La chasse à la haute technologie pour les rares vaccins COVID-19 en Inde suscite des craintes pour l’équité


Des experts technologiques indiens ont écrit un code logiciel et conçu des sites Web pour aider les gens à réserver des vaccinations rares contre le COVID-19 en ligne, ce qui soulève des inquiétudes quant à un avantage injuste pour les experts en technologie et compromet les chances d’un déploiement équitable des vaccins.

L’Inde a été critiquée pour une campagne de vaccination lente alors qu’elle lutte contre une deuxième vague d’infections à coronavirus qui voit environ 350000 nouveaux cas enregistrés chaque jour. Seuls 2% de ses 1,3 milliard d’habitants ont été entièrement vaccinés.

Le gouvernement a en outre ouvert la vaccination pour les adultes à partir du 1er mai, mais l’inscription sur son site Web CoWIN est obligatoire pour les personnes âgées de 18 à 44 ans. Les créneaux horaires sont difficiles à obtenir car la demande dépasse de loin l’offre.

Dans le but de rationaliser le processus, des experts en informatique ont utilisé le codage accessible au public de la plate-forme CoWIN pour créer des sites Web qui affichent des résultats toutes les quelques minutes après avoir effectué des recherches automatisées sur le site Web du gouvernement.

Les alertes sont envoyées par e-mail et acheminées vers plusieurs groupes de discussion de l’application Telegram où des milliers de personnes attendent.

Berty Thomas, 35 ans, a automatisé une recherche pour réserver lui-même un créneau, puis a créé un site Web – under45.in – qui vérifie les créneaux horaires et envoie des alertes à environ 100 000 personnes dans 60 groupes Telegram dans différentes villes.

« Je suis heureux de pouvoir utiliser mes compétences pour aider les gens à se faire vacciner », a déclaré Thomas, un banquier d’investissement basé dans la ville méridionale de Chennai.

Shyam Sunder a déclaré que son site Web – getjab.in – informait les utilisateurs par courrier électronique lorsque des créneaux horaires seraient disponibles. Quelque 80 000 personnes de 400 districts à travers le pays s’étaient inscrites sur son site, a-t-il déclaré.

Mais les solutions technologiques de contournement font l’objet de critiques de la part de ceux qui disent sacrifier l’objectif d’équité en matière de vaccins dans un pays où de nombreuses personnes – en particulier dans les zones rurales – n’ont pas les compétences numériques pour participer à la chasse en ligne.

« Ce dont nous avons besoin: une politique de vaccination gratuite et équitable. Ce que nous avons: des techniciens utilisant des scripts pour réserver rapidement l’intégralité des petits emplacements de vaccins qui s’ouvrent », a déclaré l’utilisateur de Twitter Rakshith.

RS Sharma, président du panel gouvernemental gérant la plate-forme CoWIN, a déclaré à Reuters que des mesures de sécurité étaient en place et qu’il n’y avait pas d’utilisation déloyale de la plate-forme de réservation, qui, selon lui, obtenait 55000 visites par seconde.

‘LOTERIE STRESSFUL’

Pour réserver une place, les utilisateurs du site Web de CoWIN doivent se connecter avec leur numéro de téléphone portable et obtenir un mot de passe à usage unique, avant de commencer leur chasse aux centres de vaccination via un indicatif régional ou un nom de district.

Dans le peu de temps que cela prend, les créneaux horaires sont souvent pris en charge.

Mais les alertes automatisées n’offrent aucune garantie. Une alerte mercredi matin pour certains clichés postés sur un groupe Telegram pour la ville de Bengaluru a suscité plus de 100 commentaires, dont quelques-uns seulement ont déclaré avoir réussi, tandis que d’autres se sont plaints que les créneaux horaires avaient disparu en un rien de temps.

«Il m’a montré 80 emplacements, mais il a été réservé avant même que je puisse obtenir l’OTP», a déclaré un utilisateur.

Les autorités de la ville de Mumbai ont été critiquées pour avoir publié mardi un avis sur Twitter demandant aux gens de se préparer car des créneaux horaires limités s’ouvraient dans quelques minutes, souhaitant « tout le meilleur » aux espoirs.

« Jouer à une loterie stressante tous les jours est de très mauvais goût », a écrit l’utilisateur de Twitter Nanaki.

Pour leur défense, les autorités de Mumbai ont écrit sur Twitter qu’elles faisaient de leur mieux et voulaient simplement que la communication reste «légère».

Les personnes vivant dans les zones rurales avec un accès limité ou inexistant à Internet haut débit ou aux smartphones sont vouées à être perdantes.

Dans un village de l’état désertique du Rajasthan, à l’ouest, le tailleur de 43 ans, Sewli Bhatti’s, a déclaré que sa famille n’avait pas de smartphone, alors il a demandé l’aide d’un enseignant, qui a été inondé de demandes d’inscription sur le site Web de CoWIN.

Le chauffeur Dhananali Bariha, 28 ans, dans l’état oriental d’Odisha, a déclaré qu’il voulait se faire vacciner mais qu’il était perplexe face à l’enregistrement en ligne.

«Je ne sais pas comment faire. Je n’ai pas entendu parler de CoWIN », a-t-il déclaré à Reuters.

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