Keith Wolahan, l’ex-commando qui a renversé Kevin Andrews, le pilier du Parti libéral, insiste sur le fait qu’il n’est «  pas un modéré  »

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L’ancien commando des forces spéciales Keith Wolahan a rejeté les suggestions selon lesquelles il serait «modéré», un jour après avoir renversé le pilier du Parti libéral Kevin Andrews au siège de Menzies à Melbourne.

M. Wolahan a remporté dimanche la présélection pour le siège fédéral que M. Andrews – l’un des piliers les plus conservateurs socialement du Parti libéral – détenait depuis 1991.

Bien qu’il ait des opinions différentes de son prédécesseur – M. Wolahan a voté pour l’égalité du mariage lors du plébiscite de 2017 – il rejette les suggestions selon lesquelles il est modéré.

Cependant, sa victoire est considérée comme un coup dur pour les conservateurs du parti, puisque M. Andrews avait le soutien du Premier ministre Scott Morrison et du trésorier Josh Frydenberg.

Un «  changement de génération  » pour le Parti libéral

Le professeur de politique de l’Université Monash, Zareh Ghazarian, a déclaré que la présélection de M. Wolahan marquait un « changement de génération » pour le Parti libéral de Victoria.

« Il est rare que les députés en exercice ne conservent pas leur siège », a déclaré M. Ghazarian.

« La décision de sélectionner un nouveau candidat à Keith Wolahan aura potentiellement un impact sur la direction future du parti dans l’État. »

M. Wolahan a rejeté les suggestions selon lesquelles il n’était pas en phase avec la direction du parti et a qualifié leur soutien à M. Andrews de preuve de loyauté envers un collègue de longue date.

« Le Premier ministre et ses collègues ont soutenu Kevin parce que ce sont des collègues, c’est ce qu’ils font », a déclaré M. Wolahan.

Il a déclaré que le « déploiement prudent » du vaccin contre le coronavirus par le gouvernement était « approprié » et que le Premier ministre avait « l’équilibre juste » sur le changement climatique.

Le trésorier adjoint Michael Sukkar a déclaré que la présélection de M. Wolahan était une indication que les membres locaux du parti étaient prêts pour le changement, plutôt qu’une évaluation négative du bilan de M. Andrews.

« Je ne pense pas qu’après une carrière de 30 ans, je considérerais la décision des présélecteurs comme autre chose que l’heure du renouvellement à ce siège », a déclaré M. Sukkar.

Kevin Andrews s'adresse aux journalistes
Kevin Andrews a occupé le siège de Menzies dans la banlieue est de Melbourne pendant 30 ans.(ABC Nouvelles: Matt Roberts)

Votez pour un «  merveilleux exercice de démocratie  »

M. Wolahan a remporté dimanche le vote des membres du Parti libéral par une nette marge de 181 contre 111, y compris une « poignée » de votes exprimés par des vétérans des Forces de défense australiennes (ADF).

Il a nié toute suggestion d’empilement de succursales, mais a déclaré qu’une vingtaine d’anciens collègues de l’ADF attendaient à l’extérieur de la salle de fête alors qu’il devenait le vainqueur.

Keith Wolahan pose pour un portrait
Keith Wolahan a remporté le vote de présélection 181-111 pour écarter le titulaire Kevin Andrews.(Fourni: Victorian Bar)

C’était la première fois qu’un député libéral de l’époque victorienne était évincé par ses membres en plus de 20 ans.

Cependant, sa victoire, bien que remarquable, ne figure pas en tête de la liste des réalisations de M. Wolahan.

Vétéran de trois tournées en Afghanistan, M. Wolahan a reçu une Mention élogieuse pour ses services distingués pour son travail au sein de l’ADF en 2009 et 2010.

M. Wolahan a qualifié le vote de dimanche de « merveilleux exercice de démocratie ».

« Il n’y avait pas de drap de terre, il n’y avait pas de frottis, il y avait juste des gens honnêtes, entendant les arguments et exerçant tranquillement leur vote à bulletin secret », a-t-il dit.

En réponse à des questions sur ses ambitions de leadership, il s’est opposé.

« Je ne suis qu’un candidat, je ne suis même pas parlementaire, donc je dois gagner la confiance des habitants de Menzies, alors je suis parti du bon pied », a-t-il déclaré.

« Je ne vais pas prendre de l’avance sur moi-même. »

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