La consommation de cannabis pendant la grossesse est liée à des problèmes de santé mentale et comportementale chez les enfants


Les femmes qui consomment du cannabis pendant leur grossesse pourraient mettre leurs enfants à risque de développer des problèmes de santé mentale et de comportement tôt dans la vie, selon une étude publiée lundi.

Des recherches récentes ont montré qu’une forte consommation de cannabis pendant la grossesse peut nuire au fœtus. Moins clair, cependant, est l’effet de la drogue sur le développement de l’enfant chez les enfants nés de femmes qui ont consommé de la marijuana pendant leur grossesse.

Alors que la consommation de cannabis devient de plus en plus répandue, en particulier pendant la grossesse, il est important de connaître les facteurs de risque potentiels, a déclaré Yasmin Hurd, neuroscientifique à l’Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York et auteur principal de la nouvelle étude, publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences.

« Ce n’est pas que je pense que le cannabis est une chose horrible », a-t-elle déclaré. « Mais c’est un médicament dont nous avons besoin pour nous assurer de comprendre quels individus peuvent être les plus vulnérables. »

Les participants faisaient partie d’un projet de recherche plus vaste appelé l’étude Stress in Pregnancy, qui a débuté en 2009 pour examiner comment le stress pendant la grossesse affecte la croissance et le développement du fœtus. Les femmes enceintes ont été invitées à s’inscrire à l’étude au cours de leur deuxième trimestre, et les femmes ont été invitées à participer avec leurs enfants à des évaluations de suivi jusqu’à quatre ans après la naissance.

La nouvelle recherche a examiné un sous-ensemble de 322 paires mère-enfant de l’étude plus large, dont 71 femmes qui ont déclaré avoir consommé du cannabis pendant la grossesse. Dans ce groupe, les chercheurs ont découvert que la consommation de cannabis pendant la grossesse était liée à des niveaux accrus de stress, d’anxiété, d’agressivité et d’hyperactivité chez les jeunes enfants. L’étude a également identifié des modifications génétiques dans le placenta des consommatrices de cannabis enceintes qui étaient directement corrélées à l’augmentation de l’anxiété et du stress chez leurs jeunes enfants.

Hurd et ses collègues ont découvert que les enfants nés de femmes ayant consommé du cannabis pendant la grossesse présentaient des niveaux plus élevés d’une hormone de stress appelée cortisol dans les échantillons de cheveux que les enfants nés de non-utilisateurs. Les enfants de femmes qui en consommaient pendant leur grossesse présentaient une anxiété et une hyperactivité accrues lors des évaluations comportementales. Et les jeunes filles dont les mères ont consommé du cannabis pendant la grossesse ont démontré des niveaux d’agressivité plus élevés.

Les scientifiques ont également mesuré la variabilité de la fréquence cardiaque des enfants, qui est liée aux troubles liés à l’anxiété chez les adultes et les enfants. (La variabilité de la fréquence cardiaque est une mesure de la capacité de votre cœur à accélérer ou à ralentir en réponse à certains facteurs de stress. Une variabilité élevée de la fréquence cardiaque est généralement considérée comme un indicateur d’un cœur sain.) Ils ont découvert que les enfants de femmes qui consommaient du cannabis pendant leurs grossesses avaient réduit la variabilité de la fréquence cardiaque, suggérant une susceptibilité accrue aux troubles liés à l’anxiété.

Des échantillons prélevés sur des placentas ont également mis en évidence les effets de la consommation de cannabis pendant la grossesse. Les chercheurs ont découvert que les placentas de personnes ayant consommé du cannabis pendant la grossesse avaient réduit l’expression de plusieurs gènes associés à la fonction du système immunitaire et que les différences étaient directement corrélées avec l’anxiété et le comportement futurs des enfants.

« Je pense qu’il est assez surprenant qu’ils aient été capables de détecter ces effets », a déclaré Patricia Conrod, psychologue clinicienne à l’Université de Montréal, qui n’a pas participé à l’étude.

« Démontrer la causalité sur des processus complexes comme celui-ci est très difficile à établir », a-t-elle déclaré. Et bien que la nouvelle recherche ne va pas assez loin pour montrer que la consommation de cannabis pendant la grossesse entraîne des problèmes chez les enfants, elle fournit la preuve d’une corrélation.

« L’accent mis sur les marqueurs biologiques pour expliquer le lien entre le cannabis maternel et les résultats de l’enfant est convaincant, mais nécessite une étude plus approfondie avant de pouvoir établir un lien de causalité entre la consommation de cannabis maternel et la santé du cerveau de l’enfant », a déclaré Conrod.

En effet, les chercheurs ne peuvent pas dire avec certitude s’il existe une relation directe de cause à effet. Cependant, la cohérence des données est convaincante, a déclaré Hurd, et les résultats sont conformes aux résultats de recherches antérieures montrant que la consommation de cannabis pendant la grossesse affecte directement le fœtus. « Vous ne pouvez pas l’ignorer », a-t-elle déclaré.

Le cannabis est commercialisé comme une substance sûre, a déclaré le Dr Salomeh Keyhani, médecin et professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco, qui n’a pas participé à l’étude.

Mais les gens oublient souvent qu’il s’agit d’une drogue psychoactive, et une drogue peu étudiée, avec de plus en plus de recherches sur les méfaits potentiels, a-t-elle déclaré. « Cette étude suggère que la consommation de cannabis pendant la grossesse, tout comme le tabac et l’alcool, est associée à de mauvais résultats pour la petite enfance. »

Les résultats ne signifient pas que toute personne exposée au cannabis in utero aura des problèmes ou développera des troubles anxieux, a déclaré Hurd. Mais cela suggère que la consommation de cannabis pendant la grossesse peut exposer ces enfants à des problèmes de stress et d’anxiété et que d’autres facteurs tout au long de leur vie pourraient alors les exacerber.

« Je pense que les femmes enceintes et leurs médecins doivent avoir plus de discussions sur la consommation de cannabis, tout comme elles l’ont fait pour l’alcool. Ensuite, il faut leur donner les ressources nécessaires pour pouvoir obtenir de l’aide pour eux-mêmes et leurs enfants », a-t-elle déclaré. « Il ne s’agit pas de stigmatiser les femmes. C’est le contraire. … Il s’agit de savoir plus vous avez de connaissances, plus vous avez de pouvoir.

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