaculture pourrait avoir ce qu’ils appellent multi-trophique, c’est-à-dire plusieurs espèces créant un environnement dans l’océan qui fonctionne très bien ensemble», a déclaré Johnson.

Le député de Courtenay-Alberni, Gord Johns, voit un potentiel infini dans la culture des algues.

«De Bamfield à Hesquiaht, les gens sont très enthousiastes. Je pense que c’est une alternative fabuleuse à (l’élevage de saumon en filet). Je pense que c’est une opportunité importante pour plusieurs raisons. Voir Cascadia s’installer dans notre région et s’associer aux Premières Nations est fabuleux », a déclaré le député Johns.

Il a appelé le gouvernement fédéral à participer et à amplifier le secteur des algues.

«Le gouvernement fédéral a actuellement l’occasion de vraiment soutenir ce secteur et de contribuer à son évolution. Cela va améliorer l’environnement au lieu de lui nuire potentiellement. Ils doivent en faire une priorité et investir d’une manière qui peut aider à accélérer le processus de réglementation et s’assurer que tous les intervenants, en particulier les détenteurs de connaissances autochtones, sont à l’avant-garde de ce processus », a déclaré Johns.

Cascadia Seaweed a des projets de croissance ambitieux: d’ici 2025, ils espèrent avoir 500 hectares (environ la taille de 1000 terrains de football américain) en culture, avec des accords sur au moins 500 autres.

«Alors que nous avançons vers le nord et le sud sur l’île et sur la côte de la Colombie-Britannique, nous ne pouvons pas tout faire à partir d’un hub central. Nous voulons utiliser les installations de stockage côtières existantes qui sont à la disposition de l’industrie de la pêche sauvage et de la salmoniculture depuis de nombreuses années. Nous voulons utiliser autant d’infrastructures et de capacités et également répartir la richesse afin que tout le monde puisse avoir une part de la valeur lorsque nous mettons notre produit sur le marché », a déclaré Collins.

Cascadia Seaweed présente un festival international d’algues du 17 au 23 mai 2021. Toute personne intéressée à soutenir l’événement ou à participer est encouragée à envoyer un courriel à erin@cascadiaseaweed.com.


nora.omalley@westerlynews.ca
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