La Corée du Sud étendra les bordures au milieu de la flambée d’Omicron et des cas graves de COVID-19


Des couples quittent un pub pendant les heures de couvre-feu à partir de 21h00, dans le cadre de règles de distanciation sociale renforcées pour contenir une recrudescence des infections à coronavirus (COVID-19), à Séoul, Corée du Sud, le 20 décembre 2021. REUTERS/Kim Hong-ji

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SEOUL, 31 décembre (Reuters) – La Corée du Sud a annoncé vendredi qu’elle prolongerait les règles plus strictes de distanciation sociale pendant deux semaines au milieu d’une augmentation persistante des infections graves à coronavirus et des inquiétudes concernant la propagation de la variante hautement contagieuse d’Omicron.

Le gouvernement a rétabli les restrictions le 18 décembre, six semaines après les avoir assouplies dans le cadre d’un programme « vivre avec le COVID-19 », alors qu’un nombre record de nouvelles infections et de cas graves met à rude épreuve le système médical du pays.

Le décompte quotidien a depuis diminué, avec 4 875 nouveaux cas jeudi, après avoir atteint près de 8 000 il y a deux semaines, mais le nombre de patients gravement malades oscille toujours autour de leur plus haut niveau de 1 000, selon l’Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies (KDCA).

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L’extension vise également à se préparer à une nouvelle propagation des cas d’Omicron en utilisant le temps pour sécuriser davantage de lits d’hôpitaux et encourager une campagne de vaccination de rappel, a déclaré le Premier ministre Kim Boo-kyum.

« Nous devons réserver suffisamment de lits pouvant couvrir quelque 10 000 cas par jour, et nous devons également accélérer les rappels et les vaccinations des enfants », a-t-il déclaré lors d’une réunion intra-agence.

Les restrictions, qui seront en vigueur jusqu’au 16 janvier, interdisent les rassemblements de plus de quatre personnes entièrement vaccinées et obligent les restaurants, cafés et bars à fermer à 21h (14h00 GMT) et les cinémas et cybercafés à 22h00.

Les personnes non vaccinées ne peuvent dîner que seules, ou utiliser des services de vente à emporter ou de livraison.

Près de 91 % des Sud-Coréens âgés de 12 ans ou plus sont complètement vaccinés.

Le nombre total d’infections s’élève à 630 838, dont 894 cas Omicron, avec 5 563 décès, a indiqué le KDCA.

Le ministre de la Santé, Kwon Deok-cheol, a déclaré lors d’un briefing que la variante Omicron serait probablement dominante dans un avenir proche, comme on le voit aux États-Unis et dans une grande partie de l’Europe.

La Corée du Sud a annulé sa traditionnelle cérémonie de sonnerie de minuit pour la deuxième année consécutive, alors que le coronavirus étouffe les célébrations du Nouvel An et réduit d’autres festivités dans le monde au milieu des efforts pour contenir la transmission galopante.

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Reportage de Hyonhee Shin ; Montage par Karishma Singh

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