La couverture de Goodyear Blimp signale l’arrivée du pickleball en tant que sport majeur


Carson, Californie — C’est le sport qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, mais cette semaine, le jeu de pickleball a atteint une hauteur encore plus grande – 1 500 pieds – sur l’emblématique Goodyear Blimp.

Un match s’est joué mercredi à l’intérieur du dirigeable entre les professionnels Anna Leigh Waters, Catherine Parenteau et Jay Devilliers alors qu’il survolait Carson, en Californie.

Et comme marque d’un nouveau sommet pour l’avion lui-même, le dirigeable assure une couverture aérienne des finales de la tournée de la Professional Pickleball Association dimanche à San Clemente, en Californie, la première fois que le sport reçoit le traitement Goodyear Blimp.

« Nous avons essentiellement inventé la diffusion aérienne des sports », a déclaré Taylor Deen, pilote de Goodyear Blimp depuis 12 ans.

Au fil des années, le Goodyear Blimp a fait partie de l’équipe de défense de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale et a été baptisé par des icônes de l’aviation comme Amelia Earhart et Sally Ride. Et il a même diffusé des signaux d’urgence en cas de catastrophe naturelle, comme l’ouragan Andrew en 1992.

Mais c’est 1955 qui marque une nouvelle ère pour la flotte. Avec l’essor de la télévision, Goodyear est devenue la première plate-forme aérienne à diffuser en direct un événement télévisuel lorsqu’elle a survolé le Rose Bowl à Pasadena, en Californie.

Et lorsque le premier Superbowl a débuté en 1967 sur CBS, le dirigeable était là.

« Nous survolons tous les plus grands événements », a déclaré Deen. « …Super Bowls, NASCAR, Coupes du Monde, Coupe Stanley, Finales NBA. Donc si nous y sommes, c’est généralement un événement assez important. »

Maintenant, un nouveau jeu a été ajouté à la liste.

« J’ai conduit le dirigeable. Je l’ai vu lors d’événements sportifs », a déclaré Anna Leigh Waters, 16 ans, la joueuse de pickleball n°1 au monde. « … J’ai toujours dit, d’accord, votre sport a réussi si le dirigeable Goodyear y arrive. Donc je suppose que le pickleball a réussi maintenant. »

Le sport est devenu un succès retentissant depuis la pandémie, avec 8,9 millions de personnes qui y jouaient aux États-Unis en 2022, selon un rapport de la Sports & Fitness Industry Association.

« Cela a en quelque sorte explosé », a déclaré Waters. « J’étais donc vraiment content d’en faire partie, car quand j’ai commencé à jouer, j’avais 10 ans. Et maintenant j’en ai 16. J’ai donc en quelque sorte grandi avec ce sport. »

Les pionniers du terrain et du ciel élèvent le jeu au rang de « dirigeable ».

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